Estrutura da comissão da App Store da Apple posta em causa em audiência antitruste

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maçã O CEO Tim Cook defendeu a estrutura de comissões da App Store da empresa em seu depoimento perante o Subcomitê Antitruste da Câmara na quarta-feira. Ele afirmou que a maioria dos aplicativos não paga comissão, enquanto outros pagam 15 ou 30%, com base nas especificidades de sua situação específica. Ele disse que os desenvolvedores foram tratados de forma igual e que a Apple não aumentaria as comissões, porque também precisava competir pelo interesse dos desenvolvedores em sua plataforma.

Mas os documentos compartilhados pelo subcomitê da Câmara como parte de sua investigação indicam que foram feitas exceções às regras da Apple – principalmente com o aplicativo Prime Video da Amazon. Além disso, a Apple pode nunca ter levantado comissões, mas as discussões não estavam fora de cogitação. Certa vez, havia considerado elevar as comissões para 40% em situações específicas.

Os legisladores haviam chegado à audiência armados com e-mails internos da Apple e entrevistas de desenvolvedores da App Store, que argumentaram que a Apple não aplica uniformemente suas regras e é a favorita. Mas o questionamento das taxas de Cook sobre a App Store, combinado com um formato que limitava a capacidade dos executivos de responderem por um tempo, inicialmente pareceu revelar pouco em termos de novas informações sobre as práticas da Apple.

Por exemplo, quando perguntado diretamente sobre como a App Store funcionava, Cook simplesmente reafirmou as regras publicadas da loja – ou seja, para desenvolvedores de aplicativos que precisam pagar comissões, pagam apenas 15 ou 30%. As diretrizes atuais exigem 30% para aplicativos que vendem bens ou serviços digitais, e uma queda para 15% no segundo ano para aplicativos de assinatura. As regras também documentam uma abertura para aplicativos "leitores", como aplicativos de audiolivros, serviços de streaming, publicações de notícias e outros produtos competitivos que têm a opção de renunciar às compras no aplicativo.

Cook também mencionou como a grande maioria dos aplicativos da App Store, 84%, não paga nada à Apple em comissões. São os 16% restantes que pagam, ele observou.

E quando perguntado se a Apple era a única responsável pelo que é publicado na App Store, Cook concordou que sim – dado que a App Store era uma "característica do iPhone, muito parecida com a câmera e o chip". Ele esclareceu que o controle da Apple sobre os aplicativos se estendia apenas aos aplicativos nativos de software, não aos aplicativos da Web, mas negava injustamente os desenvolvedores tratados pela Apple.

“Tratamos todos os desenvolvedores da mesma forma. Temos regras abertas e transparentes ”, disse Cook, em seu testemunho. "É um processo rigoroso, porque nos preocupamos profundamente com privacidade, segurança e qualidade. Analisamos todos os aplicativos antes que eles continuem ”, acrescentou.

Mas os e-mails em 2016 entre o vice-presidente da Apple, Eddy Cue, e o CEO da Amazon, Jeff Bezos, compartilharam aqui no site do Comitê Judiciário da Câmara, indicam que a Apple, de fato, parece ter negociado um acordo especial com a Amazon por meio do aplicativo Amazon Prime Video para iOS e Apple TV. Em um email de novembro de 2016 – antes da 2017 lançamento do aplicativo Prime Video tvOS – A Apple concordou em assumir apenas uma participação na receita de 15% para os clientes que se inscreveram no aplicativo usando o mecanismo de pagamento da Apple. Normalmente, os aplicativos de assinatura não caem de 30% para 15% até o segundo ano.

Apple em abril confirmou tinha um programa especial para o Prime Video e alguns outros aplicativos, que eram provedores de entretenimento por vídeo por assinatura. O programa permitiu que essas empresas alugassem ou vendessem filmes e programas de TV a clientes usando os métodos de pagamento que as empresas já possuíam em arquivos, além de se integrarem mais profundamente à Siri. Mas a Apple não havia dito que esse programa especial incluiria uma comissão reduzida de assinaturas ou qualquer outro aumento de vendas no aplicativo, pois esses e-mails confirmam que são pontos de discussão.

Essa não seria a primeira vez que a Apple via sua estrutura de comissão como tendo espaço para flexionar.

Quando Cook foi questionado se havia algo que pudesse impedir a Apple de aumentar as comissões para, digamos, 50%, o CEO respondeu que a Apple nunca aumentou as comissões desde o primeiro dia. Ele também argumentou, quando perguntado se algo poderia impedi-lo de fazê-lo, que a concorrência pelo interesse do desenvolvedor o impediria de aumentar seu corte.

"Existe uma competição para desenvolvedores, assim como uma competição para clientes. E assim a competição para desenvolvedores – eles escrevem seus aplicativos para Android ou Windows ou Xbox ou Playstation ”, disse Cook. "Temos uma concorrência acirrada no lado do desenvolvedor e no lado do cliente, que é essencialmente – é tão competitivo que eu descreveria como uma briga de rua por participação de mercado no negócio de smartphones", acrescentou.

Mas em e-mails internos de 2011, a Apple discutiu o aumento de comissões – até 40% no primeiro ano de assinaturas recorrentes. "Acho que podemos deixar dinheiro em cima da mesa se apenas pedirmos cerca de 30% do primeiro ano do submarino", escreveu Cue na época.

Obviamente, a Apple não chegou ao ponto de realmente fazer essa mudança nos anos que se passaram. Mas esses e-mails indicam que há mais no pensamento da Apple – e suas discussões em torno da estrutura de comissões – do que o campo de jogo que Cook testemunhou.

Fonte: TechCrunch