Enorme estudo de sensibilidade climática diminui incerteza sobre número crítico

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Prolongar (crédito: Dan)

Um dos números mais importantes na ciência climática é de 3 ° C. Não se trata de uma projeção de aquecimento futuro ou dos impactos que o acompanham. É a quantidade de aquecimento que você recebe se dobrar a quantidade de gases de efeito estufa na atmosfera. Esse valor pode ser tornado mais geral como uma métrica conhecida como "sensibilidade climática", que descreve quanto aquecimento você recebe por uma determinada quantidade de emissões. Se o número for pequeno, podemos queimar muitos combustíveis fósseis com consequências mínimas. Se o número for extremamente alto, as emissões são extraordinariamente perigosas.

Este número é comumente definido contra uma duplicação da concentração de CO2 no ar, em parte porque o CO2O efeito é logarítmico e cada duplicação é aproximadamente equivalente. Os cálculos desse valor remontam à virada do século XX, quando o cientista sueco Svante Arrhenius apresentou números na faixa de 4-6 ° C. Mas um grande marco foi alcançado em 1979, quando um grupo de cientistas divulgou um relatório climático que incluiu esse valor. Os cientistas escreveram: “Estimamos o aquecimento global mais provável para uma duplicação de CO2 estar perto de 3 ° C com um erro provável de ± 1,5 ° C. ”

Apesar de todo o progresso científico desde então, essa resposta (1,5-4,5 ° C) se manteve. O relatório do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas de 2007 aumentou um pouco para 2,0-4,5 ° C, mas vários estudos divulgados pouco antes de seu relatório de 2013 causaram confusão que levou a um retorno à antiga faixa de 1,5-4,5 ° C.

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Fonte: Ars Technica