EUA anunciam restrições à exportação de software de IA

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Os EUA imporão novas restrições na exportação de certos programas de IA para o exterior, inclusive para rivalizar com a China.

A proibição, que entra em vigor na segunda-feira, é a primeira a ser aplicada sob uma lei de 2018 conhecida como Lei de Reforma do Controle de Exportação (ECRA). Isso exige que o governo examine como pode restringir a exportação de tecnologias "emergentes" "essenciais à segurança nacional dos Estados Unidos" – incluindo a IA. As notícias da proibição foram relatadas pela primeira vez por Reuters.

Quando o ECRA foi anunciado em 2018, alguns na indústria de tecnologia temiam que isso prejudicasse o campo da inteligência artificial, que se beneficia muito com o intercâmbio de pesquisas e programas comerciais além-fronteiras. Embora os EUA sejam geralmente considerados líderes mundiais em IA, a China é um forte segundo lugar e ganhando rápido.

Mas a nova proibição de exportação é extremamente estreita. Aplica-se apenas ao software que usa redes neurais (um componente-chave no aprendizado de máquina) para descobrir "pontos de interesse" nas imagens geoespaciais; coisas como casas ou veículos. o decisão, publicado pelo Bureau of Industry and Security, observa que a restrição se aplica apenas ao software com uma interface gráfica do usuário – um recurso que facilita a operação de programas para usuários não técnicos.

Reuters relata que as empresas terão que solicitar licenças para exportar esse software, exceto quando ele estiver sendo vendido para o Canadá.

Os EUA já impuseram outras restrições comerciais que afetam o mundo da IA, incluindo a proibição de empresas americanas de fazer negócios com Empresas chinesas que produzem software e hardware que permitem a vigilância da IA.

Um software alimentado por IA, como este programa da Descartes Labs, pode marcar automaticamente objetos e áreas de interesse.
Crédito: Descartes Labs

Usar o aprendizado de máquina para processar imagens geoespaciais é uma prática extremamente comum. Os satélites que fotografam a Terra do espaço produzem enormes quantidades de dados, que o aprendizado de máquina pode classificar rapidamente para sinalizar imagens interessantes para superintendentes humanos.

Esses programas são úteis para muitos clientes. Os ambientalistas podem usar a tecnologia para monitorar a propagação de incêndios florestais, por exemplo, enquanto analistas financeiros podem usá-la para rastrear os movimentos de navios de carga de um porto, criando uma métrica proxy para o volume de negócios.

Mas esse software também é de importância crescente para a inteligência militar. Os EUA, por exemplo, estão desenvolvendo uma ferramenta de análise de IA chamada Sentinela, que deve destacar "anomalias" nas imagens de satélite. Pode sinalizar movimentos de tropas e mísseis, por exemplo, ou sugerir áreas que os analistas humanos devem examinar em detalhes.

Independentemente da importância desse software, é improvável que uma proibição de exportação tenha grande efeito no desenvolvimento dessas ferramentas pela China ou por outros rivais. Embora alguns programas possam ser restritos, geralmente a pesquisa subjacente está disponível gratuitamente on-line, permitindo que os engenheiros recriem qualquer software para si.

Reuters observa que, embora a restrição afete apenas as exportações dos EUA, as autoridades americanas podem tentar incentivar outros países a seguir o exemplo, como o fazem com restrições à tecnologia 5G da Huawei. As proibições futuras de exportação também podem afetar mais tipos de software de IA.

Fonte: The Verge