Esta semana em aplicativos: um guia para o caso antitruste dos EUA contra a Apple, a Microsoft negocia a compra do TikTok

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Bem-vindo de volta a This Week in Apps, a série TechCrunch * que recapitula as últimas notícias do sistema operacional, os aplicativos suportados e o dinheiro que flui por tudo isso.

A indústria de aplicativos está mais quente do que nunca, com um recorde de 204 bilhões de downloads e US $ 120 bilhões em gastos do consumidor em 2019. As pessoas agora gastam três horas e 40 minutos por dia usando aplicativos, rivalizando com a TV. Os aplicativos não são apenas uma maneira de passar horas inativas – eles são um grande negócio. Em 2019, as empresas pioneiras em dispositivos móveis tiveram uma avaliação combinada de US $ 544 bilhões, 6,5x mais alta do que aquelas sem foco em dispositivos móveis.

Nesta série, ajudamos você a acompanhar as últimas notícias do mundo dos aplicativos, entregues semanalmente.

* Esta semana no Google Apps estava disponível anteriormente apenas para assinantes do Extra Crunch. Agora estamos disponibilizando esses relatórios para todos os leitores do TechCrunch.

Nesta semana, estamos focados em reunir as notícias da investigação antitruste dos EUA sobre Maçã, no que diz respeito a aplicativos, a App Store e desenvolvedores.

Vamos mergulhar.

Aplicativos e audiências antitruste

Créditos da imagem: TechCrunch

A preocupação dos desenvolvedores com o alegado comportamento anticoncorrencial da Apple em relação à forma como ele administra a App Store foi um dos muitos tópicos que surgiram durante as audiências antitruste desta semana. O CEO da Apple, Tim Cook, defendeu a estrutura de comissões da App Store da empresa e tratamento dos desenvolvedores em seu depoimento sob juramento perante o Subcomitê Antitruste da Câmara.

Mas os documentos coletados pelo comitê indicam que, na verdade, houve momentos em que os desenvolvedores nem todos foram tratados da mesma forma, nem todos tinham os mesmos termos. Embora não seja surpreendente, ou até incomum, ouvir que a Apple fez acordos especiais para empresas maiores, a empresa continuou a insistir que a App Store é um campo de jogo equilibrado para tudo desenvolvedores, grandes e pequenos. Não é esse o caso, revelam os documentos, pois as empresas maiores têm acordos que lhes permitem pagar menos em comissão ou ter acesso a análises mais rápidas de aplicativos e pessoal dedicado para suas necessidades.

Além disso, os documentos detalham como o controle da Apple na App Store permite que você tome decisões unilateralmente sobre pausas e remoções de aplicativos. Isso afeta grandes empresas, como Spotify, bem como pequenos desenvolvedores, como os detalhados nestes e-mails:

Documentos da investigação antitruste dos EUA na Apple de TechCrunch no Scribd

Aqui estão as principais seções que pertencem à Apple e à App Store:

  • A Apple fechou um acordo especial com a Amazon, pp. 34-51; 67-69: Embora a Apple reivindique condições iguais para os desenvolvedores, suas regras não se aplicavam a empresas maiores. Como parte de um acordo extenso com a Amazon sobre o aplicativo Prime Video e as vendas de dispositivos Apple na Amazon.com, a Amazon concordou em remover "dezenas de milhares" de vendedores não autorizados (não necessariamente falsificados) de produtos da Apple, para dar à Apple controle sobre sua experiência no site de varejo, entre outras coisas. A Apple deixou a Amazon pagar uma comissão de 15% pelas inscrições no aplicativo nas assinaturas Prime Video, em vez dos 30% que os aplicativos precisam pagar durante o primeiro ano.
  • A Apple fez um acordo especial com o Baidu, pp. 52-54: A Apple também negociou com o Baidu para torná-lo o mecanismo de pesquisa padrão na China e, como parte desse contrato, ofereceu acesso a um "App Review Fast Track", no qual o Baidu poderia enviar à Apple um aplicativo beta para revisão, para acelerar o processo de aprovação. A Apple também atribuiu dois contatos principais para trabalhar com o Baidu. Novamente, não surpreende que uma grande empresa tenha tratamento especial, mas a linha do partido é que todos os desenvolvedores são tratados igualmente. O acesso a análises mais rápidas de aplicativos não é algo acessível a todos os desenvolvedores, sob certas condições ou mesmo documentado publicamente.
  • A Apple considerou uma comissão de 40%, pp. 107-109: A Apple em 2011 debateu aumentar sua comissão para 40%. "Acho que podemos estar deixando dinheiro em cima da mesa se apenas pedirmos cerca de 30% do primeiro ano do submarino", disse um executivo. Tim Cook, na audiência, disse que a Apple não aumentaria as comissões porque também competia pelo interesse dos desenvolvedores.
  • Exigindo os aplicativos da Apple como padrão, páginas 32-33: Maçã, até recentemente, nunca permitiu que usuários do iOS tornassem um aplicativo diferente de um desenvolvedor de terceiros o aplicativo padrão para essa tarefa no dispositivo. Isso significa que os links de mapas abertos nos compromissos do Apple Maps e do Calendário levam ao aplicativo Calendário da Apple e assim por diante. A próxima versão do iOS 14 permitirá que os usuários alterem seus aplicativos padrão de navegador e e-mail. Os documentos indicam que a Apple estava de posse de reclamações de usuários que queriam personalizar seu dispositivo para suas próprias necessidades. Hoje, a Apple ainda não planeja permitir que aplicativos de terceiros sejam definidos como padrão para mapas, músicas, assistência por voz, mensagens, lembretes, notas e outros, o que afeta as startups e desenvolvedores independentes que produzem produtos de qualidade, mas não conseguem obter uma posição no iOS / iPadOS.
  • Exigindo o WebKit para todos os navegadores, pp. 55-56: Os e-mails da Apple discutiram os planos do Opera de enviar em 2010 um navegador que alegou ser "até 6 vezes mais rápido que o Safari" observando que "é improvável que esta versão do Opera esteja usando nosso webkit, o que é necessário". A Opera, uma empresa muito menor que a Apple, esperava desafiar o controle da Apple sobre a experiência do navegador, reivindicando a imprensa – uma tática frequentemente usada para demonstrar os limites dos direitos dos desenvolvedores de distribuir aplicativos no iPhone.
  • Proibindo aplicativos para spam, p. 1-5: A Apple proibiu um desenvolvedor de enviar spam para a App Store, apesar da alegação do desenvolvedor de que ele estava apenas criando aplicativos separados devido a problemas de descoberta na App Store. O desenvolvedor, que publicou uma série de aplicativos de mapas / guias, disse que as pessoas poderiam procurar uma cidade pelo nome e encontrar o aplicativo de mapas independente dessa cidade. Mas eles não estavam sendo direcionados para o aplicativo consolidado que a Apple exigia substituir os individuais, pelas mesmas pesquisas. O desenvolvedor disse que preferia usar um único aplicativo, pois seria mais fácil de manter, mas criou outros separados por causa de problemas de descoberta. Os e-mails internos da Apple indicam que a Apple parou de aceitar os envios do desenvolvedor, forçando-os a migrar para um aplicativo consolidado.
  • Fraude na App Store, pp. 6-18: O NYT em 2012 informou sobre questões relacionadas a cobranças fraudulentas que atingem os aplicativos dos desenvolvedores, que totalizaram milhões de dólares para pelo menos um desenvolvedor ao longo de um ano. Embora a fraude seja um problema predominante nas compras digitais, a maior reclamação dos desenvolvedores não foi que a fraude ocorreu – eles não culparam a Apple por isso, necessariamente – mas que a Apple não respondeu aos pedidos de ajuda. A Apple não respondeu a e-mails e não ofereceu uma linha telefônica dedicada a reclamações, disseram eles. Os e-mails internos da Apple indicavam que a empresa não acreditava que houvesse um problema real de fraude. (“Respondemos repetidamente a essa pergunta e ainda não identificamos um caso em que haja um problema real”, disse um executivo.) Os executivos da Apple também disseram que o problema tinha a ver com desenvolvedores que tinham altos níveis de reembolso e o cronograma de seus reembolsos. Os e-mails indicaram que a Apple "responderia intencionalmente com uma resposta padrão e bastante vaga" sobre como os relatórios não serão reconciliados devido a diferenças de tempo e observaram que "não investigamos individualmente cada consulta". Mas a empresa estava ciente de que alguns desenvolvedores tinham problemas. "É lamentável, pois o problema é muito pequeno como uma porcentagem de nossos negócios e afeta uma porcentagem muito pequena de nossos desenvolvedores", afirmou a Apple. Obviamente, na escala da Apple, qualquer coisa que aconteça com um punhado de desenvolvedores será uma "pequena porcentagem" de seus negócios. Mas para os desenvolvedores, pode ser o negócio inteiro.
  • Alterações na pesquisa na App Store, pág. 21; pág. 28: Um email de novembro de 2015 indicou que Alterações na Pesquisa na App Store implementado naquele mês tornou mais difícil encontrar alguns aplicativos. Por exemplo, uma pesquisa pela palavra-chave "Twitter" nunca retornou o aplicativo "Tweetbot para Twitter", apesar da alta classificação e popularidade geral do aplicativo, evidenciada por comentários. Enquanto isso, um aplicativo que não era atualizado desde 2008 (Tweeter) seria exibido nos resultados da pesquisa. Phil Schiller encaminhou o e-mail aos executivos da Apple com uma nota "FYI". (O TechCrunch também relatado no momento em que as alterações afetaram a classificação de vários aplicativos para iPad.) Os problemas de pesquisa continuaram em 2017, pois outro email indicou que o aplicativo do desenvolvedor não estava sendo retornado para termos críticos de pesquisa de palavras-chave da App Store nos 100 primeiros resultados, mesmo para um correspondência exata da palavra-chave. Embora a Apple possa ter problemas técnicos ao fazer alterações, os desenvolvedores ficam sem recursos quando essas alterações os "desaparecem" efetivamente da App Store.
  • A Apple remove os aplicativos de controle dos pais, pp. 70-76, 80-87: Tim Cook foi questionado diretamente sobre a remoção de aplicativos de tempo de tela pela Apple, e responderam que as remoções estavam relacionadas ao uso desses aplicativos da tecnologia MDM que invade a privacidade. Os documentos indicam que até a Apple estava preocupada com sua decisão de proibir os aplicativos, uma vez que a remoção deles foi diretamente após o lançamento da solução Screen Time da Apple. “Isso é incriminador. É verdade?" um executivo perguntou depois que o NYT cobriu a história (quatro meses depois TechCrunch deu a notícia!). Os aplicativos banidos nem todos usam o MDM, informamos. Além disso, a Apple não ofereceu um caminho para a conformidade com relação ao uso de MDM fora da marca dos aplicativos até junho de 2019. No estoque de e-mails de desenvolvedores impactados no Congresso, um deles disse que gastou US $ 30 mil adicionais tentando solucionar o problema, mas foi especificamente informado: "não apoiamos mais os aplicativos de controle parental", embora a App Store ainda tenha vários listados. Vários consumidores também se queixaram de como os aplicativos em que confiavam haviam desaparecido.
  • A Apple usou a App Store para bloquear também os aplicativos das grandes empresas, pp. 77-79, 80-98, 97-98, 102-106: Os desenvolvedores independentes não foram os únicos à mercê do controle da Apple sobre a App Store. A Verizon (Divulgação: controladora da empresa-mãe do TechCrunch), Spotify, T-Mobile, Amazon e Valve (Steam) também enviaram reclamações sobre seus aplicativos não serem permitidos ou pausados, devido a violações de termos e serem forçados a usar as informações da Apple. compras de aplicativos. O Spotify, por exemplo, disse que construiu uma página de destino especial apenas para conformidade com as regras da App Store sobre não direcionar os usuários a mecanismos de compra que não sejam da App Store. Mas a Apple rejeitou as atualizações de aplicativos por enviar um e-mail após um período de teste para usuários direcionando-os para a atualização no site do Spotify. "A Apple alegou que o Spotify não podia se comunicar com seus próprios clientes, dentro de seu próprio aplicativo, sobre a existência de seu próprio serviço Premium – mesmo se não houvesse link, botão ou menção a qualquer oferta de qualquer tipo", escreveu o Spotify legal para Apple legal. "Logo após nossa reunião no início de julho, a Apple se opôs a um e-mail de boas-vindas fora do aplicativo para usuários gratuitos, alegando que esse e-mail violava as Regras da App Store porque mencionava o serviço Premium", afirmou. A Apple concorre diretamente com o Spotify, que tem dinheiro para pagar advogados caros. O que os desenvolvedores independentes devem fazer quando enfrentam situações semelhantes?

Notícias de Última Hora

Administração Trump ordenará venda da ByteDance, da China TikTok's Operações nos EUA

Crédito de imagem: Costfoto / Barcroft Media (Crédito da foto deve ler Costfoto / Barcroft Media via Getty Images

O governo Trump disse na sexta-feira que assinará um pedido para que a ByteDance renuncie à propriedade do aplicativo americano TikTok, se quiser continuar operando nos EUA, Bloomberg relatou. As associações do aplicativo com a China estão sob crescente escrutínio nos EUA, juntamente com outras empresas de tecnologia chinesas. Mais recentemente, o aplicativo foi passando por uma revisão de segurança nacional para riscos potenciais. Após as notícias iniciais, os relatórios borbulhado acima aquele Microsoft está em negociações para comprar a rede social chinesa

O TikTok se tornou um dos maiores aplicativos do mundo e está avaliado em US $ 50 bilhões, Reuters relatou. A empresa está procurando opções alternativas, incluindo uma proposta de alguns investidores, como a Sequoia e a General Atlantic, para transferir o controle majoritário para eles. A TikTok também ofereceu ofertas de aquisição de outras empresas e firmas de investimento, segundo o relatório.

Enquanto isso, o TikTok tem prometeu recentemente abrir seu algoritmo e financiar criadores dos EUA. isto também fez outra contratação importante nos EUA, com Sandie Hawkins, ex-vice-presidente e chefe das Américas da Advertising Cloud da Adobe, agora GM de soluções de negócios globais para a TikTok e sua controladora ByteDance.

Na esperança de capitalizar o caos, Triller processou a TikTok por violação de patente.

Outras manchetes

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Crédito da imagem: Carl Court / Getty Images

Captação e fusões e aquisições

  • YC alum Paragon senões Sementes de US $ 2,5 milhões para plataforma de integração de aplicativos de baixo código. Os investidores incluem Y Combinator, Village Global, Global Founders Capital, Soma Capital e FundersClub.
  • Revolut estende Série D rodada para US $ 580 milhões com US $ 80 milhões em novos fundos. A startup de fintech levantou US $ 500 milhões liderados pelo TCV em uma avaliação de US $ 5,5 bilhões em fevereiro.
  • Huuuge Games adquiriu estúdio de jogos Double Star, Apptopia relatado, citando Gamesindustry.biz. O principal título do estúdio é o jogo Bow Land, que gerou US $ 3,7 mil em compras no aplicativo este ano, informou a empresa.
  • Toppr levanta US $ 46 milhões para expandir sua plataforma de aprendizado on-line na Índia. A Toppr é uma das maiores startups de aprendizado on-line da Índia e oferece aplicativos para iOS, Android e web.
  • Delightree levanta US $ 3 milhões para ajudar os proprietários de negócios de franquia a simplificar suas operações. A startup tem como objetivo transferir grande parte do que atualmente acontece através de caneta e papel para smartphones.

Transferências

Google One

Créditos da imagem: Google

Google introduziu um utilitário móvel pelo serviço de armazenamento em nuvem Google One. O aplicativo fará backup automaticamente do conteúdo do seu telefone, como fotos, vídeos, contatos e eventos da agenda, usando os 15 GB de armazenamento gratuito fornecido com uma Conta do Google.

Vídeo facetune

Créditos da imagem: TechCrunch

Lightricks, a startup por trás uma suíte de aplicativos de edição de fotos e vídeos – incluindo o editor de selfie Facetune 2 – está levando seus recursos de retoque ao vídeo. Hoje, a empresa está lançando Vídeo facetune, um aplicativo de edição de vídeos para selfie, que permite aos usuários retocar e editar seus vídeos de selfie e retrato usando um conjunto de ferramentas com inteligência artificial.

Fonte: TechCrunch