É aqui que os especialistas dizem que as pessoas vacinadas podem "voltar ao normal"

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Já se passou mais de um ano desde que meu escritório fechou. Mais de um ano desde que fui a um bar, uma aula de ginástica, um cinema, um concerto, um jogo dos Knicks ou a muitos outros eventos públicos que já foram peças centrais de minha vida social.

Mas finalmente, finalmente uma linha de chegada à vista. Existem três vacinas COVID-19 seguras e eficazes autorizadas e disponíveis nos EUA – e pelo menos 90 por cento de todos os adultos será elegível para receber um até 19 de abril. Se nosso ritmo atual de vacinação continuar, 75 por cento dos adultos terão pelo menos uma dose no início do verão. Leitor, estou morrendo de vontade de voltar às minhas atividades favoritas e posso dizer que as pessoas ao meu redor também estão.

Mas, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, as pessoas vacinadas ainda não estão fora de perigo. Da agência diretrizes atuais ainda limita severamente algumas atividades que são uma grande parte da vida "normal" de muitas pessoas e de algumas pessoas: teatros, concertos, bares, eventos esportivos e assim por diante.

Agora, eu sei que os shows não são mais importantes do que a saúde pública, e estou feliz em seguir os conselhos de especialistas pelo tempo que for necessário para impedir a disseminação do COVID-19. Mas isso não me impediu de me perguntar "quando?" Quando nossas vidas pré-pandêmicas podem ser retomadas, sem distanciamento, limites de capacidade, quarentenas e outras restrições? Quando posso ir a uma discoteca de novo?

Ultimamente, tem havido muitos escritos sobre o que as pessoas vacinadas devem e não devem fazer agora mesmo. Mas isso não me ajudou a ter uma imagem clara do que o futuro pode trazer. Então, conversei com sete especialistas, todos envolvidos no estudo ou tratamento do COVID-19, sobre uma questão um pouco diferente. Eu perguntei a eles: Que sinais estamos esperando? Quando saberemos que podemos voltar ao “normal”?

Essas são perguntas difíceis de responder porque existem muitas variáveis ​​incertas e a situação está mudando rapidamente. Os EUA estão com média de 3 milhões de doses por dia, e alguns estados já estão abandonando suas restrições à pandemia – mas os casos de COVID-19 ainda estão aumentando, e as autoridades estão preocupadas com um próximo aumento. Para entender quais são os nossos postes de "normalidade", é importante primeiro entender o que são essas incógnitas e por que o CDC está pedindo às pessoas que continuem sendo pacientes depois de fazerem sua tacada.

Vamos começar com o básico: se eu estou totalmente vacinado, por que ainda devo evitar multidões?

Quando estiver totalmente vacinado, você deve evitar entrar em contato próximo com pessoas não vacinadas. Por um lado, nenhuma vacina é 100 por cento eficaz. Alguns especialistas com quem conversei acreditam que eles são eficazes o suficiente para que as pessoas vacinadas possam, justificadamente, parar de se preocupar com seus próprios riscos, enquanto outros continuaram a pedir cautela. Mas todos concordaram que, embora tenhamos dados sobre a eficácia das vacinas na prevenção de contrair COVID grave, temos menos informações sobre como eles evitam que você a transmita para pessoas não vacinadas. Todos os especialistas com quem conversei citaram isso como um motivo pelo qual as pessoas vacinadas ainda precisam ser cautelosas enquanto o COVID é generalizado em sua área. Também é mencionado nas orientações do CDC.

Eu pressionei isso, porém, porque não é o caso que temos não informações sobre este tópico. Estudos preliminares de Israel indicaram que a vacina da Pfizer reduz bastante a transmissão, e o CDC encontrado recentemente ainda mais evidências de que as injeções da Pfizer e da Moderna são altamente eficazes na prevenção de infecções em funcionários vacinados da linha de frente. Então, perguntei aos especialistas de quantas informações mais eles precisariam antes de se sentirem confortáveis ​​com o retorno das pessoas vacinadas ao público.

