Esfaqueamento, crucificação, comido por enguias: aprenda tudo sobre assassinato à maneira romana

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Prolongar / A historiadora da Universidade de Birmingham, Dra. Emma Southon, explora o assassinato na Roma Antiga em seu novo livro, Uma coisa fatal aconteceu no caminho para o fórum.

Abrams Press

Era uma vez um homem romano rico chamado Vedius Pollio, infame por manter um reservatório de enguias comedoras de homens, nas quais ele lançaria quaisquer escravos que o desagradassem, resultando em suas mortes horríveis. Quando Imperador augusto Jantando com ele em uma ocasião memorável, um servo quebrou uma taça de cristal e uma ordem de Vidius enfurecido para que o servo jogasse as enguias. Augusto ficou chocado e ordenou que todos os cristais da mesa fossem quebrados. Vidius foi forçado a perdoar o criado, pois dificilmente poderia puni-lo por quebrar uma taça quando Augusto havia quebrado tantas outras.

Esse servo parece ter sido poupado, mas muitos outros tiveram suas "entranhas dilaceradas" pelas enguias. E essa é apenas uma das muitas maneiras horríveis que os antigos romanos inventaram para matar aqueles que os desagradaram ou ofenderam, desde crucificações e alimentação de pessoas a animais selvagens, até incendiar escravos, e assassinando Júlio César nos idos de março. A historiadora Emma Southon cobre todos eles em seu novo livro espirituosamente irreverente, Uma coisa fatal aconteceu no caminho para o fórum: assassinato na Roma Antiga, mostrando-nos como o povo da Roma antiga via a vida, a morte e o que significa ser humano.

A inspiração surgiu em abril de 2018, quando o notório Golden State Killer, Joseph James DeAngelo, foi preso – um grande dia para verdadeiros aficionados do crime como Southon. Enquanto conversava com um colega fã do crime verdadeiro e professor de história, Southon aprendeu que sua amiga costumava usar o crime verdadeiro como ferramenta de ensino para preconceitos culturais específicos – por exemplo, usando o exemplo de Jeffrey Dahmer como um contexto para discutir a homofobia na década de 1990. Intrigado, Southon procurou um livro verdadeiro sobre crimes sobre assassinatos na Roma antiga, apenas para perceber que ninguém havia escrito tal livro. Então, ela se propôs a retificar esse grave descuido, e o resultado é uma deliciosa mistura de crime verdadeiro e história antiga.

Southon ficou impressionado com a natureza elaborada das execuções públicas, em particular. "Apenas ter alguém sendo comido por um leopardo não era divertido o suficiente [para os romanos]", disse ela a Ars. "Eles tiveram que encontrar maneiras de criar tensão narrativa: quando isso vai acontecer? De onde virá o leão?" As crucificações ocorriam na maioria dos espaços públicos, e os romanos presumivelmente estavam acostumados com a visão de corpos apodrecendo caindo aos pedaços em uma cruz enquanto realizavam suas atividades diárias. "Assim como o crime verdadeiro, é o horror que o torna fascinante", disse Southon. "Você só quer cutucar a alma negra por trás disso e ver o que faz isso funcionar."

Ars sentou-se com Southon para saber mais.

Ars Technica: Você passa muito tempo falando primeiro sobre a definição de assassinato. Como você determinou o que constituía assassinato na Roma antiga para inclusão em seu livro?

Emma Southon: O assassinato é muito específico culturalmente. Não é tão facilmente definido. O homicídio é facilmente definido e tem uma definição clara: quando uma pessoa mata outra pessoa. Assassinato é uma palavra para algo que é crime, e que é diferente de homicídio. A lei inglesa é muito específica. A lei americana, por se tratar de tantos estados diferentes, é selvagem. Existem tantas maneiras diferentes de definir o homicídio: você tem homicídio de primeiro grau e homicídio de segundo grau, e então homicídio culposo, e então homicídio culposo e homicídio culposo de segundo grau. É tão amplo e, ao mesmo tempo, tão específico, mas se você se mover 16 quilômetros em qualquer direção, é uma coisa completamente diferente. Então, eu poderia simplesmente dizer: "Estou apenas contando todos os homicídios como estando sob o guarda-chuva do livro", embora os romanos nunca considerassem nada desse assassinato. É um tópico emotivo, e o direito costuma ser muito mais emotivo do que as pessoas pensam.

Ars Technica: Os romanos tinham um conceito legal de assassinato?

