Explosão solar: por que o aumento do preço da Tesla faz os clientes verem manchas

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Gene Frakes, um eletricista e instrutor de paraquedismo que mora fora de Rockford, IL, tornou-se cliente da Tesla Energy depois de assistir um vídeo da neve escorregando sem esforço de um dos novos telhados solares da empresa. Era apenas a prova que ele procurava de que as inovadoras telhas de vidro com células solares incorporadas de Tesla funcionariam tão bem em climas com neve quanto em partes mais ensolaradas do país, como a Califórnia.

“Isso foi impressionante”, disse Frakes, 50, The Verge.

Mas sua empolgação desapareceu rapidamente depois que ele recebeu um e-mail de Tesla informando-o de que a estimativa original para o projeto de 10,58 kW aumentaria para $ 53.649 de $ 34.743 – um salto de 54 por cento.

Gene Frakes mal pôde acreditar quando Tesla disse que estava aumentando o preço de seu telhado solar em 54%.

“Parece tão incorreto que mal pude acreditar”, disse Frakes.

Frakes não foi o único que ficou boquiaberto com o enorme aumento de preço da Tesla. No início de abril, começaram a ser enviados avisos aos clientes que aguardavam a instalação de seus telhados solares Tesla de que seus preços subiriam, às vezes em até 100 por cento. The Verge conversou com 11 clientes do telhado solar Tesla em todo o país que cancelaram ou estão considerando cancelar seus pedidos. Eles estão se solidarizando uns com os outros em grupos de bate-papo, expondo suas queixas online e lançando petições para aumentar a conscientização sobre o assunto. Alguns estão até considerando entrar com uma ação coletiva contra a empresa de Musk.

A Tesla oferece dois produtos solares: painéis solares convencionais, que são instalados sobre o telhado existente do cliente; e o telhado solar, que substitui as atuais ripas do telhado por outras capazes de absorver os raios do sol e transformá-los em energia. O telhado solar é projetado para se parecer com asfalto, ardósia e telhas de barril espanhol para se adequar ao estilo de cada casa.

Mais tarde, seria revelado que a empresa havia subestimado a complexidade de alguns dos telhados. O CEO da Tesla, Elon Musk, admitiu isso em uma teleconferência sobre lucros em 26 de abril, dizendo que a empresa cometeu “erros significativos” na forma como calcula os custos de instalação. A Tesla tentou suavizar o golpe oferecendo a alguns clientes prejudicados baterias domésticas Powerwall gratuitas se renovassem seus pedidos.

Mas pode não funcionar. Mesmo antes dos aumentos de preços, os clientes de telhados solares estavam entrando com ações judiciais alegando que a Tesla havia destruído sua classificação de crédito ao relatar empréstimos que nunca solicitaram. Os aumentos de preços são o mais recente ferimento autoinfligido que fez com que o outrora alardeado negócio de energia solar da Tesla, que foi originalmente adquirido em 2015, perdesse participação de mercado à medida que mais empresas se envolvessem e o preço da energia solar caísse em todo o país.

Foto: Tesla

No início de março, tudo estava indo bem para Amr Kader, um OB-GYN de East Greenwich, RI, e seu projeto de telhado solar. Ele fez dois empréstimos e começou a pagar o prêmio. E ele havia recebido as licenças necessárias de sua empresa de serviços públicos e do município local. Kader, que também possui um Tesla Model Y, estava animado para adicionar outro produto Tesla ao seu estilo de vida.

Porém, dias antes do início do projeto, ele recebeu a palavra de Tesla de que seria reprogramado para o final de abril. Depois disso, ele foi informado de que seu projeto seria adiado indefinidamente devido à incapacidade da empresa de garantir uma equipe de instalação em Rhode Island. Depois de algumas idas e vindas, Tesla informou a Kader que também aumentaria seu preço em $ 3.000, ou 30%.

Kader estava furioso. Ele entrou com uma queixa na divisão de consumidores do procurador-geral do estado, acusando Tesla de "abandono de contrato, extorsão e má orientação deliberada e desinformação." Ele também tem conversado com um advogado sobre entrar com um processo contra a empresa e espera ver a licença de Tesla suspensa ou revogada em seu estado.

Quanto à sua própria ordem, a reação inicial de Kader foi fincar os pés. “Não cancelei meu contrato assinado e deixei claro que não vou cancelar”, disse ele. Mas, no final das contas, ele decidiu que não valia a pena o esforço e informou a Tesla que não iria avançar com o projeto. E ele começou a procurar outros produtos de teto solar mais baratos.

“Honestamente, eu não confiaria que eles instalassem meu telhado, mesmo que honrassem o contrato original”, disse ele. Mas o Modelo Y em sua garagem serve como um lembrete constante de todo o desastre.

“Definitivamente, não me senti mais orgulhoso de dirigir meu carro Tesla”, admitiu Kader, “(e) anunciar para eles.”