Eu tenho uma grande variedade de respostas aqui. Brian Cruz, diretor médico regional do PhysicianOne Urgent Care, diz que está esperando por mais estudos revisados ​​por pares. Os dados da Pfizer de Israel, por exemplo, não são revisados ​​por pares, e os pesquisadores afirmaram que ainda estudo é necessário. E embora as descobertas do CDC indiquem que as vacinas dos EUA são provavelmente eficazes na prevenção da infecção por COVID, Cruz observa, eles não resolvem a questão de se uma pessoa vacinada pode ser uma portadora assintomática. Ele não acha que vai demorar muito para que tudo isso seja esclarecido. “Há um forte impulso para divulgar essas informações”, ele me diz. “Acho que estamos chegando a esse ponto.”

Outros não acham que ficarão satisfeitos com a pesquisa de transmissão em nenhum momento no futuro próximo. Antes que a maioria das pessoas seja vacinada, “independentemente da ciência que possa surgir … Não acho que seja responsável reunir em grupos de médio ou grande porte”, diz o epidemiologista Matthew Weissenbach, diretor sênior de assuntos clínicos da Wolters Kluwer.

O epidemiologista Brian Castrucci, que é presidente da Fundação de Beaumont, enfatizou que a incerteza sobre a transmissão é menos preocupante quando uma grande proporção de pessoas está protegida. “Este é um novo vírus e uma nova vacina. Vamos aprender um pouco sobre como isso interage e funciona ”, diz ele. O que sabemos, acrescenta, é que “quanto mais pessoas forem vacinadas, menos o vírus terá um caminho a seguir”.

Com essas respostas em mente, comecei a perguntar sobre o futuro.

Quando posso ir ver Hamilton na sala onde isso acontece – em vez de na TV?

Você não pode controlar quem mais participa de grandes eventos públicos (teatro, boates, concertos, serviços religiosos, jogos de basquete e outros), e uma pessoa vacinada corre o risco de entrar em contato próximo com pessoas não vacinadas.

Alguns desses eventos podem acontecer de forma de baixo risco com modificações – pequenas reuniões religiosas ao ar livre com seis pés entre os participantes, por exemplo. Mas eu queria saber o que seria necessário para conseguir os nove metros completos de volta: multidões internas, capacidade total, gritando e torcendo, dando certo.

O grande fator a se observar com eventos locais é o ritmo de vacinação em sua comunidade, já que a maioria dos locais, como bares, igrejas e, sim, teatros, atraem clientes locais. (Há exceções, é claro – mais sobre isso mais tarde.) O CDC é comunicando taxas de vacinação, contagens de casos, utilização do hospital, mortes e outras métricas por condado.

Os especialistas dizem que estarão atentos a algumas coisas. Um é a contagem de casos. Uma taxa de teste positivo de 0,5 por cento ou menos seria um bom sinal, de acordo com Mireya Wessolossky, especialista em doenças infecciosas do UMass Memorial Medical Center e professor associado da UMass Medical School. Outra são as hospitalizações. “Não é necessário que haja pessoas no hospital, ou de vez em quando”, diz Wessolossky. Outra é a direção geral dos casos e hospitalizações – “O que precisamos ver é que todas as tendências continuam na direção certa conforme começamos a voltar à normalidade”, disse Andrew Catchpole, virologista e diretor científico da hVivo.

E um quarto é a proporção de pessoas em sua comunidade que são vacinadas. A maioria dos especialistas com quem conversei disseram que ficarão mais confortáveis ​​com grandes eventos públicos quando a área em questão tiver uma proporção de vacinados suficiente para imunidade de rebanho – o ponto em que um número suficiente de pessoas é imune a uma doença que uma comunidade como um todo está protegido, incluindo aqueles que não têm imunidade.

Quando posso fazer minha festa de aniversário?

