Espalhar pó de rocha em fazendas pode ser uma importante ação climática

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Prolongar / E se espalharmos basalto finamente triturado – ou mesmo cimento – nas terras cultivadas?

Eventualmente (idealmente mais cedo ou mais tarde), os esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa terão que ser unidos por uma tecnologia que remova ativamente o CO2 da atmosfera. Existem várias opções – desde o re-cultivo de florestas até a queima de biocombustíveis em usinas que capturam o CO emitido2– e provavelmente precisaremos de vários deles para nos levar a zero líquido emissões. Algumas dessas opções envolvem agricultura, e um novo estudo de viabilidade sugere que uma delas – espalhar rocha triturada em campos agrícolas – merece consideração séria.

O estudo foi liderado pela Universidade de Sheffield. David Beerling; estima o potencial desse método de captura de carbono em cada país e o custo necessário para isso.

Trituração de carbono

Usar pedras trituradas não é uma idéia nova. Alguns minerais comuns reagem com água e CO2 enquanto resistem, convertendo CO2 do ar em bicarbonato dissolvido em água. Esse bicarbonato pode sair nas águas subterrâneas ou entrar no oceano. E ao longo do caminho, também pode se transformar em carbonato sólido. Qualquer que seja o caminho, não é mais um gás de efeito estufa no ar.

Ao longo de centenas de milhares ou milhões de anos, esse processo tem uma importante influência estabilizadora no clima da Terra. Climas mais quentes incentivam mais intemperismo, puxando gases de efeito estufa para fora da atmosfera. O que precisamos fazer agora é acelerar esse processo, para que tenha um efeito significativo na vida humana.

Uma maneira de acelerar o tempo é moer essa rocha em pequenas partículas. Assim como o açúcar em pó se dissolve na água muito mais rapidamente do que um doce sólido, essas pequenas partículas resistem muito mais rapidamente. A dispersão dessa rocha sobre os campos agrícolas não apenas a expõe de maneira agradável aos elementos, mas também pode ser benéfica para o solo, reabastecendo nutrientes e neutralizando as mudanças de pH em solos fortemente cultivados.

Para estimar o potencial de cada país para usar essa técnica, os pesquisadores construíram mapas em grade de áreas de cultivo e condições climáticas. Um modelo químico simples estimou a taxa de intemperismo da rocha triturada com base nas condições locais do solo. Eles também calcularam os requisitos de energia com base na distância de fontes prováveis ​​de rochas, além de contabilizar o mix de energia disponível para executar tudo. (Quanto mais combustível fóssil queimado para realizar o trabalho, menos CO2 removido da atmosfera na contabilidade final.)

Pedras pequenas, grande diferença

Globalmente, os pesquisadores estimam que esse processo possa ser usado para capturar de 500 a 2 bilhões de toneladas de CO2 por ano em 2050. Para comparação, cenários que limitam o aquecimento global a 2 ° C geralmente envolvem capturar algo entre 2 a 10 bilhões de toneladas por ano em algumas décadas a partir de agora.

A maior parte desse potencial de captura vem dos EUA, China, Índia e Brasil. Muitos outros países poderiam compensar uma parcela significativa de suas emissões dessa maneira, mas esses quatro países têm as terras agrícolas mais adequadas. Para os EUA e a China, poderia compensar até 5 a 10% das emissões em 2030. A Índia poderia compensar até 40% e o Brasil poderia compensar totalmente suas emissões – embora esses números representem uma capacidade técnica, o que exigiria uma força muito forte. compromisso com este esquema.

Afinal, isso não é gratuito. Os custos estimados variam de acordo com os recursos rochosos, os custos de mão-de-obra e as necessidades de transporte de um país. Não é como se um setor totalmente novo precisasse ser criado. A mineração e a trituração para agregados dificilmente são uma indústria de ponta ou de nicho, e o calcário triturado já é usado como uma correção do solo em alguns casos.

Nos EUA, UE e Canadá, os pesquisadores estimam que tudo isso custaria cerca de US $ 160 a 190 por tonelada de CO2 capturados, enquanto China, Índia e Brasil poderiam fazê-lo por US $ 55 a 120 por tonelada. Está no mesmo estádio que outras opções de CO atmosférico2 remoção. Biocombustíveis queimados em plantas de captura de carbono ou usando plantas industriais para capturar CO2 do ar ambiente, ambos custariam mais de US $ 100 por tonelada. Outros métodos para sequestrar carbono em solos agrícolas podem ser pelo menos um pouco mais baratos, mas vários métodos podem ser usados ​​juntos. É possível que eles possam até sinergizar um com o outro.

Pagando os custos

Ainda assim, os custos são maiores que zero, então algo tem que pagar por esses processos. Um imposto sobre as emissões de carbono de US $ 100 por tonelada é capaz de tornar muitas técnicas atraentes, mas as atuais políticas de preços de carbono (onde eles existem) vêm bem ao sul desse número.

Obviamente, o aumento da mineração para atender a essa demanda por rochas trituradas teria consequências ambientais separadas. Mas, curiosamente, os pesquisadores identificam alguns recursos não utilizados que podem minimizar ou mesmo eliminar a necessidade de mineração. Muitas operações de britagem de rochas têm sobras de grãos indesejados do tamanho de pó que podem ser perfeitos. A escória da siderurgia também poderia funcionar, assim como o cimento reciclado e alvenaria.

Todas essas fontes minerais precisam passar por testes em diferentes áreas, dizem os pesquisadores. Pode ser que alguns materiais específicos funcionem melhor que outros ou que alguns liberem metais ou contaminantes indesejados. Mas estudos poderiam demonstrar que essa técnica – possivelmente combinada com outros aditivos como carvão de matéria orgânica não tratada – traz benefícios realmente atraentes para a saúde do solo.

Enquanto os pesquisadores Johannes Lehmann e Angela Possinger – que não participaram do estudo – escrevem em um artigo que acompanha o artigo da revista Nature: “A principal lição aqui pode ser que várias das principais tecnologias em potencial para remover CO atmosférico2 poderia gerar benefícios substanciais para a produção de alimentos e se concentra no gerenciamento de solos. Os agricultores devem estar totalmente por trás de um esforço global ou isso irá falhar … Essa abordagem de apoiar financeiramente a saúde do solo e a produção agrícola pode surgir como a melhor solução de curto prazo para o problema da remoção de CO2 da atmosfera. "

Nature, 2020. DOI: 10.1038 / s41586-020-2448-9, 10.1038 / d41586-020-01965-7 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica