Este ativista do clima diz que foi silenciado no Twitter

12

Um ativista ambiental de Uganda foi suspenso do Twitter em meio a uma campanha de alto nível – uma suspensão que ele acredita estar conectada a seus oponentes no governo do país e a indústrias ligadas ao desmatamento. O Twitter não vai dizer o que causou o congelamento da conta, mas grupos ambientais temem que isso seja parte de uma tendência mais ampla de poderosos interessados ​​que exploram o sistema de moderação do Twitter para silenciar os ativistas do clima.

A suspensão aconteceu na noite de 12 de setembro, após Nyombi Morris, de 22 anos, ter acabado de encerrar uma apresentação na televisão sobre a preservação da floresta de Bugoma. Na manhã seguinte à entrevista, ele acordou e descobriu que sua conta estava congelada sem explicação. Ele diz que entrou em contato com a Central de Ajuda do Twitter pelo menos cinco vezes durante as semanas em que sua conta foi suspensa, mas não conseguiu descobrir o que desencadeou o congelamento e começou a suspeitar que a suspensão poderia estar ligada à sua defesa. Outra ativista de Uganda com Fridays for Future que luta contra o desmatamento, Leah Namugerwa, tinha a conta dela congelada em setembro também.

“Fiquei muito, muito decepcionado”, disse Morris The Verge. “O que eu suspeitei é que, porque nosso governo estava tentando nos silenciar sobre esta Floresta Bugoma, eles usaram algumas pessoas para suspender nossas contas.” Morris recuperou o acesso à sua conta original em 30 de setembro, após The Verge contatou o Twitter sobre as suspensões. Nem Morris nem The Verge foi informado por que a conta foi suspensa em primeiro lugar.

O Twitter diz que pelo menos duas das contas suspensas pertencentes a ativistas ambientais foram capturadas por um filtro de spam e, desde então, foram reintegradas. O gigante da mídia social não deu mais informações sobre por que essas contas podem ter sido sinalizadas como spam, o que aconteceu com outras contas ou quantas foram suspensas.

A suspensão atraiu preocupação em todo o mundo. Fridays for Future, o movimento global que começou com as greves climáticas da ativista adolescente Greta Thunberg na Suécia, postou um tweet em 28 de setembro para chamar a atenção para inúmeras contas suspensas ao redor do mundo este ano. "Isso é inaceitável. Ter uma plataforma para falar sobre a crise climática é fundamental, principalmente para (pessoas e áreas mais afetadas pelas mudanças climáticas) ”, disse o grupo.

Morris diz que o congelamento de contas o isolou de outros ativistas e sufocou sua capacidade de falar. “Não somos apoiados pela nossa mídia. Só as redes sociais podem nos apoiar, mas se mesmo nas redes sociais formos silenciados – para onde iremos? ” disse Morris.

O desmatamento ocorreu em uma taxa alarmante em Uganda, onde 63% das florestas foram derrubadas apenas nos últimos 25 anos, de acordo com a Autoridade Florestal Nacional (NFA) do país. A contestada Floresta Bugoma é o lar de nove espécies de mamíferos na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza, incluindo cerca de 600 chimpanzés ameaçados de extinção. Proteger a floresta também é importante para as pessoas, dizem os conservacionistas, porque os habitantes locais dependem de seus recursos e ela funciona como um importante reservatório de carbono que absorve e armazena dióxido de carbono que aquece o planeta.

Partes da Floresta Bugoma foram alugadas à fabricante de açúcar Hoima Sugar pela Reino Bunyoro-Kitara em Uganda em 2016. (Uganda era composta de reinos antes da colonização britânica, cujos governantes são reconhecidos pelo país hoje, embora não tenham poder soberano.) A Autoridade Florestal Nacional, que administra Bugoma, assumiu o Bunyoro-Kitara King e Hoima Sugar ao tribunal, alegando que a empresa não tinha o direito legal de derrubar a floresta para dar lugar às plantações de açúcar. Tribunal Superior de Uganda decidiu contra a NFA em uma decisão no ano passado, e a Autoridade Nacional de Gestão Ambiental aprovou o uso da terra para as plantações de açúcar este ano.

Ainda não está claro o que desencadeou a suspensão de Morris, e não há evidências concretas ligando isso a seus oponentes políticos – mas o impacto em sua vida e trabalho é inegável. Anteriormente, ele confiava no Twitter mais do que em qualquer outra plataforma de mídia social por causa de seu alcance. Ele conheceu ativistas em todo o mundo através do Twitter e sentiu que tinha ouvido pessoas influentes. Greta Thunberg o seguiu, ele mencionou com orgulho. O Twitter também é onde ele pode aprender mais sobre o meio ambiente e questões em outras partes do mundo, diz ele.

