Especialistas soam alarme de possível novo surto de COVID à medida que os casos dos EUA aumentam

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Prolongar / Um aviso de saúde em uma praia na Flórida.

Em meados de janeiro, os casos de COVID-19 nos EUA despencaram de um recorde elevado de mais de 315.000 novos casos em um único dia no início do mês. E agora, o ritmo das vacinações atingiu um ritmo animador de 2,5 milhões por dia. Há quase um sopro de liberdade de nossos confins de pandemia na doce brisa da primavera.

Mas, por mais ansiosos que todos nós possamos voltar à vida normal, a pandemia ainda não acabou conosco.

O declínio dramático nos casos terminou semanas atrás e se estabilizou em um nível perturbadoramente alto, correspondendo aos números diários de casos vistos em meados de outubro, na base do aumento repentino do inverno. Enquanto isso, mais variantes transmissíveis do coronavírus pandêmico estão circulando pelo país. A variante B.1.1.7 – estimada em cerca de 50 por cento mais transmissível do que as versões anteriores do vírus – deve se tornar o vírus predominante em circulação nos Estados Unidos no próximo mês.

Junto com essas tendências preocupantes, muitos estados abrandaram prematuramente as restrições e os americanos, por sua vez, baixaram a guarda. Um exemplo alarmante são as hordas de foliões que viajaram para a Flórida nas férias de primavera, levando algumas autoridades locais a emitir toques de recolher e fechar estradas.

Agora, os casos estão aumentando. A média de sete dias mais recente do país para novos casos diários é de cerca de 57.000, um aumento de 7 por cento em relação aos sete dias anteriores, disse Rochelle Walensky, diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em uma coletiva de imprensa da Casa Branca na sexta-feira. A média de sete dias de hospitalizações diárias do país também aumentou ligeiramente.

Um pouco mais longo

Embora alguns estados estejam registrando declínios modestos, 19 registraram aumentos nos últimos dias. Alguns desses aumentos são dramáticos. Michigan viu um aumento de 132 por cento em casos médios diários nas últimas duas semanas. New Jersey, que tem o maior número de casos diários per capita, tem visto um aumento de 19 por cento em casos médios diários nas últimas duas semanas.

Com o aumento de casos, variantes ameaçadoras e socialização na primavera, os especialistas estão alertando sobre a possibilidade real de um quarto aumento – um que poderia ultrapassar nossas vacinações aceleradas.

“Continuo profundamente preocupado com essa trajetória”, disse Walensky na sexta-feira. “Vimos casos e internações hospitalares passarem de declínios históricos à estagnação e a aumentos. E sabemos por surtos anteriores que, se não controlarmos as coisas agora, há um potencial real para a curva da epidemia subir novamente. Por favor, leve este momento muito a sério. ”

Walensky implorou aos americanos – por mais cansados ​​que fossem – que continuassem usando máscaras bem ajustadas, distanciando-se socialmente e evitando viagens e grandes multidões à medida que as vacinações continuassem. Até agora, mais que 48 milhões de pessoas foram totalmente vacinadas no país, que representa apenas cerca de 15% da população.

“Espere um pouco mais até que mais pessoas sejam vacinadas”, disse ela. “Vimos tantas evidências agora de que nossas estratégias de vacinação estão funcionando … só queremos ter certeza de que não acabaremos em um surto que realmente seja evitável”.

Fonte: Ars Technica