Dream SMP é um sucesso no YouTube, mas seu fandom está dominando toda a internet

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Ollie estava dormindo às três da manhã quando o aplicativo Discord em seu telefone começou a explodir. Ele entrou em pânico; muitos de seus amigos moravam em fusos horários diferentes, mas sabiam que era tarde para ele. A única razão pela qual eles estariam enviando mensagens freneticamente para ele no meio da noite é se algo terrível acontecesse. Acordado, ele verificou suas mensagens.

“OLIE, O SONHO ACABOU DE DEU UM GRITO NO TWITTER!”

O SONHO GRITOU PARA FORA!

Um estudante e artista do ensino médio, Ollie passa grande parte do seu tempo livre fazendo fan art sobre o seu favorito Minecraft streamers. No uma ilustração, ele mostra seu criador favorito, Sonho, com um capuz verde e preto, esmalte preto nos dedos e cabelo preto bagunçado – algo que Ollie teve que inventar desde ninguém nunca viu o rosto de Dream. Sonho, sem dúvida o personagem principal de seu Minecraft O universe, conhecido como Dream SMP, tem mais de 2,7 milhões de seguidores no Twitter e quase 20 milhões de assinantes no YouTube. Então, quando Ollie viu Dream dizer a seus seguidores para verificar a arte em sua conta, Ollie começou a chorar. Sua própria conta no Twitter passou de cerca de 8.000 seguidores para mais de 13.000 seguidores em uma noite.

“Naquele momento, me senti muito valorizado na comunidade”, disse Ollie The Verge sobre Discord. “Não por causa dos números que estavam surgindo com o grito, mas por causa de quantas pessoas eu percebi que estavam ao meu redor, me apoiando e sendo amigos tão incríveis.”

Descrevendo o história do Dream SMP para qualquer pessoa que não esteja prestando atenção a cada stream ou upload do YouTube pode soar como uma linguagem inventada. Dream SMP (SMP significa "sobrevivência multijogador", um tipo de Minecraft servidor) era criado por um YouTuber que atende por Dream. Nos últimos 18 meses, o Dream convidou outros streamers do Twitch e personalidades do YouTube – incluindo TommyInnit, Tubbo, GeorgeNotFound, Punz e vários outros – para se juntarem a eles. Juntos, eles se envolvem em hijinxes, encenam feudos prolongados e amigos para um audiência de dezenas de milhões de pessoas. O sonho passou de 1 milhão para 15 milhões de assinantes em um ano sozinho. Parte disso é roteirizado e planejado, gerando uma história maior, mas muitas das reações e circunstâncias são totalmente improvisadas.

Como um programa de televisão ou universo cinematográfico, Dream SMP encontrou seu público por meio de uma série de batalhas épicas sem fim. A “Saga do Disco” tocada fora por incontáveis ​​horas, transformando um jogo de capture a bandeira (essencialmente) em um conto dramático do bem contra o mal, enquanto Dream e TommyInnit lutavam pelo domínio do servidor. Depois que Wilbur Soot, um YouTuber da Grã-Bretanha de 24 anos e um dos principais escritores do Dream SMP, juntou-se a eles, ele criou a L'Manberg e criou um espaço para um lote específico de criadores. Isso acabou levando a uma batalha total pela independência com o Dream que arrebatou o YouTube Minecraft público. No Dream SMP, sempre há algo grande fermentando, mas também são os pequenos, engraçados e doces momentos que transformam cada streamer em um personagem pelo qual vale a pena torcer – não muito diferente dos heróis e vilões dos quadrinhos.

A única coisa mais impressionante do que o mundo elaborado que eles criaram é a base de fãs que surgiu em torno dele. Os escritores de fanfiction do Dream SMP dominam sites como o Archive of Our Own, a fan art do Dream SMP pode ser encontrada em todo o Tumblr e no Twitter e as canções de fãs do Dream SMP (incluindo um musical inteiro em andamento) são carregadas no YouTube. Também há uma infinidade de clipes que rastreiam histórias de Dream SMP para pessoas que não conseguem sintonizar cada transmissão, episódios completos de animação feitos por fãs em homenagem às histórias em andamento de Dream SMP que vão ao ar semanalmente no YouTube, e até 24 / 7 rede de notícias dedicada a rastrear a história e os truques do universo. Dream SMP pode existir em um minúsculo Minecraft servidor, mas graças a uma rede de fãs que se estende por todo o mundo, tornou-se um fenômeno mundial.

