Este porco pintado é a arte figurativa mais antiga do mundo

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Brumm et al. 2021

Um porco pintado na parede de uma caverna indonésia é a arte figurativa mais antiga do mundo, ou seja, é o desenho mais antigo conhecido de alguma coisa,

em vez de um design abstrato ou um estêncil.

A pintura ocre de 45.500 anos retrata um porco verrugoso de Sulawesi, que parece estar assistindo a um confronto entre dois outros porcos. Se essa interpretação estiver correta, a pintura também disputa a cena narrativa mais antiga do mundo. E dá uma ideia do quanto os primeiros indonésios observaram e registraram sobre os animais e ecossistemas ao seu redor. Uma pilha crescente de evidências nos diz que o primeiro povo a chegar às ilhas da Indonésia carregava consigo uma cultura de arte e narrativa visual, bem como os meios para cruzar as extensões de água entre as ilhas, eventualmente chegando à Austrália.

Pés de porco pintados, alguém?

O arqueólogo Adam Brumm da Griffith University e seus colegas usaram datação em série de urânio para medir a idade de um depósito mineral que se formou acima de uma das patas traseiras do porco. À medida que a água flui por uma caverna de calcário, ela deixa para trás pequenos depósitos de minerais, que gradualmente se acumulam em camadas de calcita, como a que fica em cima da pintura de porco. Os minerais na água contêm traços de urânio, que gradualmente se decompõe em diferentes isótopos de urânio e, eventualmente, em um elemento completamente diferente, o tório. Medindo as quantidades de urânio-234 e tório-230 em um depósito de caverna (também chamado de espeleotema) e depois comparando-o com a água subterrânea local, os arqueólogos podem medir há quanto tempo o espeleotema se formou.

Nesse caso, o resultado sugere que alguém pintou os porcos na parede posterior de Liang Tedongnge (uma caverna na ilha indonésia de Sulawesi) há pelo menos 45.500 anos.

Isso significa que a pintura de Liang Tedongnge quebra o recorde de arte figurativa mais antiga conhecida, embora não por muito. Os candidatos anteriores eram um Pintura de 43.900 anos em Liang Bulu’Sipong 4 em Sulawesi e um Pintura de 40.000 anos da caverna Lubang Jeriji Saleh em Bornéu. A pintura de Bornéu mostrava um animal não identificável com uma lança em seu lado (culpe a erosão, não o artista, pela confusão). E a pintura de Liang Bulu’Sipong 4 mostrava um grupo de caçadores parecidos com humanos – mas definitivamente não muito humanos – enfrentando um búfalo muito maior, ou anoa, e outro porco verrugoso Sulawesi.

Os porcos selvagens parecem ter sido os temas favoritos dos pintores indonésios do Pleistoceno. Com base na arte que deixaram para trás em pelo menos 300 cavernas apenas no sul de Sulawesi, esses artistas antigos tinham um estilo distinto. Eles trabalharam em ocre vermelho ou roxo, desenhando contornos simples de seus temas vistos de lado. Esses contornos geralmente eram preenchidos por traços e linhas pintadas irregulares e raramente mostravam quaisquer detalhes anatômicos, como olhos, orelhas, órgãos genitais ou marcas.

Quando as pessoas chegaram pela primeira vez à Indonésia?

A datação da série de urânio em Liang Tedongnge fornece apenas uma idade mínima para o porco; ele poderia ser tecnicamente ainda mais antigo. Na vizinha Liang Balangajia 1, Brumm e seus colegas namoraram outro porco pintado no teto de uma pequena câmara lateral na caverna. Esse tinha pelo menos 32.000 anos. Mas, desta vez, os arqueólogos também conseguiram datar uma camada da parede da caverna logo abaixo do pigmento. O resultado desse teste sugere que a pintura de Liang Bangajia 1 pode ter até 73.400 anos – ou qualquer coisa entre os 40.000 anos.

Esse intervalo de tempo provavelmente também se encaixa na pintura de Leang Tedongnge e se alinha bem com o que outras evidências arqueológicas sugerem sobre os primeiros viajantes a chegar à Indonésia e começar a pintar as paredes das cavernas.

Artefatos deixados para trás em locais no sudeste da Ásia continental e na Austrália nos dizem que as pessoas chegaram a essa região da Ásia entre 73.000 e 63.000 anos atrás e chegaram à Austrália entre 69.000 e 59.000 anos atrás. Para ir do sudeste da Ásia à Austrália, aqueles viajantes antigos teriam que cruzar as cadeias de ilhas intermediárias – ilhas como Java, Sulawesi, Bornéu e Flores. Isso significa que as pessoas provavelmente chegaram a Sulawesi em algum momento entre 69.000 e 59.000 anos atrás.

Mas as pinturas rupestres são as evidências reais mais antigas da ocupação humana nas ilhas da Indonésia. Escavações nas ilhas Sunda Menores, que ficam ao sul de Sulawesi (e incluem Flores, casa de nosso diminuto primo extinto Homo floresiensis) encontraram ferramentas de pedra e outros sinais da presença humana que datam de cerca de 44.600 anos atrás, mais ou menos da mesma idade que as pinturas rupestres em Sulawesi e Bornéu.

Ondas da história humana

O que sabemos com certeza é que a história humana nessas ilhas é mais longa do que podemos compreender facilmente à primeira vista. Estamos mais próximos no tempo do artista que pintou o porco Liang Tedongnge do que aquele artista estava dos hominídeos que deixaram as ferramentas mais antigas da ilha. Ferramentas de pedra e restos de animais entre 194.000 e 118.000 anos foram deixados para trás por outras espécies de hominídeos, agora extintas; ainda não sabemos se aqueles primos desaparecidos eram mais como denisovanos ou Homo erectus (ou talvez goste Homo floresiensis), que se espalharam pela Ásia muito antes de nossa espécie.

E há 4.000 anos, na época em que as pessoas na Suméria e no Egito estavam desenvolvendo sistemas de escrita pela primeira vez, um novo grupo de pessoas chegou às ilhas do que hoje é a Indonésia. Eles deixaram suas próprias obras de arte, em seu próprio estilo distinto, nas cavernas que pontilham as ilhas, às vezes sobre as obras muito, muito mais antigas de seus antecessores.

É fascinante imaginar aqueles primeiros fazendeiros refletindo sobre a arte dos primeiros humanos a chegar às ilhas – ou os primeiros artistas indonésios encontrando esses artefatos hominídeos anteriores.

Avanços da Ciência, 2021 DOI: 10.1126 / sciadv.abd4648 (Sobre DOIs)

Fonte: Ars Technica