É assim que provavelmente seria a "guerra no espaço" em um futuro próximo

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Prolongar / Armas anti-satélite da Mission Shakti são exibidas durante o Desfile do Dia da República em 26 de janeiro de 2020 em Nova Delhi, Índia.

Ramesh Pathania / Mint via Getty Images

A criação da Força Espacial dos EUA evocou todos os tipos de noções fantasiosas sobre o combate no espaço. Os satélites militares agirão como X-wings e Tie Fighters, girando e atirando uns contra os outros? Ou talvez navios maiores semelhantes ao USS Empreendimento atirar torpedos fotônicos em pássaros de guerra inimigos?

Dificilmente. Mas mesmo aqueles com expectativas mais realistas sobre o que poderia acontecer se as nações entrassem em guerra no espaço – talvez satélites usando armas cinéticas orbitais para atacar outros satélites? – podem não apreciar totalmente a física do combate espacial. Essa é a conclusão de um novo relatório que investiga o que é física e praticamente possível quando se trata de combate espacial.

Publicado pela The Aerospace Corporation, The Physics of Space War: How Orbital Dynamics Constrain Space-to-Space Engagements apresenta vários conceitos básicos que provavelmente governarão qualquer combate espacial no futuro próximo. Todas as batalhas sugeridas precisarão ser planejadas com bastante antecedência.

Ao contrário de uma guerra na Terra, que normalmente envolve um esforço de forças opostas para dominar um local físico, os satélites em órbita não ocupam um único local. Portanto, os autores do relatório Rebecca Reesman e James Wilson escrevem, controlar o espaço não significa necessariamente conquistar fisicamente setores do espaço.

Em vez disso, o controle sobre o terreno elevado envolve a redução ou eliminação das capacidades dos satélites adversários, ao mesmo tempo que se assegura a capacidade de operar livremente suas próprias capacidades espaciais para comunicações, navegação, observação e todas as outras formas cada vez mais essenciais em que os militares dependem do espaço.

Ao considerar como controlar o espaço, os autores expõem as maneiras em que o combate espacial é contra-intuitivo para formuladores de políticas e estrategistas.

  • Os satélites se movem rapidamente, mas de forma previsível: Os satélites em órbitas circulares comumente usadas se movem a velocidades entre 3km / se 8km / s, dependendo de sua altitude. Em contraste, uma bala média viaja apenas cerca de 0,75 km / s. Eles estão aqui e depois se foram.
  • O espaço é grande: O volume de espaço entre a órbita baixa da Terra e a órbita geoestacionária é de cerca de 200 trilhões de quilômetros cúbicos. Isso é 190 vezes maior que o volume da Terra.
  • Tempo é tudo: Dentro dos limites da atmosfera, aviões, tanques e navios podem mover-se nominalmente em qualquer direção. Os satélites não têm essa liberdade. Devido à atração gravitacional da Terra, os satélites estão sempre se movendo em um caminho circular ou elíptico, constantemente em queda livre ao redor da Terra. Colocar dois satélites no mesmo local não é intuitivo. Portanto, requer um planejamento cuidadoso e um timing perfeito.
  • Os satélites manobram lentamente: Embora os satélites se movam rapidamente, o espaço é grande e isso faz com que as manobras propositadas pareçam relativamente lentas. Uma vez que um satélite está em órbita, ele requer tempo e uma grande quantidade de delta-V para realizar as manobras de fase.

Diante de tudo isso, para engajamentos no espaço, manobras e ações terão que ser planejadas com bastante antecedência, disse Reesman em entrevista. "Qualquer conflito no espaço será muito mais lento e deliberado do que uma cena de Star Wars", disse ela. "Isso requer muito mais pensamento de longo prazo e posicionamento estratégico de ativos."

Em um mundo perfeito, o espaço pode ser visto como um santuário. Mas desde meados da década de 1970 e o advento das armas anti-satélite na União Soviética e nos Estados Unidos, o espaço tem sido tratado como um domínio contestado pelos Estados Unidos, a União Soviética e outras potências emergentes. Embora nenhuma guerra de tiros tenha ocorrido no espaço, a capacidade de derrubar armas espaciais foi vista por novas potências como a China (em 2007) e a Índia (em 2019) como um meio de demonstrar suas capacidades.

Fonte: Ars Technica