Ser membro da comunidade Dream SMP pode, às vezes, parecer um trabalho de tempo integral. Para Evan, praticamente se tornou um. Aos 16 anos, ele faz malabarismos para frequentar a escola e trabalhar em vídeos em estilo documentário para seu canal, ele disse The Verge. Cada vídeo é projetado para fornecer um resumo divertido e preciso das várias tradições que surgem dos enredos do Dream SMP, e um público crescente se conecta. Evan tem quase 400.000 assinantes, e seus vídeos do Dream SMP coletam milhões de visualizações. Esses vídeos podem levar para Evan mais de um mês para serem concluídos; seu último vídeo durou mais de 120 horas sozinho.

“Estou tentando equilibrar vídeos e lição de casa agora, mas é estranho porque me vejo tendo que trabalhar na lição de casa mesmo quando os vídeos me dão muito mais dinheiro”, disse Evan The Verge em um telefonema uma noite. “Obviamente, não estou ganhando nada com a escola – gostaria que fôssemos pagos para ir à escola – mas é como se o dever de casa estivesse essencialmente me impedindo de trabalhar.”

Uma vez que a tradição do Dream SMP está crescendo constantemente, uma grande parte do trabalho de Evan é tentar juntar tudo para os novatos que encontram seus vídeos, na esperança de alcançá-los. Em um vídeo, Evan tenta acompanhar cada vez que Tommy e Dream roubaram discos (pense em CD-ROMs com música) um do outro e escondeu os ditos discos bem dentro do bloco de terra que compõe um Minecraft servidor. Evan torna mais fácil de seguir, acertando apenas as notas dramáticas certas conforme a história avança, mas ele diz que o trabalho pode ser exaustivo.

Como Evan descreve, tentar resumir os enredos do Dream SMP da maneira mais simples possível é como "tentar explicar um filme para alguém que nunca viu um filme antes". Evan também encontrou novos desafios que tornam o trabalho mais difícil. Quando os criadores do Dream SMP começaram a transmitir mais no Twitch, ficou mais difícil rastrear vídeos para assistir após o fato. Ele também tem que contar com WikiGuides de fãs devotos e clipes populares no Reddit para descobrir em qual vídeo ele deve se concentrar em seguida.

Uma das representações de sonho de Ollie.
Ilustração por Ollie / @vnzdnt

“As partes mais difíceis de entender são o que está acontecendo agora”, disse Evan. “Agora, haverá pontos onde haverá vários streams acontecendo ao mesmo tempo, e ambos têm coisas realmente importantes sendo adicionadas à história principal.”

Com os criadores do Dream SMP postando menos vídeos no YouTube e documentaristas como Evan gastando mais tempo para obter os vídeos certos, surgiu a necessidade de atualizações diárias.

Sam, Claire, Kenzie, Mae, Alex, Lilja e Boston formam um grupo de adolescentes que correm Atualizações DreamSMP, uma conta no Twitter dedicada a atualizar os fãs sobre "quem está ao vivo, quem está nas transmissões uns dos outros, quando os membros lançam algo, uma explicação sobre a história para quando as pessoas perdem as transmissões ao vivo" e muito mais. Basicamente, é um balcão único para quem quer encontrar informações atualizadas sobre seus streamers favoritos ou verificar as grandes coisas que aconteceram em stream se eles não puderam assistir. Sam começou em dezembro, pedindo a amigos que conheceu na comunidade para ajudar no projeto.

O grupo disse The Verge durante um bate-papo do Discord que exige coordenação, mas eles chegaram a um ponto nos últimos meses em que todos sabem qual é o seu papel dentro da equipe. É uma grande responsabilidade, que cada membro assume sem pedir qualquer tipo de pagamento em troca. As pessoas esperam que tudo dê certo 100 por cento do tempo, disse Claire, acrescentando: “Temos muita responsabilidade de ser a pessoa de que as pessoas precisam”.

O trabalho é dividido em seções (geralmente agrupadas por plataformas), e essas podem mudar diariamente, disse Alex. Alguém cuida dos uploads do YouTube, atualizações de mercadorias de cada criador, garantindo que o bot Twitch não se mexa quando os streamers vão ao vivo, mantendo os fãs atualizados com as aparições do criador em streamers separados, etc. Claire e Boston lidam principalmente com explicações tweeting sobre o que aconteceu o fluxo e como ele pertence à tradição em curso. (“Puffy diz que acredita que Dream está errado, que é bom que ele esteja na prisão, que ele merece a punição,” uma atualização recente lê.) Boston fica de olho no que está acontecendo, tweetando atualizações quando necessário, enquanto também faz anotações ao vivo sobre cada novo desenvolvimento da tradição. É uma operação complicada – que a equipe faz por causa de seu amor pelos criadores do Dream SMP e pela comunidade na qual eles se encontraram como amigos.