Aqui está a boa notícia: sua festa de aniversário, reunião do clube do livro e outras reuniões pessoais devem estar bem agora, desde que todos os convidados estejam totalmente vacinados. Então, se você está planejando uma festa de aniversário em um ambiente fechado, você deve esperar até duas semanas depois todos em sua lista de convidados tiveram suas fotos.

Os casamentos são a única área em que os especialistas parecem divergir. Weissenbach acha que eles devem esperar pela imunidade do rebanho (ou devem ser mantidos ao ar livre, com precauções de distanciamento), uma vez que é provável que haja pessoal externo envolvido com status de vacinação ambíguo. “Você provavelmente tem vendedores de comida, provavelmente tem um DJ”, diz ele. “Não estou muito confortável com isso.”

Outros estavam provisoriamente bem com casamentos internos de convidados totalmente vacinados mais cedo. Mas todos concordaram que, para casamentos (ou festas ou outros tipos de reuniões internas, sem máscara e próximas) com convidados não vacinados, o objetivo é a imunidade coletiva.

OK fixe. Então, quantas pessoas precisam ser vacinadas para imunidade coletiva contra COVID-19?

Infelizmente, não saberemos disso por um tempo. O limite para imunidade de rebanho varia entre as doenças, e COVID-19 é um novo vírus. O melhor que podemos fazer por enquanto é fazer suposições baseadas em nosso conhecimento de outros vírus.

É possível que o número de COVID seja muito alto – uma população precisa de um 95 por cento taxa de vacinação para obter imunidade coletiva contra o sarampo. No entanto, é improvável que o COVID seja tão contagioso quanto o sarampo, e muitos dos especialistas com quem conversei estavam confortáveis ​​com uma estimativa aproximada de 70 a 80 por cento. Esse também é o intervalo Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, projetado em meados de dezembro. “Eu me sentiria bem cerca de 70 a 80 por cento”, diz Castrucci.

Alguns foram mais otimistas: Michelle Prickett, professora associada da Feinberg School of Medicine da Northwestern University, diz que não há problema em suspender algumas restrições acima da marca de 50 por cento. E outros são menos. Catchpole me disse: “Para operar com segurança máxima e risco mínimo, gostaríamos de ver o mais próximo possível de 100% de aceitação da vacina antes que a normalidade pré-pandêmica seja restaurada.”

Muitos fatores pode impactar quais são esses limites e quanto tempo leva para alcançá-los. Mas, no geral, essa meta é clara: queremos que uma grande maioria das pessoas seja totalmente vacinada.

Entendi. Então, posso planejar assistir aos playoffs da Stanley Cup este ano?

O Super Bowl deste ano foi não é um evento de superespalhamento COVID, de acordo com funcionários de saúde. Cinquenta e sete casos foram relacionados às festividades oficiais do Super Bowl e 25 pessoas foram expostas nos eventos – mais de 280.000 pessoas participaram. Dito isso, o Super Bowl deste ano foi realizado em um estádio ao ar livre em menos da metade da capacidade, e os fãs eram obrigados a usar máscaras e aderir a medidas de distanciamento social. Então, perguntei o que seria necessário para os especialistas voltarem aos jogos internos com multidões cheias.

Castrucci diz que as taxas de vacinas em todo o país são mais importantes aqui do que os números locais – o limite é de 70 a 80 por cento. Mesmo que ocorram na sua região, grandes eventos esportivos e encontros em escala semelhante podem atrair fãs de todo o país. Você pode não saber se outros participantes que encontrará são vacinados, de onde vieram ou quais são as taxas de vacina em sua área. “Algo como um Super Bowl, é algo para se pensar”, diz Castrucci. “Só estaremos tão seguros quanto o grupo menos vacinado.”

Setenta a 80 por cento parece alto – vamos realmente atingir esses números?

Recebi um coro de sim enfáticos; os especialistas que perguntei acreditam que esse número é realista. “Um pouco de paciência e vamos chegar a esse ponto”, diz Cruz.

