Este não é um carro autônomo

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A maneira como falamos sobre carros e direção está mudando – mais rápido do que a maioria das pessoas consegue acompanhar. É por isso que precisamos ser lembrados periodicamente de que apenas porque um carro freia sozinho, faz mudanças automáticas de faixa ou até mesmo permite que você tire as mãos do volante não o torna um veículo autônomo.

Caso em questão: New York Times colunista Farhad Manjoo escreveu recentemente sobre suas experiências dirigindo o Cadillac Escalade 2021 com o Super Cruise. E embora Manjoo tenha feito muito para avançar nas ideias sobre a vida sem carros e o transporte público, ele, infelizmente, caiu na armadilha comum de confundir recursos avançados de assistência ao motorista com veículos autônomos.

Ele também não está sozinho. O revisor de automóveis favorito do YouTube, Doug DeMuro, referiu-se ao Super Cruise como um sistema de “condução autônoma”. discutindo que qualquer tentativa de distinguir entre um sistema avançado de assistência ao motorista e tecnologia autônoma era apenas “semântica”. (Ele acabou concordando e prometeu descrever com mais precisão essas características.)

É completamente compreensível por que continuamos cometendo esse erro repetidamente. São questões novas e complexas que não são facilmente compreendidas por pessoas que não estão imersas neste debate linguístico no dia a dia. Mas pensei em escrever isso apenas para servir como ponto de referência no futuro, porque acho que isso vai surgir novamente. E de novo.

Primeiro, vamos definir do que estamos falando. Um sistema avançado de assistência ao motorista, ou ADAS, é um grupo de tecnologias, como controle de cruzeiro adaptativo, assistência de faixa de rodagem, detecção de ponto cego e funções de estacionamento assistido, que, quando juntas, realizam algumas das tarefas de direção sob condições específicas . Na maioria das vezes, são recursos de conveniência, embora tenham o potencial de aumentar a segurança, tanto para as pessoas dentro quanto fora do veículo (embora isso seja discutível).

Às vezes, quando combinados com um sistema de monitoramento do motorista, esses sistemas avançados de assistência ao motorista podem até permitir que você tire as mãos do volante. O Super Cruise usa um sensor infravermelho na coluna de direção para monitorar os movimentos dos olhos do motorista para garantir que eles mantenham a atenção na estrada. Também só pode ser usado em rodovias divididas que a General Motors (empresa controladora da Cadillac) mapeou.

Mas a principal distinção aqui é que os ADAS requerem supervisão constante para operar. Você precisa manter as mãos no volante ou os olhos na estrada – ou, idealmente, ambos – para que o sistema funcione. A GM nem quer que você use seu smartphone enquanto o Super Cruise estiver ocupado.

Chamar esses recursos de “autônomos” ou “autônomos” supera suas capacidades. Por exemplo, o Super Cruise ainda não reconhece os sinais de parada ou semáforos e não pode conduzir o veículo para um destino selecionado. (O sistema Full Self-Driving da Tesla é um pouco estranho, mas falaremos sobre isso em um minuto.) O perigo é que a confusão entre o que exige e o que não exige supervisão inevitavelmente levará ao excesso de confiança, uso indevido e morte.

Quando Manjoo escreve que o Super Cruise o libertou “do trabalho penoso de dirigir” e deixou seus olhos “vagarem pelo cenário”, pude ouvir os gritos de milhares de operadores de AV e defensores da segurança de repente gritarem de terror. Em primeiro lugar, o Super Cruzeiro não permite que seus olhos vagueiem. Ele apita para você com fervor crescente se você tirar os olhos da estrada e, eventualmente, desengatar se não o fizer – algo que Manjoo reconhece em um parágrafo anterior.

Mas isso chega ao cerne do problema. O ADAS, especialmente o ADAS realmente bom como o Super Cruise, pode atrair os motoristas para um falso estado de confiança, o que, por sua vez, pode afetar sua capacidade de retomar o controle do veículo em tempo hábil. Isso se torna um problema ainda maior quando você está ao volante de um veículo de 3 toneladas indo a 110 km/h na estrada.

Vai piorar antes de melhorar. A GM anunciou recentemente que o Super Cruise em breve terá um grande atualização para cobrir "95 por cento" dos cenários de condução. Volvo está peticionando o estado da Califórnia para permitir que ele venda um recurso de direção em rodovias que não requer supervisão humana. E, claro, há Tesla.

A empresa de Elon Musk é a fonte de muita dessa confusão que vemos hoje. A decisão de rotular seu protótipo ADAS como “Full Self-Driving” é, sem dúvida, causando consternação entre os engenheiros e montadoras que estão trabalhando em veículos autônomos reais. E a internet está cheia de vídeos de proprietários de Teslas fazendo uso indevido de seus veículos, filmando a si mesmos do banco de trás enquanto seus carros descem a estrada.

Na verdade, a Self Driving Coalition for Safer Streets, o principal grupo de lobby para operadoras de AV como Waymo, Cruise, Aurora e Argo, recentemente mudou de nome à Associação da Indústria de Veículos Autônomos na tentativa de padronizar a forma como falamos sobre essa tecnologia.

“Aderir ao ADAS com tecnologia autônoma corre o risco de comprometer o futuro com AVs”, disse o conselheiro geral do grupo, Ariel Wolf, escreveu recentemente. E em uma audiência no Congresso sobre AVs no início desta semana, Wolf tornou a distinção ainda mais clara, respondendo a uma pergunta sobre o Full Self-Driving da Tesla dizendo: “A Tesla não é membro de nossa associação porque não é um veículo autônomo. É uma tecnologia de assistência ao motorista.”

Há um monte de grande escrita sobre este assunto. Eu recomendaria seguir a pesquisadora Liza Dixon, que ajudou cunhar o termo “autolavagem” e tem sido uma excelente fonte de pensamento claro sobre esta questão complexa.

Eu odeio policiar a linguagem de outras pessoas. Eu não quero parecer uma repreensão ou um buzzkill. Mas nesta questão, sinto que precisa ser repetido, repetidas vezes, em voz alta e sem hesitação: você não pode comprar um veículo autônomo hoje. Qualquer coisa que você esteja dirigindo que pareça legal e futurista, isso é apenas ADAS. Ponto final.

Para ter certeza, existem milhares de veículos de teste autônomos na estrada, mesmo alguns sem monitores de segurança humana ao volante, mas qualquer coisa pela qual você possa gastar seu dinheiro suado ainda é apenas um carro comum. Talvez seja um pouco mais inteligente do que os carros aos quais você está acostumado, mas ainda é mais burro do que qualquer coisa que possa se descrever com precisão como “autônomo”. E precisamos ser muito claros sobre isso daqui para frente.

Fonte: The Verge