Ex-Tesla CTO ganha financiamento da Amazon para projeto de reciclagem de baterias

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Prolongar / Baterias de telefone vazias são classificadas pela empresa Accurec Recycling GmbH.

Ina Fassbender | Getty Images

O co-fundador da Tesla, JB Straubel, foi financiado pela Amazon para Redwood Materials, uma start-up com o objetivo de extrair lítio, cobalto e níquel de smartphones antigos e outros eletrônicos para reutilização em novas baterias elétricas.

Redwood é uma das cinco empresas em que a Amazon está investindo como parte de seus US $ 2 bilhões Fundo de Compromisso Climático, anunciado este ano.

Jeff Bezos, presidente-executivo da Amazon, disse em um comunicado que este primeiro lote de empresas estava "canalizando sua energia empreendedora para ajudar a Amazon e outras empresas a atingirem o zero líquido até 2040 e manter o planeta mais seguro para as gerações futuras"

O Sr. Straubel, chefe de tecnologia da Tesla de 2003 até o ano passado, fundou a Redwood em 2017 depois de ver que a mudança global para veículos elétricos provavelmente causará danos ambientais desnecessários de um aumento na mineração.

Sua visão é um “mundo onde todo o transporte seja feito por veículos elétricos e temos baterias para alimentar um mundo sustentável”, disse ele ao Financial Times. “E todas essas baterias podem ser recicladas e remanufaturadas muitas e muitas vezes, para que possamos ter um circuito quase fechado.”

Redwood tem menos de 100 funcionários, mas já atraiu US $ 40 milhões em investimento do Capricorn Investment Group, uma empresa de capital de risco com foco na sustentabilidade, e do Breakthrough Energy Ventures, um fundo ambiental apoiado pelo Sr. Bezos, Bill Gates e vários outros bilionários principalmente do mundo da tecnologia.

“Há uma quantidade fenomenal de telefones celulares no mundo que atualmente estão sendo descartados como lixo ou jogados em aterros sanitários”, disse Straubel, estimando o número em cerca de 1 bilhão por ano. “É um recurso enorme e inexplorado … Se pudermos recuperar 98 ou 99 por cento desses materiais e reutilizá-los, não precisamos de muito material novo para manter todo o processo em execução.”

Quando as baterias são usadas repetidamente, elas acabam morrendo, mas Straubel explicou que os elementos subjacentes eram basicamente vedados ao ambiente, o que permitiu que fossem quebrados e reutilizados.

“Mesmo que a bateria esteja degradada internamente … todos os mesmos materiais ainda estão lá – todos os mesmos átomos de lítio, níquel e cobalto”, disse ele. “Você ainda pode aproveitar todos esses mesmos materiais, mas eles precisam ser reprocessados ​​… e trazidos de volta a um estado em que poderiam ser usados ​​novamente e integrados em uma nova bateria.”

Straubel não quis dizer quanto a Amazon está investindo, mas disse que há “potencial para parceria em vários níveis diferentes”. Isso pode incluir ajudar a Amazon a construir um processo de fim de vida para que os eletrônicos de consumo vendidos pela Amazon possam ser reutilizados.

Redwood lançou uma parceria no ano passado com a Panasonic para recuperar a sucata que gera quando fabrica células de bateria na gigafactory Tesla em Nevada.

Rivian, a fabricante de caminhões elétricos que a Amazon apoiou anteriormente, também faz parte da nova rodada de investimentos. As outras três empresas são menos conhecidas. Eles são Carbon Cure, que usa CO2 reciclado em materiais de construção; Turntide Technologies, fabricante de um motor de eficiência energética acionado por software sendo pilotado nas instalações da Amazon; e Pachama, uma empresa de visão computacional que monitora o progresso das obrigações de compensação de carbono por meio da análise de imagens de satélite.

“Podemos olhar para essas imagens e, com algoritmos, determinar se as alegações de sequestro de carbono estão corretas ou não”, disse Diego Saez Gil, presidente-executivo da Pachama.

O Sr. Saez Gil não revelou o valor total do financiamento da Amazon, exceto para dizer que veio como parte de uma rodada de US $ 5 milhões liderada pela Breakthrough Energy Ventures.

Os esforços altamente divulgados da Amazon para reduzir seu impacto ambiental, que incluiu renomear a arena de hóquei no gelo de Seattle, colidiram com a realidade de atender à intensa demanda de compras após a Covid-19 e com a obsessão de longa data de Bezos em reduzir agressivamente os prazos de entrega.

Em 2019, a pegada de carbono total da Amazon aumentou 15 por cento em comparação com 2018. Com 51,2 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente, as emissões da Amazon no ano passado foram semelhantes a 13 usinas de carvão funcionando por 12 meses, de acordo com uma ferramenta de comparação dos EUA Agência de Proteção Ambiental.

A Amazon disse que será uma empresa de carbono zero líquido em 2040, uma década antes da meta estabelecida pelo acordo de Paris. Esse esforço envolve a encomenda de mais de 100.000 veículos de entrega da Rivian, a serem lançados até 2030, o mais tardar. O primeiro lote de vans elétricas Rivian vai entregar pacotes a partir do próximo ano.

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Fonte: Ars Technica