Esqueça doces envenenados e lâminas de barbear. Aqui está o verdadeiro horror do Dia das Bruxas

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Você provavelmente já ouviu as histórias assustadoras: crianças adoráveis ​​e loucas por açúcar andam alegremente de porta em porta em seus trajes caseiros e máscaras festivas – apenas para receber maçãs recheadas com lâminas de barbear ou palitos de pixie com cianeto por estranhos perversos e sem rosto .

Como tal, muitos trapaceiros arrastaram suas recompensas enjoativas para casa ao longo de décadas, apenas para entregá-las às autoridades dos pais para uma inspeção completa. Em alguns momentos, os hospitais até ofereceram exames de raios-X gratuitos para doces, para garantir que o saque fosse seguro. Pesquisas subsequentes descobriram que esse esforço dispendioso não conseguiu aparecer nenhuma ameaça. Mas, ainda assim, parecia valer a pena.

Ao longo dos anos, as reportagens da mídia continuaram a reunir histórias aterradoras de doces mortais de Halloween distribuídos como maus – um fenômeno chamado "sadismo do Halloween" na imprensa. Havia o pequeno Kevin Toston, de 5 anos, de Detroit, que morreu de doces de Halloween carregados de heroína em 1970. E Timothy O'Bryan, de 8 anos, de Pasadena, Texas, que morreu de envenenamento por cianeto depois de comer doces de Halloween contaminados. 1976.

Havia casos de objetos pontiagudos nos doces de Halloween, principalmente maçãs (como se conseguir frutas no Halloween não fosse ruim o suficiente). Enquanto os relatórios começaram a subir na década de 1960, eles tinham um poder de permanência nítido. Em 2003, um médico de Illinois relatou o caso de um homem de 55 anos com uma agulha de costura dentro do estômago, presumivelmente por comer maçãs cobertas com caramelo no Halloween.

Embora o medo ainda persista em guloseimas tóxicas e maçãs com armadilhas, os pesquisadores separam fato do mito. Como observa o pediatra Aaron Carroll hoje no The New York Times, pesquisadores não foram capazes de fundamentar um único caso quando uma criança foi gravemente ferida – e muito menos morta – por guloseimas do Dia das Bruxas feitas perigosas por estranhos.

Detalhes sangrentos

Uma investigação sobre a morte do pequeno Kevin Toston revelou que a dose mortal de heroína não veio de seus espólios de Halloween; Veio de esconderijo de seu tio. Da mesma forma, Timothy O'Bryan não foi envenenado por um estranho – ele foi assassinado por seu próprio pai por dinheiro do seguro. o verdade trágica saiu no tribunal quando seu pai foi julgado por homicídio culposo.

Em outras mortes inicialmente atribuídas ao sadismo do Halloween, investigadores médicos encontraram explicações muito menos nefastas. Um garoto de 9 anos que morreu enquanto fazia doces ou travessuras na Califórnia em 1990, na verdade sucumbiu a um problema cardíaco preexistente, não por doces envenenados, determinou o médico legista. Uma autópsia de uma canadense de quatro anos sem nome que morreu depois de comer doces de Halloween em 2001 revelou que ela realmente morreu de uma infecção por estreptococos.

Embora de fato tenham surgido relatos de pais encontrando objetos pontiagudos nas maçãs durante o Halloween, os casos não levaram a ferimentos graves em crianças (e não está claro como o homem de 55 anos teve uma agulha no estômago.) , os investigadores descobriram que os deleites cheios de objectos cortantes quase nunca são enviados de estranhos cruéis em busca de sangue. Em vez disso, são de piadas estragadas ou brincalhões equivocados que tentam assustar as pessoas. Na pior das hipóteses, eles causam pequenos cortes ou cutucadas.

Ainda assim, "não significa que as crianças estejam seguras no Halloween", escreve Carroll no Times. Os pesquisadores descobriram que muito mais sobre o risco à saúde do Halloween são as crianças atropeladas por carros. Isso é particularmente verdadeiro porque eles andam por bairros mal iluminados à noite, vestindo roupas escuras que dificultam a visão dos motoristas e máscaras que dificultam a visão de carros.

Um estudo de pediatria da JAMA em janeiro deste ano, constatou que crianças de 4 a 8 anos têm um risco dez vezes maior de serem atropeladas por um carro no Halloween do que em qualquer outra noite do ano.

Fonte: Ars Technica