Facebook aborda controvérsias políticas na Índia, oportunidades de monetização, investimentos em startups

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No inicio na década anterior, o Facebook teve uma presença minúscula na Índia. Ela havia acabado de começar a expandir lentamente sua equipe no país e estava fechando acordos com operadoras de telecomunicações para tornar o acesso ao seu serviço gratuito aos usuários e até oferecem incentivos, como crédito de voz grátis.

A população de internet da Índia, agora a segunda maior com mais de 500 milhões de usuários conectados, era muito pequena. No início de 2011, o país tinha menos de 100 milhões de usuários de internet.

Mas Facebook acabou desempenhando um papel crucial na última década. Tanto que, ao final, o rolo compressor social estava alcançando quase todos os usuários de internet do país. Whatsapp sozinha atinge mais de 400 milhões de usuários de internet na Índia, mais do que qualquer outro aplicativo no país, de acordo com a empresa de insights móveis App Annie.

Esse alcance do Facebook na Índia não passou despercebido. Os políticos do país hoje dependem fortemente dos serviços do Facebook, incluindo o WhatsApp, para divulgar sua mensagem. Mas também complicou as coisas.

Rumores se espalharam no WhatsApp que custaram vidas, e políticos de ambos os grandes partidos políticos da Índia nas últimas semanas acusaram a empresa de mostrando favoritismo para o outro lado.

Para resolver essas questões e o papel que o Facebook deseja desempenhar na Índia, Ajit Mohan, o chefe dos negócios da empresa no país, juntou-se a nós na Disrupt 2020. A seguir estão alguns dos destaques.

Na controvérsia

Um recente relatório no WSJ afirmou que Ankhi Das, um dos principais executivos do Facebook na Índia, decidiu não retirar uma postagem de um político do partido no poder. Ela fez isso, afirmou o relatório, porque temia que isso pudesse prejudicar as perspectivas de negócios da empresa na Índia.

Na primeira entrevista de Mohan desde o início da polêmica, ele refutou as afirmações de que qualquer executivo no país detém o poder de influenciar como o Facebook aplica sua política de conteúdo.

“Acreditamos que seja importante para nós sermos abertos, neutros e não partidários”, disse ele. “Temos profunda convicção e convicção de que nosso papel capacitador é como um partido neutro que permite a fala de todos os tipos, que permite a expressão de todos os tipos, incluindo expressão política, e muitas das diretrizes que desenvolvemos são para garantir que nós realmente permitem nossa diversidade de expressão e opinião, desde que possamos ter certeza de que a segurança e a segurança das pessoas estão protegidas. ”

Mohan disse que os processos e sistemas internos do Facebook são projetados para garantir que qualquer opinião e preferência de um funcionário ou grupo de funcionários seja "totalmente separada da empresa e da aplicação objetiva da empresa de suas próprias políticas".

Ele disse que os indivíduos podem oferecer informações sobre as decisões, mas ninguém – incluindo Ankhi Das – pode influenciar unilateralmente a decisão que o Facebook toma sobre a aplicação de conteúdo.

“Também permitimos a liberdade de expressão dentro da empresa. Não temos restrições para que as pessoas expressem seus pontos de vista, mas vemos isso além da aplicação de nossa política de conteúdo. (…) A própria política de conteúdo, no contexto da Índia, é uma equipe separada da equipe de políticas públicas liderada por Ankhi ”, acrescentou.

Esta ilustração de foto mostra um vendedor de jornal indiano lendo um jornal com um anúncio de página inteira do WhatsApp com o objetivo de conter informações falsas, em Nova Delhi, 10 de julho de 2018. (Foto de Prakash SINGH / AFP)

Na Índia e monetização

Mesmo com o Facebook acumulando centenas de milhões de usuários na Índia, o segundo maior mercado do mundo contribui pouco para seus resultados financeiros. Então, por que o Facebook se preocupa tanto com o país?

