FCC tenta enterrar a descoberta de que a Verizon e a T-Mobile exageraram a cobertura 4G

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Prolongar / Ajit Pai, presidente da Federal Communications Commission, durante uma entrevista em Nova York, na terça-feira, 5 de novembro de 2019.

A Verizon, a T-Mobile e a US Cellular exageraram sua cobertura 4G em arquivos oficiais para a Federal Communications Commission, constatou uma investigação da FCC. Mas as autoridades da FCC confirmaram que o presidente Ajit Pai não planeja punir as três transportadoras de forma alguma. Em vez disso, a FCC pretende emitir um aviso de aplicação da lei para o setor em geral, lembrando às transportadoras "as multas associadas a registros que violam a lei federal".

"Superestimar a cobertura de banda larga móvel engana o público e pode alocar incorretamente nossos fundos limitados de serviço universal e, portanto, deve ter consequências significativas", disse a equipe da FCC em um comunicado. relatório investigativo lançado hoje.

Mas não haverá consequências significativas para a Verizon, T-Mobile e US Cellular. "Com base na totalidade das circunstâncias, a investigação não encontrou uma violação suficientemente clara do MF-II (Fundo de Mobilidade Fase II) requisitos de coleta de dados que justificassem uma ação coercitiva ", disse um porta-voz da FCC à Ars por e-mail.

Em uma ligação com repórteres, um alto funcionário da FCC disse que a equipe da comissão não conseguiu determinar se os exageros das transportadoras foram deliberados. O funcionário disse que a investigação não estabeleceu uma violação clara de uma regra específica. O funcionário da FCC disse que os mapas enviados pelas transportadoras eram baseados em modelos de propagação padrão do setor e que os próprios testes da FCC deixaram claro que esses modelos do setor não refletem a experiência no local.

Os funcionários da FCC realizaram testes de direção para determinar se a cobertura relatada pelos fornecedores correspondia à realidade. O relatório da equipe da FCC dizia:

Apenas 62,3% dos funcionários realizaram testes pelo menos a velocidade mínima de download prevista pelos mapas de cobertura – com a US Cellular atingindo essa velocidade em apenas 45,0% desses testes, a T-Mobile em 63,2% dos testes e a Verizon em 64,3% dos testes. . Da mesma forma, os testes estacionários da equipe mostraram que cada provedor alcançou velocidades de download suficientes, atendendo à probabilidade mínima de borda da célula em menos da metade de todos os locais de teste (20 de 42 locais). Além disso, a equipe não conseguiu obter nenhum sinal 4G LTE para 38% dos testes de unidade na rede da US Cellular, 21,3% dos testes de unidade na rede da T-Mobile e 16,2% dos testes de unidade na rede da Verizon, apesar de cada provedor reportar cobertura em a área relevante.

FCC enterra notícias

A FCC em 2017 exigiu que as transportadoras arquivassem mapas e dados indicando sua cobertura 4G LTE, a fim de ajudar a comissão a determinar quais áreas rurais deveriam obter US $ 4,5 bilhões em dinheiro do Fundo de Mobilidade por mais de 10 anos. Mas pequenas operadoras rurais apontou que grandes operadoras exagerou sua cobertura, potencialmente impedindo que essas pequenas operadoras obtenham financiamento para melhorar a conectividade em áreas que carecem de bom serviço. As reclamações das pequenas transportadoras desencadeou uma investigação da FCC em dezembro de 2018.

O anúncio da FCC das conclusões da investigação de hoje ocorreu de uma maneira estranha que parecia projetada para minimizar a quantidade de atenção que recebe. A constatação de que algumas das maiores operadoras de telefonia móvel nos EUA exageraram a cobertura de banda larga móvel é certamente importante o suficiente para ser mencionada na manchete de um anúncio da FCC.

Em vez disso, o escritório de Pai anunciou a emissão do relatório de investigação no terceiro parágrafo de um Comunicado de imprensa intitulado, "Chairman Pai anuncia plano para lançar US $ 9 bilhões em fundos 5G para a América rural". O comunicado de imprensa de Pai referia-se geralmente às operadoras que exageravam a cobertura, mas não mencionava nenhuma das operadoras específicas que o fizeram.

O escritório de Pai também realizou uma teleconferência com repórteres, na qual os funcionários da FCC se concentraram quase inteiramente no novo fundo 5G, e não nos registros imprecisos das operadoras. Como resultado, a cobertura de notícias antecipadas do anúncio se concentrou mais no fundo 5G do que nas más ações das operadoras.

