Faz 20 anos que os cientistas fizeram as primeiras imagens de ressonância magnética da cópula humana

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Vídeo cortesia da Improbable Research

O Natal não seria o mesmo para os amantes da ciência sem a edição anual de Natal do British Medical Journal (BMJ). A tradição começou em 1982, originalmente como uma tentativa pontual de levar um pouco de leviandade ao diário durante as férias. Embora os trabalhos selecionados para inclusão demonstrassem um senso de humor peculiar, eles também foram revisados ​​por pares e cientificamente rigorosos.

Alguns dos mais ofertas notáveis nos últimos 37 anos incluídos os efeitos colaterais de engolir espadas; um estudo de imagem térmica sobre a oferta de renas uma possível explicação por que o nariz de Rudolph era tão vermelho; e uma análise do propriedades antioxidantes superiores de martinis que são abalados, não mexidos. (Conclusão: "O profundo estado de saúde de 007 pode dever-se, pelo menos em parte, a barmen em conformidade.")

Mas, de longe, o jornal de Natal mais lido foi o um estudo de 1999 que produziu as primeiras imagens de ressonância magnética de um casal humano fazendo sexo. Ao fazer isso, os pesquisadores eliminaram alguns mitos antigos sobre as peculiaridades anatômicas dos órgãos sexuais masculino e feminino durante o sexo. Naturalmente, o estudo foi um desdém para o Prêmio Ig Nobel de 2000 para medicina.

Leonardo da Vinci estudou famosos cadáveres para aprender sobre anatomia humana. Ele até desenhou uma imagem anatômica de homem e mulher em flagrante delicto, observando "eu exponho aos homens a origem de sua primeira e talvez segunda razão de existir". No entanto, "The Copulation" (por volta de 1493) foi baseado não em seus próprios estudos, mas em textos antigos em grego e árabe, com, digamos, algumas suposições altamente duvidosas. Mais notavelmente, Leonardo descreveu um pênis reto com vareta dentro da vagina.

A era moderna da ciência do sexo começou sem dúvida nos anos 30 com o ginecologista Robert Dickinson, que procurou dissipar a noção absurda de "intertravamento coital", segundo a qual o pênis penetra no colo do útero como uma chave que se encaixa em uma fechadura. As experiências de Dickinson envolveram a inserção de um tubo de vidro do tamanho de um pênis nas vaginas de indivíduos do sexo feminino despertadas por estimulação do clitóris, além de fazer moldes de gesso das vulvas e vaginas das mulheres. (Seu trabalho influenciou Alfred Kinsey, que possui pesquisa produziu o famoso Escala Kinsey para descrever a orientação sexual.)

Masters e Johnson revolucionou o campo na década de 1960 com sua própria série provocadora de experimentos sobre resposta sexual. Os voluntários faziam sexo enquanto estavam ligados a instrumentos no laboratório. Masters e Johnson participaram da sua famosa experiência pessoal, tornando-se amantes – um desenvolvimento que inspirou a série Showtime de 2013 Mestres do sexo. Eles identificaram quatro estágios do Ciclo de Resposta Sexual Humana: excitação, platô, orgásmico e resolução. Mais relevantes para a discussão atual: eles usaram um pênis artificial para algumas experiências, observando entre suas descobertas que o volume do útero de uma mulher aumentou em 50 a 100% durante o orgasmo. No entanto, eles reconheceram que isso pode não ser preciso devido à natureza artificial de seus experimentos.

O estudo de 1999 foi criado pelo fisiologista holandês Pek van Andel, que co-inventou a córnea artificial e, portanto, tinha uma sólida reputação acadêmica que lhe permitiu persuadir um hospital em Groningen, na Holanda, a deixá-lo usar uma máquina de ressonância magnética depois de horas. Mas sua intenção original era produzir uma peça de 'arte corporal'. Ele se inspirou na imagem de uma seção de ressonância magnética da boca e na garganta de uma cantora enquanto ela cantava, e achou que seria possível usar uma ressonância magnética para tire imagens do coito humano.

