É por isso que os carros modernos parecem tão sem vida para dirigir

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Prolongar / O Porsche Taycan é um dos poucos carros novos a exibir qualquer coisa que possamos reconhecer como sensação de direção. Isso nem sempre foi o caso.

André Hedrick

Em quase todos os aspectos, os carros novos são melhores do que em qualquer momento de sua história. Eles estão mais seguros do que costumavam ser, embora isso é menos verdade para as mulheres. Os powertrains, principalmente os elétricos a bateria, são mais potentes e eficientes, o que ajuda a compensar o peso extra desse equipamento de segurança adicional. Os veículos são muito mais confiáveis, pelo menos nos primeiros 100.000 milhas, e até carros baratos vêm com equipamentos padrão que parecem ficção científica para os motoristas de apenas algumas décadas atrás.

Eles montam melhor; eles param melhor – então está tudo ótimo, certo? O problema é que os carros modernos quase invariavelmente parecem um pouco chatos de dirigir. O problema é mais grave quanto mais tempo você estiver dirigindo, como seria de esperar, já que a causa é a progressão tecnológica – especificamente, direção hidráulica.

O que aconteceu com a sensação de direção?

Durante grande parte da existência do carro, a direção era totalmente sem assistência. O motorista gira o volante conectado a uma coluna de direção que, por meio de articulações e pivôs e geralmente uma engrenagem, gira as rodas dianteiras em qualquer direção. Essa configuração foi maravilhosa para feedback, mas não foi ótima em termos de esforço necessário para girar o volante, principalmente em velocidades mais baixas.

Os motoristas de uma certa idade dirão que a direção sem assistência é a maneira mais pura de dirigir – e, portanto, a melhor. Eu sou solidário com este argumento, até certo ponto.

A direção tornou-se mais um problema à medida que os carros ficaram mais pesados ​​e os pneus dianteiros ficaram mais largos, então os carros ganharam direção hidráulica assistida para compensar. Os pistões hidráulicos reduzem o esforço necessário para dirigir as rodas dianteiras, e não há muita inércia, mas o sistema de direção ainda comunica forças de volta das rodas dianteiras e através da direção para as mãos do motorista.

O problema é que o funcionamento de um sistema hidráulico requer potência suficiente para ser perceptível na eficiência do combustível. Atualmente, temos motores elétricos compactos e potentes que podem auxiliar no giro das rodas dianteiras. Há menos peças móveis, não há linhas hidráulicas ou fluidos para se preocupar e os sistemas estão ficando mais baratos. Ser controlado eletricamente significa que você pode até acomodar recursos como assistência de manutenção de faixa ou direção automática.

A desvantagem é que os motores também são muito bons em filtrar as forças da estrada que voltam das rodas dianteiras para o volante.

Fonte: Ars Technica