Feds disse a Tesla para parar de fazer "declarações enganosas" sobre a segurança do Modelo 3

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Charley Gallay / Getty Images para E3 / Entertainment Software Association

Em outubro passado, após a Administração Nacional de Segurança no Trânsito em Autoestradas divulgou dados de testes de colisão para o Modelo 3, Tesla declarado que tinha a "menor probabilidade de lesão de qualquer veículo já testado pela NHTSA".

Dois dias depois, o NHTSA respondeu da maneira discreta típica de uma agência federal. Sem nomear Tesla, a NHTSA argumentou que sua "classificação de 5 estrelas é a mais alta classificação de segurança que um veículo pode alcançar. A NHTSA não distingue o desempenho de segurança além dessa classificação, portanto não há veículo" mais seguro "entre esses veículos. "

Mas documentos recentemente obtidos pelo site Plainsite usando um pedido de liberdade de informação mostram que as comunicações privadas da NHTSA com Tesla não eram tão diplomáticas.

"Sua empresa emitiu várias declarações enganosas" sobre as descobertas da NHTSA, escreveu a agência em uma carta de 17 de outubro a Elon Musk. "O uso que você faz das classificações de 5 estrelas da NHTSA e dos dados associados é inconsistente com as" diretrizes da NHTSA ".

Não foi a primeira vez que Tesla brigou com a NHTSA sobre esse assunto. Em 2013, Tesla fez uma afirmação semelhante sobre o Modelo S, declarando que o Modelo S alcançou "um novo recorde para a menor probabilidade de lesão aos ocupantes".

A NHTSA parece referir-se a essas reivindicações de 2013 em sua carta de outubro: "como sua empresa anteriormente não cumpriu essas diretrizes, estamos encaminhando essa questão para o Departamento de Proteção ao Consumidor da Comissão Federal de Comércio para investigar se essas declarações constituem práticas injustas e enganosas. "

Entramos em contato com a FTC por e-mail, mas um porta-voz se recusou a comentar, afirmando que a agência não confirma ou nega se uma empresa está sob investigação.

A Tesla manteve suas declarações, argumentando que está meramente confiando em estatísticas calculadas pela própria NHTSA.

A NHTSA diz que as pontuações de contusões não respondem pelo peso do veículo em colisões com vários veículos

A NHTSA realiza uma série de diferentes testes de colisão para cada veículo e, em seguida, emite uma série de classificações que variam de uma a cinco estrelas para diferentes aspectos da segurança do veículo. Não há como contestar que o Modelo 3 teve um bom desempenho nesses testes, alcançando cinco estrelas – a classificação mais alta da agência – em toda a linha.

A NHTSA gostaria que Tesla parasse por lá. Em vez disso, Tesla cavou os dados da NHTSA e viu uma oportunidade de continuar a tocar sua própria buzina. Como parte de seu processo de avaliação, a NHTSA calcula um número chamado pontuação de segurança do veículo, que a agência caracterizou como "risco relativo de lesão". A agência então atribui a cada veículo uma classificação de estrelas com base nas faixas de VSS.

A Tesla notou que o Modelo 3 tinha uma pontuação VSS melhor do que qualquer outro veículo no mercado. Isso, na visão de Tesla, significa que um motorista Modelo 3 tem menos probabilidade de ser ferido em um acidente do que um motorista de qualquer outro veículo.

Mas a NHTSA argumenta que isso é uma má prática estatística porque não leva em conta o peso do veículo. Em um acidente de veículo a veículo, o ocupante do veículo mais pesado é menos provável de ser ferido. Os testes da NHTSA, que envolvem a queda de um carro em objetos fixos, não representam necessariamente essa diferença.

"Vários estudos da NHTSA avaliaram o impacto da massa do veículo nas taxas de fatalidade, e essas potenciais diferenças de segurança não se refletem nos resultados dos testes de colisão frontal de um veículo", escreveu a agência em outubro. "É impossível dizer com base nos resultados dos colisões frontais ou nas pontuações gerais dos veículos se o modelo 3 é mais seguro do que outros veículos de 5 estrelas."

A Tesla não recuou em suas declarações públicas em outubro passado. E os seus resposta privada para a NHTSA foi igualmente desafiador.

"Respeitosamente, nós discordamos da posição da agência. A declaração da Tesla não é falsa ou enganosa", escreveu um advogado da empresa no Halloween. "Nós não abordamos o peso, nem afirmamos que o Modelo 3 superaria os veículos substancialmente mais pesados ​​em um acidente frontal cabeça-a-cabeça."

A Tesla argumentou que suas "declarações de blog são inteiramente baseadas em resultados de testes reais e nos próprios cálculos da NHTSA para determinar o risco relativo de lesão e probabilidade de lesão".

"Com base no exposto, não vemos razão para descontinuar o uso dessas declarações", concluiu a empresa.

Contatada por e-mail, uma porta-voz da Tesla se recusou a comentar o assunto, dizendo que a empresa defendia as declarações que fez em outubro passado.

Fonte: Ars Technica