Pacientes Superfãs de Tesla estão dispostos a pagar pelos telhados solares

No papel, a divisão de energia da Tesla parece estar crescendo. Mas a divisão nunca foi lucrativa.
Foto: Getty

No papel, a divisão de energia da Tesla parece estar crescendo. A empresa disse que instalou 92 megawatts (MW) de energia solar no primeiro trimestre de 2021, mais do que o dobro do primeiro trimestre de 2020 – o trimestre mais forte em dois anos e meio. A Tesla gerou US $ 494 milhões em vendas em seus telhados solares, incluindo produtos de armazenamento como a bateria Powerwall. Durante todo o ano de 2020, a Tesla instalou 205 MW de energia solar, um aumento de 18 por cento em relação a 2019.

Na teleconferência de resultados, Musk afirmou que a demanda pelos telhados solares da Tesla "continua forte". Mas, no geral, a divisão não é lucrativa e a empresa passou do maior instalador solar em telhados dos Estados Unidos para um distante segundo lugar nos últimos anos, ficando atrás da Sunrun, de São Francisco.

As ambições da Tesla em energia solar datam de 2015, quando ela adquiriu a SolarCity, uma empresa de propriedade do primo de Musk. Um ano depois, Musk revelou o telhado solar no primeiro conjunto de Desperate Housewives, alegando que os telhados pareceriam "tão bons ou melhores" do que os telhados convencionais.

Mas quase desde o início, o negócio provou ser um espinho no lado de Musk. Os críticos o chamaram de “resgate” da batalhadora SolarCity, que acumulou enormes dívidas ao longo dos anos. Vários acionistas da Tesla processaram Musk sobre o negócio, alegando que ele supervalorizou a SolarCity e não se recusou apropriadamente ao negócio. O conselho de diretores da Tesla resolveu o processo no ano passado sem Musk, deixando o CEO o único réu no caso.

Também viu sua participação no mercado cair. A Tesla ficou muito atrás da Sunrun, que é o maior instalador de painéis solares dos Estados Unidos. Está tão atrás que os analistas de Wall Street mal prestam atenção aos relatórios da empresa sobre sua divisão de energia, disse Dan Ives da Wedbush.

“The Street não atribui realmente um valor ao negócio solar da Tesla”, disse Ives, “porque é relativamente não comprovado até agora”.

“Tem estado agitado para dizer o mínimo”, acrescentou Ives, “desde que a Tesla realmente se concentrou na energia solar nos últimos anos. É entre questões de concorrência, preço e execução. Eu acho que eles tiveram um impulso ascendente nos últimos nove a 12 meses, mas definitivamente tem sido mais como um olho roxo na história geral da Tesla. ”

A decisão da Tesla de aumentar os preços de seus clientes de telhados solares também contraria a tendência de queda dos preços das instalações solares em geral, disse Seth Blumsack, professor de energia e economia ambiental da Penn State. O preço dos painéis solares convencionais instalados no telhado do cliente – que são diferentes do telhado solar da Tesla – caiu 90 por cento na última década.

“O ritmo dessas reduções de custos foi um pouco além do que muitos especialistas previram”, disse ele.

E o ritmo das instalações tem aumentado, a ponto de ser cerca de 13 vezes maior do que há uma década, de acordo com a Solar Energy Industries Association.

Dito isso, não é inédito para as empresas de energia que tentam introduzir uma nova tecnologia no mercado para subestimar os custos iniciais, disse Blumstack. Se um número suficiente de clientes "aceitar a bala" e decidir absorver os aumentos de custo, isso poderia enviar um sinal aos concorrentes da Tesla sobre a direção que esta tecnologia está tomando.

“Será interessante ver se eles serão capazes de começar a reduzir os custos dos telhados solares da mesma forma que vimos o custo dos painéis solares tradicionais diminuir”, disse Blumsack.

Um porta-voz da Tesla não respondeu a um pedido de comentário, o que não é surpreendente, considerando que a empresa eliminou seu departamento de relações públicas e não respondeu a um pedido de comentário em mais de um ano.

Telhado de vidro solar

Close-up do Solarglass Roof, uma telha com painéis solares integrados, da Tesla Energy, uma divisão da Tesla Motors, em Santana Row no Vale do Silício, San Jose, Califórnia, 3 de janeiro de 2020.
Foto da coleção Smith / Gado / Getty Images

Wissam Mehio, residente do Texas, não é um daqueles clientes dispostos a "morder a bala". Ele prontamente cancelou seu pedido depois que Tesla o informou que aumentaria seu preço para $ 104.000 em relação à estimativa anterior de $ 69.000.

“Tesla ficou tão feliz em me ver partir, meu depósito de $ 100 foi devolvido ao meu cartão de crédito menos de 24 horas depois”, ele riu.

Foi particularmente decepcionante, considerando como Mehio começou a dizer aos amigos como ele estava orgulhoso de seu novo "belo telhado solar". Ele até esperava um pequeno aumento de preço e havia orçado um extra de $ 5.000-10.000 para ele, visto que Tesla havia dito que o preço que ele deu a ele era uma estimativa e provavelmente mudaria assim que uma avaliação no local fosse feita. Mas acusá-lo de um aumento de 50 por cento antes de sair para a avaliação no local tornou o cancelamento "óbvio", disse Mehio.

“Com tal movimento, sinto que a Tesla Energy deseja fazer a transição de‘ solar para todos ’para‘ solar para aqueles que não contam seu dinheiro ’”, acrescentou. "Sem ressentimentos, mas estou fora."

Fonte: The Verge