O segmento de pessoas que planejam se vacinar é promissor. Uma pesquisa recente indicou que 69 por cento dos adultos norte-americanos já receberam a vacina ou estavam dispostos a tomá-la (e essa proporção pode ser muito maior em sua região). E Quase todos quem recebe a primeira dose de uma vacina dupla está recebendo a segunda dentro da janela recomendada. Crianças também fazem maquiagem 22 por cento da população dos EUA, e parece que jovens de 12 a 15 anos podem ter acesso a vacinas antes do próximo ano escolar. Abrir esse colchete provavelmente compensará alguma hesitação adulta.

Também é provável que pessoas mais hesitantes sejam pressionadas a tomar a injeção se as escolas e outras instituições tornarem as vacinas COVID obrigatórias. E também há um fator de normalização em jogo. “Uma vez que alguém inicialmente resistente a tomar uma vacina conhece outras pessoas dentro de seu grupo que foram vacinadas, é mais provável que mude de ideia”, diz Catchpole.

E aquelas férias em Cancún que venho adiando?

As viagens internacionais demoram mais. Muitos países ao redor do mundo não estão abertos aos turistas dos EUA, e alguns que ainda estão viagens de lazer altamente desencorajadas e estão exigindo que as chegadas sejam testadas e colocadas em quarentena antes de poderem entrar. Se você está planejando férias internacionais, vai ser um jogo de espera ainda mais demorado do que conseguir ingressos para qualquer grande evento. Alguns especialistas alertam que os países podem abrir suas fronteiras prematuramente, mas ainda recomendam que as pessoas totalmente vacinadas mantenham um metro e oitenta de distância das outras durante suas viagens e quarentena antes e depois.

Wessolossky diz que os viajantes devem observar a proporção de pessoas que foram vacinadas em seu destino, assim que estiver aberto (bem como outras métricas, como taxas de teste positivo e hospitalizações). Isso é especialmente verdadeiro porque, se você estiver de férias, pode querer visitar restaurantes, bares ou outras atrações internas onde o vírus e suas variantes podem se espalhar facilmente.

Atire, agora estou pensando em variantes. Como eles influenciam no planejamento de férias?

Mesmo que o país que você pretende visitar seja aberto e vacinado com altas taxas, diz Wessolossky, seria uma má ideia visitar se houver uma nova variante circulando lá e você não conseguir encontrar pesquisas sobre como ela interage com sua vacina .

Mas, assim como a transmissão, as variantes não são um tópico que conhecemos nada cerca de. Alguns pesquisa atual sugere que, embora nossas vacinas possam ser menos eficazes contra algumas variantes preocupantes, elas provavelmente ainda fornecem algum grau de proteção. Então eu perguntei: quais informações estamos esperando em relação às variantes com as quais estamos preocupados no momento, e considerando que as variantes futuras são um ponto de interrogação perpétuo, será que algum dia saberemos o suficiente?

A resposta a ambas as perguntas parece ser infraestrutura: testes para detectar variantes ainda não foram aprovados para uso diagnóstico nos EUA, e apenas um pequeno número de laboratórios dos EUA pode validá-los, portanto, o rastreamento de contato com foco na variante é difícil. “Se tivéssemos a infraestrutura científica para sequenciar as variantes … as coisas ficariam mais claras”, diz Castrucci. “Não fizemos esses investimentos.”

Prickett diz que está esperando os EUA aumentarem a capacidade de monitoramento e teste antes que ela se sinta confortável com a normalidade total. “A melhor maneira de obter variantes é fazer uma observação antecipada, e precisamos de um pouco mais de infraestrutura aqui nos EUA e no mundo todo”, diz ela. O governo Biden comprometeu quase US $ 200 milhões para expandir essa capacidade.

Weissenbach diz que as variantes apenas enfatizam a necessidade de os países alcançarem a imunidade coletiva. “É como um incêndio na Califórnia”, diz ele. “Eles vão continuar a surgir. Estamos apenas tentando colocar uma abóbora nele. "

Resumindo: o que estamos esperando?