Com sua conta desativada, ele começou a twittar de outra conta para um grupo de defesa que ele começou. Mas tem muito menos seguidores, e Morris perdeu contato com alguns de seus amigos que não sabiam sobre sua nova conta. Era como se sua presença na mídia social tivesse sido reduzida a um sussurro. Ele podia ver todos conversando, mas não estava sendo ouvido da mesma forma.

“Não estou mais ensinando. Agora estou lá (no Twitter) para aprender, mas não posso ensinar. Esse é o maior desafio ”, disse Morris The Verge enquanto sua conta ainda estava congelada.

A experiência foi contra tudo o que o trouxe para o Twitter em primeiro lugar. “A mídia social não separa ricos e pobres, ela permite a todos – é por isso que gosto tanto”, diz ele.

A mídia social tem sido uma tábua de salvação ainda maior para os ativistas ambientais durante os bloqueios induzidos pelo coronavírus, especialmente quando acompanhada de turbulência política. O presidente de Uganda, Yoweri Museveni, que está no poder desde 1986, concorre às eleições no próximo ano. A pandemia conteve comícios e protestos de campanha, uma vez que as reuniões em massa ainda não são permitidas no país, que teve alguns dos medidas mais rígidas em vigor na África para conter a disseminação do COVID-19. Isso levou as pessoas a se tornarem mais franco online, e o governo subsequentemente tentando reprimir mais em blogs e redes sociais. Uganda impôs um imposto sobre o uso de sites de mídia social desde 2018, que tem sido criticado como um ataque à liberdade de expressão.

Quando a pandemia começou a se espalhar, manifestantes, incluindo Thunberg, moveu suas ações online e exortou seus seguidores a seguir as diretrizes de saúde pública sobre distanciamento social. Alguns ativistas ambientais voltaram às ruas em 25 de setembro para uma greve climática global.

Em Uganda, manifestantes foram presos por se juntar à greve – incluindo Sextas-feiras para o futuro líder Leah Namugerwa. “Ser um ativista do clima está se tornando um crime. Eles estão prontos para nos prender se formos para as ruas ”, disse Morris. É por isso que ele e outros optaram por postar fotos e vídeos de si mesmos com cartazes de protesto de suas casas, em vez de ir para as ruas naquele dia. Aqueles que foram presos acabaram sendo libertados, em parte porque outros fizeram barulho sobre isso nas redes sociais, acredita Morris.

As suspensões do Twitter têm um impacto desproporcional sobre os ativistas que trabalham em locais onde é mais perigoso se opor à indústria e ao governo. Defender o meio ambiente onde você vive é um negócio mortal em muitos lugares do mundo: 212 ativistas ambientais foram mortos em 2019, o maior já registrado por grupo de vigilância Global Witness.

Um daqueles morto este ano foi Randy Echanis, um antigo defensor do meio ambiente, trabalhadores e camponeses, nas Filipinas, que foi encontrado morto a facadas em seu apartamento em agosto. Logo depois, ativistas nas Filipinas apelaram ao Twitter para restabelecer a conta do partido político de esquerda Anakpawis, presidido por Echanis. Eles disseram que a conta foi suspensa após a marcha do enterro de Echanis; agora está online novamente. Um mês antes de Echanis ser morto, o presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte, sancionou uma Lei Antiterrorismo que transformava os direitos humanos cães de guarda dizem que criminaliza as pessoas por simplesmente criticar seu governo, que supervisionou o assassinatos extrajudiciais de milhares de filipinos. As Filipinas estão sempre classificadas entre os três principais países onde defensores da terra e do meio ambiente são mortos, de acordo com a Global Witness.

O Twitter não é o único gigante da mídia social que ativistas ambientais clamam por sufocá-los. O Facebook foi examinado no mês passado depois de suspender as contas de mais de 200 pessoas conectadas a um evento que protestava contra a construção do contestado gasoduto Coastal GasLink no Canadá. “O Facebook pode silenciar grande parte do movimento climático a seu critério, sem explicação por qualquer período”, Lindsey Allen, diretor de programa do Greenpeace EUA, contou The Verge em setembro. "Isso é enervante."

Morris diz que está feliz por ter voltado ao Twitter. A conta de Namugerwa foi restaurada pouco depois de Fridays for Future tweetar sobre as suspensões em 28 de setembro. “Eu não conseguia acreditar, pensei que tinha perdido tudo”, diz Morris. Ele quer aumentar a conscientização para outros ativistas ambientais excluídos de suas contas, o que é especialmente importante para aqueles de lugares com menos influência política que, no entanto, sofrem o peso dos danos das mudanças climáticas. O que eles vão perder depende dos caprichos da plataforma.

Fonte: The Verge