“A Índia está no meio de uma transformação econômica e social muito empolgante, onde o digital tem um papel enorme a desempenhar. Apenas nos últimos quatro anos, mais de 500 milhões de usuários ficaram online. O ritmo dessa transformação provavelmente não tem paralelo na história da humanidade ou mesmo na transformação digital que ocorre em países ao redor do mundo ”, disse ele.

“Para uma empresa como a nossa, se você olhar para a família de aplicativos no WhatsApp e no Instagram, acreditamos que temos um papel útil a desempenhar no fomento dessa transformação”, disse ele.

Mesmo que o Facebook não gere muitas receitas na Índia, Mohan disse que a empresa se estabeleceu como uma das plataformas mais confiáveis ​​para os profissionais de marketing. “Eles nos vêem como um parceiro material em sua agenda de marketing”, disse ele.

Ele disse que a empresa espera que a publicidade como PIB suba na Índia. “Portanto, a receita de anúncios se tornará substancial com o tempo”, disse ele.

Para o Facebook, a Índia também é crucial porque permite à empresa construir alguns produtos exclusivos que resolvem problemas para a Índia, mas podem ser replicados em outros mercados. A empresa está testando uma integração do WhatsApp, que atualmente não tem um modelo de negócio apesar de ter mais de 2 bilhões de usuários, com novo JioMart de e-commerce indiano, para permitir que os usuários rastreiem facilmente seus pedidos.

“Acreditamos que haja oportunidade de construir modelos que priorizem a Índia, experimentar em escala e, em um mundo onde temos sucesso, vemos uma grande oportunidade em tornar alguns desses modelos globais”, disse ele.

Facebook como VC

O Facebook não costuma investir em startups. Mas na Índia, a empresa tem investiu na empresa de comércio social Meesho, plataforma de aprendizagem online Unacademy – mesmo participou de sua rodada de acompanhamento – e escreveu um Cheque de US $ 5,7 bilhões para a Jio Platforms no início deste ano. Então, por que o Facebook está seguindo essa rota de investimento na Índia?

“Queríamos criar um programa para fazer investimentos minoritários em startups em estágio inicial para descobrir como poderíamos ser úteis para os fundadores de startups e para o ecossistema como um todo. O ponto de partida foi apoiar equipes que estavam construindo modelos que, de certa forma, eram exclusivos da Índia e podiam se tornar globais. Desde que fizemos um investimento em Meesho, eles deram um forte impulso na Indonésia. Esse é o tipo de empresa onde sentimos que podemos agregar valor e também aprender com essas startups ”, disse ele.

A parceria com a Jio Platforms segue um raciocínio diferente. “A transformação da qual falamos na Índia nos últimos anos, Jio a desencadeou”, disse ele. Além disso, o Facebook está explorando maneiras de trabalhar com Jio, como em sua parceria com o empreendimento JioMart de Jio. “Isso pode realmente alimentar as pequenas e médias empresas, o que é bom para a economia indiana”, disse ele.

Mohan disse que a empresa continua a explorar mais oportunidades em startups indianas, especialmente com aquelas em que as equipes acham que o Facebook pode agregar valor, mas ele disse que não há mandato de qualquer tipo em que o Facebook tenha que investir, digamos dezenas de startups em três a quatro anos. “Não é um jogo de volume”, disse ele.

Durante a parte de perguntas e respostas da entrevista, Mohan foi questionado se a Reliance Industries, que opera a Jio Platforms e a Reliance Retail, receberá algum acesso especial nos serviços do Facebook. E se Amazon, BigBasket, Grofers ou Flipkart também quiserem se integrar ao WhatsApp? Mohan disse que a plataforma do Facebook está aberta para todas as empresas e todos receberão o mesmo nível de acesso e oportunidades.

Na entrevista, Mohan, que dirigia a Disney-run Hotstar serviço de streaming sob demanda na Índia, também falou sobre o uso crescente de vídeo na Índia, o estado do lançamento do WhatsApp Pay no país, o que o Facebook pensa da proibição indiana de aplicativos chineses e muito mais. Você pode assistir a entrevista completa abaixo.

Fonte: TechCrunch