Os dois anúncios estão relacionados, pois a FCC disse que tentará melhorar a precisão da coleta de dados para o fundo 5G, que substituirá o antigo plano do Fundo de Mobilidade. O fundo 5G fornecerá US $ 9 bilhões para operadoras em 10 anos, enquanto o Fundo de Mobilidade distribuirá US $ 4,5 bilhões em 10 anos para cobertura 4G. O dinheiro vem do Fundo de Serviço Universal, pago pelos americanos através de taxas nas contas telefônicas.

Novo sistema de coleta de dados recomendado

Os funcionários da FCC não levantaram voluntariamente o assunto sobre se a Verizon, a T-Mobile e a US Cellular serão punidas por cobertura exagerada. Mas os funcionários da FCC confirmaram que Pai não pretende tomar medidas coercivas em resposta a uma pergunta de um repórter durante a teleconferência e em resposta a uma pergunta de Ars por e-mail.

Mas Pai concorda com todas as recomendações que a equipe da FCC fez em seu relatório, incluindo a recomendação de emitir um aviso de aplicação da lei ao setor, disse um alto funcionário da FCC. Embora a FCC tenha dito que não encontrou evidências de violação das regras do Fundo de Mobilidade, a comissão ainda precisa determinar se as transportadoras violaram as regras no programa separado de coleta de dados do Formulário 477.

A equipe da FCC recomendou o seguinte:

(T) A Comissão deve analisar e verificar os dados de mapeamento técnico apresentados nos arquivos mais recentes do Form 477 da Verizon, US Cellular e T-Mobile para determinar se eles atendem aos requisitos do Form 477. A equipe recomenda que a Comissão monte uma equipe com os conhecimentos e recursos necessários para auditar a precisão dos mapas de cobertura de banda larga móvel enviados à Comissão. A Comissão deve considerar ainda a possibilidade de buscar doações do Congresso para realizar testes de direção, conforme apropriado. Embora o Formulário 477 atualmente ofereça aos provedores discrição significativa na determinação da extensão de sua cobertura de banda larga móvel, esse discrição não abrange relatórios de cobertura móvel imprecisa em áreas estendidas nas quais os consumidores não podem receber nenhum sinal sem fio.

A equipe da FCC também recomendou que a comissão encerrasse o "processo de desafio" que resultou em pequenas transportadoras apontando erros nos mapas das grandes transportadoras.

"Os mapas de cobertura MF-II enviados por vários fornecedores não são uma base suficientemente confiável ou precisa para concluir o processo de desafio conforme foi projetado. O Processo de Desafio MF-II foi projetado para resolver disputas de cobertura em relação a mapas geralmente confiáveis; não foi projetado para corrigir mapas de cobertura geralmente exagerados ", afirmou o relatório da equipe.

A FCC deveria criar um sistema melhor para substituir o processo de desafio, disseram os funcionários da FCC:

As especificações de dados de cobertura de banda larga móvel devem incluir, entre outros parâmetros, potência mínima recebida do sinal de referência (RSRP) e / ou velocidade mínima de downlink e uplink, fatores de carregamento de célula padrão e probabilidades de cobertura da borda da célula, tamanhos máximos de terreno e de lixo e estatísticas de desvanecimento padrão . Os fornecedores devem ser obrigados a enviar evidências reais reais do desempenho da rede (por exemplo, amostras de medição de teste de velocidade, incluindo teste de direção direcionado e dados de teste estacionário) que validem o modelo de propagação usado para gerar os mapas de cobertura. A Comissão deve considerar a exigência de que os fornecedores assumam os valores mínimos para quaisquer parâmetros adicionais necessários para determinar com precisão a área em que um aparelho deve atingir velocidades de download e upload não menos que o requisito mínimo de taxa de transferência para qualquer modelagem que inclua esse requisito.

A cobertura exagerada tem sido um problema tanto para a banda larga móvel quanto para a doméstica, pois as regras do Formulário 477 há muito tempo permitem que cada ISP conte todo um bloco censitário como atendido, mesmo que possa servir apenas uma casa no bloco. A FCC votou em agosto finalmente, coletar dados mais precisos, com um novo requisito de que os provedores de Internet domésticos forneçam mapas geoespaciais da FCC de onde prestam serviço, em vez de apenas informar em quais blocos censitários eles oferecem serviço

Fonte: Ars Technica