“Uma das minhas coisas favoritas a fazer na conta é olhar para os DMs e conversar com as pessoas nos DMs”, disse Kenzie. “Quando vejo pessoas nos agradecendo pela conta, me sinto bem por estar ajudando as pessoas e fazendo algo pela comunidade. Provavelmente é isso que me motiva a continuar administrando a conta. ”

Mesmo depois do 30 ou mais membros do Dream SMP assinaram, os fãs continuam expandindo seu mundo. Archive of Our Own, um dos maiores sites de fanfiction, abriga quase 106.000 obras listado em Video Blogging RPF (fanfiction sobre streamers reais e vloggers). O maior fandom sob esse guarda-chuva é Minecraft. O Wattpad tem pouco menos de 34.000 trabalhos listados em “Dream SMP,” e o Tumblr está cheio de muitos mais.

A certa altura, os fãs da saga “Heat Waves”, uma das histórias de fãs mais virais do Dream SMP, pensaram que haviam quebrado o Archive of Our Own quando correram para ler um novo capítulo. O tempo de inatividade do site foi apenas uma coincidência, mas "Ondas de calor" na época era a "terceira fic mais elogiada do site", disse um administrador The VergeÉ Adi Robertson. (Kudos são equivalentes a um like no Facebook.) A história se tornou tão popular que a música "Heat Waves" do Glass Animals, que inspirou o nome da história, entrou nas 100 faixas mais populares da Austrália no ano passado, parcialmente graças à fanfiction.

O que ajudou a impulsionar essa comunidade é a maneira como o Dream SMP a incorporou às histórias que realmente acontecem em seu servidor. Durante um arco, os fãs começaram a usar a frase "bem-vindo ao lar, Teseu" em suas artes, ensaios e músicas, comparando Tommy ao herói grego quem foi exilado. Eventualmente, o streamer Dream SMP Technoblade realmente usou a linha. “Eu gritei tão alto que provavelmente causei danos permanentes à audição do irmão sentado ao meu lado”, como um fã, que atende por Teahound, escreveu no Tumblr.

“Decidi escrever sobre como o Dream SMP é um exemplo brilhante de como fazer o fan service de maneira adequada”, continuou Teahound. “Mas, na verdade, o que está acontecendo no SMP não pode ser descrito como fanservice. É uma narrativa colaborativa em sua melhor forma. ”

A comunidade não continuaria a prosperar se não houvesse uma infinidade de fãs comemorando e impulsionando o trabalho das pessoas. “Normalmente, grandes fandoms são meio tóxicos em alguns aspectos. Mas esta comunidade respeita genuinamente os criadores de conteúdo, e todos nós apoiamos genuinamente uns aos outros ”, Ali Tyler, uma estudante universitária que ajudou a criar um musical inteiro baseado no Dream SMP, disse em uma entrevista por telefone com The Verge.

As criações de fãs são em sua maioria positivas, mas há setores mais polêmicos onde os críticos argumentam que uma linha foi cruzada. Como os streamers são pessoas reais, as histórias enfrentaram críticas por representações sexuais de pessoas comuns. “Heat Waves” foca em Dream e GeorgeNotFound, dois membros proeminentes do mundo Dream SMP, enquanto eles dançam em torno de seus sentimentos um pelo outro. Na vida real, eles são apenas bons amigos. Mas em fanfiction, eles geralmente se tornam muito mais.

A maioria dos escritores que contribuem para a comunidade de fanfiction do Dream SMP “odeia ver os limites das pessoas reais sendo ultrapassados ​​também”, diz Xetera, que escreve ficção de pessoas reais dentro do universo Dream SMP. Os escritores mais recentes “tendem a pedir perdão em vez de permissão”, e isso é algo que a comunidade tenta se opor.

“Acredito que as pessoas lutam mais para superar os limites do que tentar ouvir quando os criadores falam”, disse Xetera em Discord, observando que “quando as pessoas ouvem e são respeitosas, a comunidade está no seu melhor”.

No centro de todas essas histórias – os artistas, escritores, editores do YouTube e produtores musicais – está a comunidade. Além dos criadores que assistem, são os amigos que eles fazem, sentindo que fazem parte deste momento de rápida expansão e imersão na cultura da Internet. É um mundo todo próprio, e eles querem contribuir com sua pequena seção para a narrativa abrangente de qualquer maneira que puderem. Para Ollie, o primeiro artista para quem o Dream deu uma mensagem no Twitter de sua conta de fan art dedicada ao Dream e quem quer pagar por isso dando a novos artistas a chance de se destacar, isso é tudo.

“Se não fosse pela comunidade que construímos, o Dream SMP não teria o mesmo charme que tem”, disse Ollie. “E acho que os criadores também sabem disso.”

Fonte: The Verge