Emma Southon: Sim, mas era muito específico sobre os métodos usados: envenenamento ou porte de faca. Mas se você jogou alguém de um penhasco, isso não se enquadra nessa lei. Muito mais tarde você tem coisas como a lei de Constantino, a primeira que proíbe matar pessoas escravizadas. Ele lista, por cerca de uma página, todas as maneiras pelas quais você não tem mais permissão para matar deliberadamente uma pessoa escravizada. “Não coloque fogo neles. Não os jogue fora de alguma coisa. Não os bata com uma pedra.“ Por que você precisa ser tão específico? É porque as leis romanas muitas vezes não visam coisas genéricas. Eles estão respondendo a algo específico.Especialmente quando você chega ao período Imperial, eles geralmente são propagados para responder a um problema específico, ao invés de tentar fazer uma lei que seja aplicável a muitas coisas.

Mas eles estão bem claros de que deve ser intencional. Tipo, "Você disse que eu não poderia colocar fogo nele, mas você não disse que eu não poderia estrangulá-lo." Ou, "Você não disse que eu não poderia crucificá-lo no meu quintal" ou "Você não disse que eu não poderia alimentá-lo com uma lampreia".

Ars Technica: Você tem um PhD em história antiga e é um estudioso sério, mas uma das coisas mais deliciosas sobre o seu livro é como você impregna esses contos com humor – uma coisa rara nos livros de história.

Emma Southon: Eu não leio muitos livros populares de história, porque os considero muito chatos. Eu geralmente os folheio para ver quais são as partes interessantes, em vez de sentar e ler. Eu apenas escrevo livros que quero ler. Escrevo o que diria a você se estivesse no pub com você. Se eu fosse contar a vocês a história das lampreias, é exatamente assim que eu a descreveria. O que eu quero é que as pessoas peguem o livro e continuem lendo, e digam: "Uau, os romanos são muito interessantes e há muito mais neles do que apenas três imperadores e algumas togas brancas."

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Prolongar / La mort de césar por Vincenzo Camuccini, por volta de 1804

Ars Technica: Eles raramente ensinam coisas boas nas aulas de história.

Emma Southon: É verdade. Tudo está atrapalhado pelos currículos, é o problema. Os currículos nunca são, tipo, "Você sabe o que deve fazer? Você deve mostrar a eles um tintinábulo [um sino decorativo montado em um poste] e, em seguida, faça as pessoas falarem sobre o tintinnabulum e sobre por que alguém poderia colocar um leão com cabeça de pênis com um pênis no lugar de cauda [nele].

Por isso acabei fazendo história antiga. Eu fiz história moderna na escola, até os 16 anos. É tudo batalhas e tratados e Hitler, e então mais alguns tratados e batalhas. Era tão entediante. A história antiga parecia mais divertida. Eu tenho uma cópia de Suetônio e li e pensei: "Esses caras são ótimos." É tudo apenas fofoca e pessoas tendo fotos rudes e fantasmas e presságios. E então eu li Aristófanes, um dramaturgo de comédia grego; são apenas piadas de pau até o fim. Eu pensei: "Claramente, este foi o lugar onde eu sempre deveria estar."

A história da Roma Antiga não é este mundo chato de Cicero gritando ou Júlio César marchando ao redor. É este mundo onde eles ficariam realmente chateados se batessem com o dedo do pé enquanto estavam indo para uma reunião importante, então eles teriam que ir para casa e terminar o dia inteiro porque isso significava que os deuses não queriam que eles fizessem isto. Ou onde eles estavam nus o tempo todo nos bares e todos tinham visto o pênis um do outro. Eles são um grupo de pessoas tão estranho e contraditório. Eu os amo mais a cada ano.

Ars Technica: É tão difícil descobrir o que realmente aconteceu há tanto tempo devido à escassez de informações e ao fato de que as fontes históricas que sobreviveram às vezes se contradizem. Como você aborda esse problema?

Emma Southon: As fontes são sempre meio arriscadas para os romanos. É tão raro saber o que realmente aconteceu, porque se você tem duas versões de uma fonte, então você tem duas versões diferentes de uma história, mesmo que sejam escritas por duas pessoas sentadas uma ao lado da outra . Romanos não escreveram história como nós queremos escrever história. Eles não escreveram o que realmente aconteceu. Eles escreveram história como literatura, e o que eles estavam escrevendo estava mais perto de Robert Graves do que o que consideraríamos ser história acadêmica.

