Expedição NatGeo busca o corpo de alpinista em 1924 no documentário Lost on Everest

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Edmund Hillary e alpinista Sherpa Tenzing Norgay fez história na escalada quando se tornaram os primeiros homens a escalar com sucesso Monte Everest em 29 de maio de 1953. Mas há uma chance de alguém os ter derrotado até o cume em 1924: um alpinista britânico chamado George Leigh Mallory e um jovem estudante de engenharia chamado Andrew "Sandy" Irvine. Os dois homens partiram para a cúpula em junho daquele ano e desapareceram – mais duas baixas de um pico que já matou mais de 300 vidas até o momento.

Perdido no Everest é um novo documentário da National Geographic que busca colocar a questão de quem foi o primeiro a chegar ao cume de uma vez por todas. O relato emocionante segue a tentativa de uma expedição de localizar o corpo de Irvine (perdido por mais de 95 anos) e, esperançosamente, recuperar a câmera do homem – e a prova fotográfica de que os dois homens chegaram ao cume.

A NatGeo também está lançando um segundo documentário, Expedição Everest, narrado pelo ator Tate Donovan (MacGyver, homem no castelo alto), seguindo uma equipe internacional que incluiu vários cientistas enquanto eles subiam a montanha. Ao longo do caminho, os geólogos da equipe coletaram amostras de sedimentos do fundo de um lago do Himalaia; biólogos pesquisaram a biodiversidade em várias elevações para rastrear como plantas, animais e insetos estão se adaptando ao clima quente; e os cientistas do clima coletaram núcleos de gelo da altitude mais alta até hoje para entender melhor a evolução das geleiras. Por fim, a equipe instalou o estação meteorológica mais alta do mundo na infame "zona da morte" do Everest, acima de 6.000 metros, para coletar dados em tempo real das condições climáticas naquela altitude.

Mallory é o homem creditado com proferir a famosa frase "porque está lá" em resposta a uma pergunta sobre por que ele arriscaria sua vida repetidamente para chegar ao Everest. Um ávido alpinista, Mallory já tinha ido à montanha duas vezes antes da expedição de 1924: uma vez em 1921 como parte de uma expedição de reconhecimento para produzir os primeiros mapas precisos da região e novamente em 1922 – sua primeira tentativa séria de cume, embora ele estivesse forçado a voltar nas três tentativas. Uma avalanche repentina matou sete sherpas em sua terceira tentativa, provocando acusações de mau julgamento por parte de Mallory.

Sem se deter, Mallory estava de volta em 1924 para o expedição do Everest isso mataria sua vida aos 37 anos. Ele abortou sua primeira tentativa de cume, mas em 4 de junho, ele e Irvine deixaram o Acampamento Base Avançado (6500 metros). Eles chegaram ao Acampamento 5 em 6 de junho e no Acampamento 6 no dia seguinte, antes de sair para a cúpula em 8 de junho. O membro da equipe Noel Odell relatou ter visto os dois homens subindo o Primeiro ou o Segundo Passo por volta das 13h antes de serem "envolvidos nuvem mais uma vez. " Ninguém mais viu Mallory e Irvine novamente, embora seus tanques de oxigênio usados ​​tenham sido encontrados logo abaixo do Primeiro Passo. Os alpinistas também encontraram o machado de gelo de Irvine em 1933.

Houve várias expedições que tentaram encontrar os restos dos alpinistas. Um alpinista chamado Frank Smythe pensou que viu um corpo em 1936, logo abaixo do local onde o machado de gelo de Irvine foi encontrado, "exatamente no ponto em que Mallory e Irvine teriam caído se rolassem sobre as encostas dos seixos", escreveu ele em uma carta que não foi descoberta até 2013. Um alpinista chinês relatou tropeçar em "um morto inglês" a 8100 metros em 1975, mas o homem foi morto em uma avalanche no dia seguinte antes que o relatório pudesse ser verificado.

Restos mumificados de Mallory

O corpo de Mallory não foi encontrado até 1999, quando uma expedição parcialmente patrocinada por Nova e pela BBC encontrou os restos na face norte da montanha, a 8157 metros (26.760 pés) – logo abaixo de onde o machado de Irvine havia sido encontrado. A equipe pensou que era o corpo de Irvine e esperava recuperar a câmera, já que havia uma chance de que alguma fotografia pudesse ser recuperada para determinar de uma vez por todas se Mallory e Irvine chegaram ao cume – mudando assim a história do alpinismo. Mas os crachás nas roupas diziam "G. Leigh Mallory". Artefatos pessoais confirmaram a identidade: um altímetro, um canivete, óculos de neve, uma carta e uma fatura de equipamento de escalada de um fornecedor de Londres.