Seus co-autores incluíram o ginecologista William Schultz, o radiologista Eduard Mooyaart e a antropóloga Ida Sabelis. Sabelis era uma participante real do primeiro experimento, realizado com o então namorado, identificado apenas como "Jupp". (Outros seguiriam seus passos pioneiros, incluindo a autora popular de ciência Mary Roach, que memorizou o marido participar em um estudo de sexo por imagens de ultrassom para seu livro de 2008, Bonk.)

Prolongar / Co-autor Pek van Andel, recebendo um prêmio Ig Nobel por seu estudo de ressonância magnética em 1999

YouTube / Pesquisa improvável

O primeiro experimento, com Sabelis e Jupp, ocorreu em 1992. Enquanto o último tinha algumas preocupações sobre se ele seria capaz de executar adequadamente enquanto fosse embalado em um tubo de metal barulhento com seu parceiro, ele conseguiu se aproximar da ocasião. O experimento durou 45 minutos, e os detalhes incríveis das imagens resultantes deixaram Sabelis momentaneamente sem palavras. Van Andel ficou encantado ao notar que o pênis assumiu uma forma bumerangue durante o sexo – refutando o que Leonardo havia retratado em seu desenho séculos antes. As imagens também refutaram a descoberta de Masters e Johnson de que a excitação sexual feminina aumenta o tamanho do útero.

Convencidos de que as imagens eram cientificamente relevantes, van Andel apresentou suas descobertas à Nature. A revista rejeitou o jornal completamente. Houve controvérsia quando os tabloides holandeses descobriram o experimento, e o hospital recusou-se a deixá-lo usar a ressonância magnética para outros experimentos, embora van Andel os tenha convencido a deixá-lo continuar no final. Entre então e 1999, oito casais e três mulheres solteiras participaram de 13 experimentos. (Sabelis recentemente se gabou de Vice que ela e Jupp eram o único casal que conseguiu o feito sem a ajuda do Viagra.)

O jornal finalmente encontrou uma editora no British Medical Journal, cujos editores pensaram que o estudo fazia uma boa adição à edição anual de Natal. (No artigo final, os autores agradeceram “aos funcionários do hospital de plantão que tiveram a coragem intelectual de nos permitir continuar essa busca, apesar dos intrometidos e cheiradores da imprensa.”) Ex-editor do BMJ Tony Delamothe lembrou o processo de pensamento por trás da decisão:

Vinte anos depois, toda a documentação relacionada à decisão de publicar desapareceu e as memórias da equipe editorial são nebulosas (lembrou-se de uma discussão sobre o quão finos os participantes devem ter sido para gerenciar a relação sexual em um tubo de 50 cm de diâmetro). Foi possivelmente o ajuste mais próximo do desenho de Da Vinci que levou a decisão. Ninguém pensou que o estudo fosse particularmente útil clínica ou cientificamente, mas continha "uma imagem impressionante usando uma nova tecnologia, e todos concordaram que os leitores poderiam estar interessados ​​em vê-lo". Sandy Goldbeck-Wood, editora de jornal da época, disse : “Lembro-me de nossa conversa sobre isso como séria (se for torta), e não irreverente. Acho que a edição de Natal era o único lugar em que caberia adequadamente.

Delamote discute o apelo duradouro do artigo, e ele parece concluir que isso se deve principalmente ao interesse público do público em "ver o coito na tela (de graça)". Mas agora existem toneladas de pornografia gratuita em toda a Internet, mas essas imagens continuam atraindo interesse e até admiração. Van Andel criou uma peça atemporal de "arte corporal", afinal. O ato sexual é, como Leonardo observou, "a origem de sua primeira e talvez segunda razão de existir" – e, portanto, uma coisa de beleza

DOI: British Medical Journal, 2019. https://doi.org/10.1136/bmj.l6654 (Sobre os DOIs)

DOI: British Medical Journal1999. 10.1136 / bmj.319.7225.1596 (Sobre os DOIs)

Imagem da listagem por W.W. Schultz et al./BMJ (1999)

Fonte: Ars Technica