Depois de reconhecer isso, você pode ver que história eles estão tentando contar. A que eles estão respondendo? Qual é o contexto em que isso foi escrito? o que eles estão tentando fazer? Quem é seu leitor? Quem é o público deles? "É assim que você deve abordar a fonte romana. Se você tem algum conjunto de eventos que aparecem em cada um, pode ter quase certeza de que todos estão trabalhando com o mesmo livro de canções, mas eles estão todos escrevendo suas próprias narrativas sobre isso. Reconheça isso e você pode abandonar a ideia de tentar descobrir o que realmente aconteceu e também pode aceitar os mitos comuns como as histórias que as pessoas queriam contar sobre os romanos.

As pessoas querem que Júlio César seja um grande general que foi uma pessoa incrível. Eles querem essa versão de Júlio César porque ela conta a história dos romanos que são a base do "Ocidente", que a civilização americana e a britânica se construíram para imitar. César tinha uma habilidade oratória e um encanto sobre ele. Ele poderia aparecer e as pessoas desmaiariam, e as pessoas o perseguiram na rua porque o amavam muito. Mas ele também era um perturbado, corrupto, arrivista que não se importava com ninguém ou nada exceto ele mesmo, que cometeu genocídio na Gália, matou um milhão de pessoas nas mais cruéis das circunstâncias e então se gabou disso, e então voltou, não não desistiu de sua posição e, em vez disso, marchou sobre Roma. Ele apenas continuou se concedendo honras. Ninguém poderia argumentar com ele ou falar com ele.

"A história não se repete, mas rima."

Ars Technica: Gostamos de dizer que a história se repete.

Emma Southon: A história não se repete, mas rima.

Ars Technica: Essa é uma boa maneira de colocar isso. O que podemos aprender com o assassinato romano que se aplica a nós hoje?

Emma Southon: Se você está no Twitter, você recebe pessoas vindo até você o tempo todo com Cícero em suas biografias que querem falar sobre a civilização ocidental e como ela foi ótima. Eles adoram a versão de Roma que tantas vezes vemos na mídia popular e que está fortemente incorporada até mesmo em nossa arquitetura. Olhando para o mundo através do assassinato romano, e como eles trataram as pessoas que consideravam importantes ou não importantes, você vê que é isso que [os fãs de Cícero no Twitter] querem ou eles não percebem o que estão defendendo: a mundo inteiramente sustentado pela escravidão, em que é muito explícito que algumas pessoas contam e outras não. O que o faz contar é o seu histórico familiar e sua riqueza, e só.

Prolongar / A historiadora Emma Southon infunde humor e muitos detalhes coloridos em sua história de assassinato na Roma antiga.

Abrams Press / Emma Southon

Ou você tem que expor essas coisas e forçar as pessoas que dizem que querem [esse tipo de] civilização ocidental e ser explícito sobre isso, ou tem que fazer com que elas enfrentem isso e, com sorte, elas recuem. Uma das coisas que eu queria fazer é mostrar isso, foi bem desagradável, pessoal. Faz você se sentir um pouco melhor agora. Nunca tivemos ninguém, que eu saiba, estuprado até a morte por um touro [ou uma girafa, na lenda da Locusta] em público para se divertir.

Ars Technica: Você inclui um epigrama bem no início do livro sobre como o certo e o errado são geométricos. Que tal isso ressoa em você?

Emma Southon: Isso é do Donald Black's Sociologia Pura e realmente ficou comigo. Há outro livro que eu estava lendo, chamado Matar é errado? que é um livro muito divertido de ler em público. Descreve aquilo que os romanos tornaram realidade, que no mundo moderno é menos explícito: a noção de que o certo e o errado têm níveis. Se tudo o que restasse fossem nossas leis, você seria capaz de escrever, como historiador, daqui a 2.000 anos, "Assassinato era ilegal e qualquer pessoa que cometesse homicídio contra alguém seria presa e essas foram as penas que lhes foram impostas" porque a maioria deles é bastante clara.

Você pensaria que isso era presumivelmente universal, mas quando você olha para a realidade da situação, você descobrirá que se um homem negro mata uma mulher branca, isso é mais errado do que se um homem branco mata um homem negro, porque o negro o homem provavelmente receberá uma sentença de morte e o homem branco não. Um sem-teto matando um CEO receberá uma pena muito mais severa do que um CEO matando um sem-teto. Existem níveis para o que nosso sistema realmente considera ser certo e errado. Achei isso muito útil como uma lente enquanto vasculhava [arquivos], procurando por todos os assassinatos [romanos] que pude encontrar. Essa é a natureza geométrica da maneira como vemos o certo e o errado em termos de assassinato.

Fonte: Ars Technica