Depois de obter uma variedade de respostas para tantas de minhas perguntas, fico esperançoso, mas também frustrado. Como leigos como eu devem conduzir nossas vidas após a vacina, quando até mesmo especialistas médicos discordam?

Embora possa parecer tentador tirar a conclusão de que tudo isso se resume a um julgamento de valor – você deve pesar sua tolerância ao risco contra o quanto você valoriza seu casamento ou férias e tomar sua própria decisão – isso não me parece certo. Nosso risco é nosso negócio, com certeza, mas também somos solicitados a restringir nosso comportamento para manter as outras pessoas seguras. E eu vou ser brutalmente honesto: eu sinto falta de entretenimento ao vivo, viagens e até refeições em ambientes fechados o suficiente para que se eu realmente acreditasse que minhas decisões pós-vacina dependiam exclusivamente do meu próprio cálculo de risco-recompensa, provavelmente abandonaria todos os pré- restrições à vacina assim que eu estava duas semanas fora da última injeção. Essa é uma decisão que acho que todos os especialistas neste artigo concordariam que é a errada, porque também há um elemento de responsabilidade na equação.

Algumas pessoas certamente desconsiderarão todas as diretrizes de saúde pública e começarão a viajar pelo mundo imediatamente após a segunda tentativa. Outros podem desistir de shows pelo resto de suas vidas. Mas muitas pessoas (inclusive eu) sentem a obrigação de não contribuir para a disseminação, mas também se beneficiariam em saber que há um fim à vista – sabendo que chegará um momento em que o risco de disseminação será baixo o suficiente para que possamos voltar ao nosso favorito alegrias pré-pandêmicas com a ciência do nosso lado.

Então, aqui está a minha lição, por que vale a pena. Especialistas em todas as disciplinas têm conselhos conflitantes. À medida que as taxas de vacinação aumentam, provavelmente veremos algumas autoridades relaxar suas demandas, enquanto outras continuam a pedir cautela. Os governadores permitirão que as coisas se abram e as pessoas no Twitter recomendarão que você não vá. Vai ser um momento confuso e diferentes áreas se moverão em ritmos diferentes. Mas para as atividades internas mais arriscadas, há uma linha de chegada provisória à vista: estamos esperando que uma grande maioria de nossas comunidades seja totalmente vacinada e que os casos e hospitalizações diminuam. Aqui está minha linha de chegada mental: com a ressalva de que as variantes e outras circunstâncias podem mudar a equação, e que as precauções devem ser facilitadas com cuidado, em vez de jogadas ao vento, 70 a 80 por cento é o limite aproximado que estou procurando.

Para verificar essa conclusão, procurei Ben Bates, professor da Universidade de Ohio que estuda comunicação e mensagens em saúde. Ele não está surpreso por eu ter tido problemas para encontrar respostas diretas. Ele enfatiza que comunicar orientações de saúde pública é um desafio e acredita que algumas das mensagens de especialistas em torno do COVID subestimaram o valor das reuniões sociais. “A forma como a ciência e a saúde pública funcionam é que você deseja acumular o máximo de evidências possível e testá-las continuamente”, diz Bates. “Por natureza, essas pessoas são muito cautelosas e conservadoras. Acho que não ouviremos por muito tempo ‘Agora é absolutamente seguro sair’. ”

Mas Bates acha que a perspectiva de comunidades dos EUA atingirem um limite alto de vacinação e ver um declínio subsequente na transmissão da comunidade é "bastante realista" e concorda que é um marco razoável esperar que equilibre a aversão ao risco com os custos das restrições alto valor de encontros sociais. “Políticos, empresários, líderes religiosos e assim por diante dirão com razão:‘ Este é o tipo de número que você disse que ajudaria a nos proteger, e alcançamos esse número ”, diz Bates. "É quando eu acho que as coisas vão ser bem abertas."

Fonte: The Verge