Como o documentário da NatGeo mostra com detalhes bastante vívidos, o corpo de Mallory foi excepcionalmente bem preservado, branqueado pelo sol intenso e essencialmente mumificado da exposição aos elementos. Havia fraturas claras na perna direita – a tíbia e a fíbula, logo acima da bota (por uma conta, o pé direito estava quase quebrado) – e um ferimento na testa do tamanho de uma bola de golfe, que se acredita causou sua morte. Especula-se que a ferida tenha sido de um machado de gelo errante, saltando de uma rocha para atingi-lo na cabeça. Havia restos de uma corda de escalada em volta da cintura e evidências de trauma de uma lesão por corda, o que significa que é provável que ele e Irvine tenham sido amarrados juntos quando Mallory escorregou e caiu. Ou a corda quebrou ou Irvine foi forçado a soltar Mallory, já que o resgate era impossível.

Após essa descoberta empolgante, buscou-se encontrar o corpo de Irvine (e a câmera) com base no avistamento não verificado de 1975. Uma expedição de acompanhamento de 2001 localizou o último acampamento dos homens. Notável historiador do Everest Tom Holzel– cuja pesquisa mais recente é destacada em Perdido no Everest– contou com a visão de um alpinista chinês de 2001 de um corpo deitado de costas em uma fenda estreita, bem como de fotografias aéreas, para identificar o local mais provável a ser pesquisado: na região conhecida como Faixa Amarela, a uma altitude de 27.641 pés (8.425 metros).

E isso nos leva a 2019, quando a equipe da NatGeo se juntou a uma equipe de alpinistas profissionais de renome mundial para documentar sua própria busca pelo corpo de Irvine, com base nas pesquisas mais recentes de Holzel. O fotógrafo da NatGeo, Renan Ozturk, também experiente escalador e alpinista, liderou a equipe do documentário, junto com outros dois alpinistas experientes: jornalista e aventureiro Mark Synnott, (que também escreveu um artigo de destaque National Geographic sobre a expedição) e cineasta Thom Pollard, que era membro da expedição de 1999 que encontrou os restos de Mallory.

(Eles encontraram o corpo de Irvine? Spoilers abaixo da galeria.)

Além do equipamento de câmera habitual, Ozturk e sua equipe contavam com drones – um Mavic Pro e um Inspire2 – para capturar imagens, auxiliadas por um aplicativo chamado Litchi para ajudar nas rotas de vôo. Eles testaram os drones em uma câmara hiperbárica em uma subfacilidade da NASA antes da expedição para simular os extremos de temperatura e altitude em que os drones estariam operando. Eles também fizeram várias modificações na velocidade de subida, velocidade de descida e teto de voo dos drones, para que pudessem subir mais alto e descer mais rapidamente.

"Essas baterias de íons de lítio funcionam estranhamente no frio", disse Ozturk a Ars. "Às vezes eles dizem que ainda tem uma certa porcentagem, mas, de repente, caem para zero e os drones caem do céu. A última coisa que queríamos fazer era deixar um drone na montanha junto com todos os outros Lixo." Cinegrafistas tinham bolsos especiais nas axilas de suas roupas para manter as baterias quentes e constantemente batiam em cristais de gelo se formando sobre suas lentes.

Também foi desafiador entender as correntes de vento e avaliar a luz e a temperatura para descobrir o melhor momento para pilotar os drones, o que Ozturk admite ter envolvido um elemento significativo de sorte. "Pilotar uma aeronave é um jogo de precisão e dedos firmes", disse Ozturk. "Você está apenas tentando se acalmar e observar o que o drone está fazendo e julgando segundo a segundo. Definitivamente, tivemos alguns telefonemas."

As equipes de documentários da NatGeo estão bem acostumadas a superar condições adversas e difíceis para obter as imagens gloriosas que todos conhecemos e amamos. Mas o Everest exerceu um tremendo pedágio físico e mental até mesmo nessas almas resistentes e experientes. A expedição da NatGeo passou mais tempo do que outras equipes naquelas que puniam grandes altitudes, em parte porque eles esperavam fazer seu cume empurrar para evitar a superlotação na rota. O Everest é sempre perigoso, mas 2019 foi entre os mais mortais estações de escalada na memória recente, com 11 fatalidades. Isso é comparável ao Desastre de escalada de 1996 imortalizado no livro mais vendido de Jon Krakauer Into Thin Air (12 alpinistas morreram no Everest naquela temporada), e as 16 vidas sherpa perdidas por uma avalanche nos traiçoeiros Khumbu Icefall durante o Seaso de escalada 2014n. O Nepal agora planeja instituir novas regras para os escaladores se qualificarem para uma licença do Everest.

Imagem do anúncio por Renan Ozturk / National Geographic

Fonte: Ars Technica