Eólica e solar dominarão a nova capacidade de geração dos EUA em 2021

13

No início desta semana, a Agência de Informação de Energia dos Estados Unidos (EIA) divulgou números sobre a nova capacidade de geração que deverá começar a operar ao longo de 2021. Embora os planos possam obviamente mudar, a esperança é que, com suas novas adições, a rede pareça radicalmente diferente do que era há apenas cinco anos. Isso inclui os detalhes de onde uma nova usina nuclear pode ser iniciada, embora seja ofuscada pela capacidade de novas baterias. Mas o panorama geral é que, mesmo ignorando as baterias, cerca de 80% das adições de capacidade planejadas serão livres de emissões.

Novas armas nucleares?

A contabilidade do EIA mostra que pouco menos de 40 Gigawatts de capacidade serão colocados na rede durante 2021, mas há uma série de ressalvas a isso. Em primeiro lugar, está a inclusão de baterias, que representam mais de 10 por cento desse valor (4,3 GW). Embora as baterias possam Veja como capacidade de geração de curto prazo da perspectiva de "isso pode colocar energia na rede?", eles obviamente não são realmente uma fonte líquida de energia. Normalmente, eles são usados ​​para suavizar flutuações de curto prazo na oferta ou demanda, em vez de uma fonte estável de energia.

Ainda assim, dada a raridade das baterias em escala de rede, mesmo alguns anos atrás, 4,3 GW delas é impressionante.

Outra estranheza é uma questão de tempo. No ano passado, a Dominion Energy da Virgínia deu início a duas turbinas eólicas offshore como parte de um projeto piloto que abrirá caminho para um projeto muito maior Coastal Virginia Offshore Wind, que atingirá o máximo de 2,6 GW quando for concluído em 2024. Mas essas turbinas não entrarão formalmente em serviço comercial até este ano, então seus 1,2 MW contam para o número de 2021.

Outro caso em que os números podem acabar não correspondendo à realidade é a adição de 1,1 GW de energia nuclear na forma de um novo reator no local de Vogtle, na Geórgia. A construção desta usina e de sua irmã gêmea está consistentemente atrasada e acima do orçamento. Se for realmente concluído, representará a primeira nova capacidade nuclear adicionada à rede dos EUA em vários anos e compensará parcialmente o fechamento de algumas usinas menores nos últimos anos.

Mas a grande história em 2021 será o abandono dos combustíveis fósseis. Apesar das tentativas da administração de Trump de inclinar o campo de jogo em favor do carvão, não haverá nova capacidade de carvão adicionada em 2021. Dado o recente fechamento de várias grandes usinas, esta é uma garantia de que a rápida queda no uso de carvão nos EUA está definida para continuar.

Até muito recentemente, o carvão estava em grande parte sendo substituído pelo gás natural. Mas, nos últimos anos, os preços da energia eólica caíram ao ponto em que um parque eólico bem localizado nos EUA poderia produzir energia a um preço que era menor do que o custo de compra de combustível para uma planta de gás natural existente. E a energia fotovoltaica em escala de rede realmente começou a prejudicar a energia eólica. Mas o mercado não respondeu a essa nova realidade instantaneamente, deixando o gás natural dominando a capacidade adicionada à rede elétrica dos EUA nos últimos anos.

Economia entra em ação

O mercado agora está respondendo claramente. Menos de 20 por cento da capacidade adicionada em 2021 será de gás natural (6,6 GW), mesmo se você desconsiderar a capacidade da bateria que está sendo adicionada. Isso é uma queda em relação aos 34% de apenas dois anos atrás e mais de 60% três anos atrás. as novas adições estão fortemente concentradas em áreas onde muito gás natural é produzido: sul do Texas e perto das fronteiras de Ohio / Pensilvânia / Virgínia Ocidental.

Em vez disso, o vento e o solar dominaram, com 12,2 GW de nova capacidade eólica e 15,4 GW de energia solar. Isso é especialmente surpreendente, dado que os créditos fiscais para energia renovável foram definidos para eliminar gradualmente em 2020, levando muitos projetos a serem concluídos no final do ano. (Esses créditos acabaram sendo estendidos em um projeto de lei recente.) Normalmente, o EIA prevê que esse tipo de expiração faça com que o fluxo de novos projetos se esgote, levando a uma queda temporária. Não há absolutamente nenhuma indicação de que isso tenha ocorrido em 2021.

Notavelmente, esses valores não incluem a energia solar residencial, que deve adicionar outro 3GW a 4GW de capacidade em 2021.

Como no passado, o Texas é um dos principais locais de novas construções eólicas, junto com seu vizinho ao norte, Oklahoma. As adições planejadas incluem um parque eólico que está um pouco abaixo de um GigaWatt. O Texas também está dominando as adições de energia solar, com mais de um quarto da nova capacidade esperada. Nevada e Califórnia também instalarão cerca de 10 por cento cada, mas serão seguidos de perto pela Carolina do Norte, parte de uma tendência crescente de instalações solares no sudeste dos Estados Unidos.

O governo Biden espera promover projetos adicionais de energia renovável como parte de seu plano de recuperação da pandemia. Embora seja improvável que cheguem rápido o suficiente para alterar os números de 2021, eles podem impulsionar a energia eólica e solar ainda mais em 2022. Há também uma série de projetos eólicos offshore muito grandes (GW-plus) sendo desenvolvidos ao longo da costa leste dos EUA, alguns dos quais podem começar a entrar em serviço nos próximos anos.

Fonte: Ars Technica