Fire Hot Fire da SpaceX testa seu veículo Starship três vezes em quatro horas

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Prolongar / O Sol brilha ao redor da nadadeira inferior da Nave Estelar SN8 em 9 de dezembro de 2020.

Trevor Mahlmann

Na quarta-feira, no sul do Texas, a SpaceX disparou seu mais novo protótipo de nave estelar não uma ou duas vezes. Em vez disso, engenheiros e técnicos abasteceram e testaram seu protótipo SN9 e seus motores de foguete Raptor três vezes em menos de quatro horas.

Após o primeiro dos três testes, o fundador e engenheiro chefe da SpaceX disse no Twitter, "Hoje na SpaceX é sobre praticar partidas de motores de nave estelar. A nave é mantida abaixada por pinos enormes enquanto os motores são acionados" Após o terceiro teste, Musk confirmado que todos os três testes foram concluídos sem um grande problema.

Realizar três testes como este em rápida sucessão é uma conquista notável, e aponta para o amadurecimento do hardware da nave espacial, sistemas terrestres e procedimentos para o programa de lançamento de nave espacial da SpaceX. Musk disse que o objetivo é chegar a um ponto onde se possa "entrar e ir" a Marte. Essa capacidade permanece anos no futuro, se algum dia for realizada. Mas a empresa parece estar progredindo em direção a um sistema de lançamento robusto.

Supondo que os dados dos testes de motor de quarta-feira sejam favoráveis, o próximo passo para o SN9 provavelmente vai e volta. O veículo já está em seu estande de lançamento, e Musk e seus engenheiros farão agora uma revisão de "prontidão" com antecedência do que se espera seja outro vôo de teste de cerca de 12,5km, semelhante ao vôo realizado pela Veículo SN8 em dezembro. O objetivo será pousar com sucesso, depois que o SN8 encontrou uma extremidade ardente no local de pouso, após um vôo quase perfeito.

SpaceX recebeu aprovação da Federal Aviation Administration para lançar seu veículo SN9 na quinta, sexta ou sábado de suas instalações perto da praia de Boca Chica, no sul do Texas. É possível que eles consigam virar o SN9 para uma tentativa de vôo já na quinta-feira. No entanto, existem preocupações sobre os ventos de nível superior, que parecem hostis até pelo menos sábado.

Fontes sugeriram que a SpaceX está ansiosa para continuar voando com o SN9, já que quase concluiu a montagem do próximo protótipo de nave estelar, SN10, em suas instalações de alta baía próximas. A empresa está pressionando para voar este veículo talvez já no final de janeiro, já que possui vários outros protótipos em vários estados de construção.

O objetivo a curto prazo é demonstrar uma capacidade de voo orbital para a nave estelar. Para fazer isso, a empresa precisa primeiro construir e testar o foguete Super Heavy, que servirá como o primeiro estágio da nave estelar. Este teste dramático verá uma nave lançada em órbita e, em seguida, determinará se ela pode retornar com segurança à Terra usando uma combinação de telhas de escudo de calor em seu lado voltado para a atmosfera e um complexo conjunto de manobras para diminuir a velocidade e, finalmente, fazer um controle aterrissagem.

Em uma entrevista publicado no início deste mês, o presidente e COO da SpaceX, Gwynne Shotwell, disse a Ars que ela pensava que era mais provável que este teste de vôo orbital ocorresse em 2021.

Fonte: Ars Technica