Estudo confirma que pintar os olhos em bundas de vaca ajuda a afastar predadores

161

Prolongar / Olhos pintados em garupa de gado levam os leões a pensar que perderam o elemento surpresa, sugere um novo estudo.

Os rebanhos de gado na região do delta do Okavango em Botswana são atormentados por ataques de leões e outros predadores, levando os agricultores a retaliar matando os predadores. Uma técnica alternativa não letal envolve pintar os olhos nas bundas do gado para enganar predadores de emboscada como leões, fazendo-os pensar que foram avistados por sua presa pretendida. É chamado de "Projeto Eye-Cow, "e um artigo recente publicado na revista Communications Biology fornece alguns evidência empírica sólida para a prática. Há agora guias práticos para usar a técnica "olho-vaca" disponível em inglês e setswana, para que os agricultores possam experimentá-la por si próprios.

Neil Jordan, um biólogo conservacionista da Universidade de New South Wales, na Austrália, teve a ideia vários anos atrás, enquanto fazia trabalho de campo em Botswana. Fazendeiros locais mataram duas leoas em retaliação por atacar seus rebanhos de gado, e Jordan queria encontrar uma alternativa não letal. A população de leões africanos caiu significativamente de mais de 100.000 na década de 1990 para algo entre 23.000 e 39.000 em 2016 – grande parte devido a mortes por retaliação.

Jordan sabia que asas de borboleta com padrões semelhantes aos de olhos são conhecidos por afastar aves predadoras e também são encontradas em certos peixes, moluscos, anfíbios e pássaros, embora tais padrões não tenham sido observados em mamíferos. Ele também descobriu que lenhadores nas florestas indianas costumavam usar máscaras na parte de trás da cabeça para desencorajar a caça de tigres por sua presa. Ele havia observado um leão perseguindo um impala e notou que o predador desistiu da caça quando a presa o avistou. Leões são caçadores de emboscada, Jordan raciocinou, e decidiu testar sua "hipótese de detecção" de que pintar olhos nas bundas das vacas desencorajaria o comportamento predatório da população local de leões.

Nenguba Keitsumetsi demonstra a técnica da vaca ocular ao fazendeiro local, Rra Ketlogetswe Ramakgalo. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/08/cowbutts3-640x452.jpg "width =" 640 "height =" 452 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/08/cowbutts3.jpg 2x
Prolongar / Nenguba Keitsumetsi demonstra a técnica da vaca-olho ao fazendeiro local, Rra Ketlogetswe Ramakgalo.

O Botswana Predator Conservation Trust (BPCT) concordou em trabalhar com a Jordânia no projeto, junto com um fazendeiro local, para um estudo piloto de dez semanas. Jordan e o fazendeiro pintaram os olhos de um terço de um rebanho de 62 cabeças de gado e fizeram uma contagem de cabeças quando o gado voltava ao redil todas as noites para ver quantos haviam sobrevivido. Apenas três vacas foram mortos durante esse período, nenhum dos quais pintou os olhos em suas bundas. Todas as vacas pintadas sobreviveram.

É verdade que foi uma amostra pequena, mas os resultados foram encorajadores o suficiente para convencer Jordan a conduzir um estudo mais ambicioso nos últimos quatro anos. Sua equipe trabalhou com fazendeiros locais na região do delta do Okavango, pintando o gado em 14 rebanhos (um total de 2.061 animais). Eles usaram tinta acrílica (preta e branca ou amarela), aplicada com estênceis de espuma nas formas do "olho" interno e externo. As cores foram escolhidas "por causa de suas características altamente contrastantes e aposemáticas, comuns em ambientes de sinalização anti-predador natural", escreveram os autores.

Aproximadamente um terço do gado em cada rebanho obteve os padrões dos olhos, um terço recebeu marcas de cruz simples e um terço não foi pintado. Os resultados confirmaram as conclusões preliminares de Jordan. O gado com os olhos pintados nas nádegas tinha uma probabilidade significativamente maior de sobreviver do que o gado com cruzes pintadas nas traseiras e os que não tinham nenhuma pintura. Mas os autores ficaram surpresos ao descobrir que até mesmo as cruzes pintadas ofereciam alguma vantagem de sobrevivência em relação ao gado sem pintura. Ao longo do estudo de quatro anos, 15 (de 835) bovinos sem pintura e quatro (de 543) bovinos com pintura cruzada foram mortos por leões; nenhum dos 683 bovinos com olhos pintados foi morto.

O kit de ferramentas da vaca ocular: simples, barato e disponível localmente. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/08/cowbutts2-640x426.jpg "largura =" 640 "altura = "426" srcset = "https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/08/cowbutts2.jpg 2x
Prolongar / O kit de ferramentas da vaca-olho: simples, barato e disponível localmente.

“Até onde sabemos, nossa pesquisa é a primeira vez que manchas oculares foram mostradas para deter grandes predadores mamíferos,” disse o co-autor Cameron Radford, um estudante de pós-graduação na University of South Wales. “Trabalhos anteriores sobre as respostas dos mamíferos aos padrões dos olhos geralmente apoiaram a hipótese de detecção. Achamos que isso pode sugerir a presença de uma resposta inerente aos olhos que poderia ser explorada para modificar o comportamento em situações práticas, como para prevenir conflitos entre humanos e animais selvagens e reduzir a atividade criminosa em humanos. ”

Existem algumas advertências. Primeiro, Jordan reconheceu que sempre havia gado não marcado no rebanho para seus experimentos como controle – o que ele chamou de "proverbiais cordeiros para sacrifícios". Não está claro se a aplicação de olhos pintados em bundas de vaca seria tão eficaz se todas as vacas do rebanho fossem pintadas. Ele sugere que os agricultores apliquem as marcas ao gado mais valioso do rebanho como a melhor abordagem até que pesquisas futuras possam ser feitas. Em segundo lugar, há a questão da habituação: se os predadores acabarão por se acostumar com os olhos pintados e aprender a ignorá-los como um impedimento.

“Proteger o gado de carnívoros selvagens – e dos próprios carnívoros – é uma questão importante e complexa que provavelmente requer a aplicação de um conjunto de ferramentas, incluindo intervenções práticas e sociais," disse Jordan. “A técnica da vaca-olho é uma das várias ferramentas que podem prevenir o conflito carnívoro-gado. Provavelmente nenhuma ferramenta será uma bala de prata. Na verdade, precisamos fazer muito melhor do que uma bala de prata se quisermos garantir a coexistência bem-sucedida de gado e grandes carnívoros. Mas esperamos que esta abordagem simples, de baixo custo e não letal possa reduzir os custos de coexistência para os agricultores que suportam o peso. ”

DOI: Communications Biology, 2020. 10.1038 / s42003-020-01156-0 (Sobre DOIs)

Fonte: Ars Technica