Físicos descobrem texto oculto no que se pensava ser papiro egípcio em branco

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Prolongar / Físicos da instalação Bessy-II de radiação síncrotron na Alemanha usaram vários métodos para revelar texto oculto em manchas supostamente em branco em papiros antigos da Ilha Elefantina, no Egito.

Helmholtz-Zentrum Berlin

Uma equipe de cientistas alemães usou uma combinação de técnicas de ponta de física para praticamente "desdobrar" um antigo papiro egípcio, parte de uma extensa coleção abrigada no Museu Egípcio de Berlim. Sua análise revelou que um remendo aparentemente vazio no papiro na verdade continha caracteres escritos no que se tornou "tinta invisível" depois de séculos de exposição à luz.

A maioria dos papiros da coleção foi escavada por volta de 1906 por um arqueólogo chamado Otto Rubensohn, na Ilha Elefantina, perto da cidade de Assuão. Eles acumularam poeira no armazenamento durante a maior parte das décadas seguintes e, por serem tão frágeis, mais de 80% do texto permanece indecifrável. “Hoje, grande parte deste papiro envelheceu consideravelmente, então os textos valiosos podem facilmente desmoronar se tentarmos desdobrá-los ou desenrolá-los” disse o co-autor Heinz-Eberhard Mahnke de Helmholtz-Zentrum Berlin e Freie Universität Berlin. Isso torna os métodos de imagem não invasivos essenciais para o projeto.

Em 2016, uma equipe internacional de cientistas desenvolveu um método para "praticamente desenrolar" um pergaminho antigo muito danificado, encontrado na costa ocidental do Mar Morto, revelando os primeiros versos do livro de Levítico. O assim chamado Pergaminho En Gedi foi recuperado da arca de uma antiga sinagoga destruída pelo fogo por volta de 600 EC. A olho nu, assemelhava-se a um pequeno pedaço de carvão, tão frágil que não havia maneira segura de analisar o conteúdo. o abordagem da equipe combinada varredura digital com tomografia micro-computadorizada – uma técnica não invasiva frequentemente usada para imagens de câncer – com segmentação para criar páginas digitalmente, aumentada com técnicas de texturização e achatamento. Então eles desenvolveram software (Cartografia de Volume) para desenrolar virtualmente o pergaminho.

"Muito deste papiro envelheceu consideravelmente, por isso os textos valiosos podem facilmente desmoronar se tentarmos desdobrá-los ou desenrolá-los."

Os artefatos analisados ​​pela equipe alemã eram feitos de um material diferente e, portanto, era necessária uma abordagem diferente para descobrir o texto oculto. "O pergaminho En Gedi é pergaminho", disse Mahnke. "Estamos lidando com papiro." O papiro é produzido a partir dos caules da planta em duas camadas, perpendicularmente na direção da fibra, observou ele. A espessura variável do material de gravação base pode dificultar a identificação do script. Além disso, os papiros que ele e seus colegas estudaram foram dobrados ao longo de linhas ortogonais, em vez de enrolados, de modo que os objetos ocupavam a menor quantidade de espaço. "Matematicamente, um pergaminho é um rolo, topologicamente idêntico, seja um cilindro bem enrolado ou muito distorcido", disse Mahnke. Um papiro dobrado não tem essa vantagem.

Então, Mahnke e seus colegas usaram a fonte de radiação síncrotron no BESSY II instalações (Sociedade de Anel de Armazenamento Eletrônico de Berlim para Radiação Síncrotron) em Berlim para seus experimentos, com base no trabalho no início deste ano demonstrando prova de princípio em uma amostra de mock-up. Radiação síncrotron difere dos raios-x convencionais, pois é um feixe fino de raios-x de intensidade muito alta gerados dentro de um acelerador de partículas. Elétrons são disparados em um acelerador linear (Linac), obter um aumento de velocidade em um pequeno síncrotron, e são injetados em um anel de armazenamento, onde eles zoom junto a velocidade quase-luz. Uma série de ímãs curva e foca os elétrons e, no processo, eles emitem raios-x, que podem então ser focalizados nas linhas de feixes.

Segredos revelados

Isso o torna ideal para imagens não invasivas, já que, em geral, quanto menor o comprimento de onda utilizado (e quanto maior a energia da luz), mais finos serão os detalhes que pode ser visualizado e / ou analisado. E a técnica pode ser usada para a imagem de artefatos arqueológicos frágeis sem danificá-los. Brilhe esse feixe de raio-x de alta energia sobre um papiro frágil e os fótons excitam os átomos, emitindo ressonância de raios-x em resposta. Esses ecos irão fluorescer de diferentes maneiras, dependendo dos átomos presentes na amostra.

Segundo Mahnke, era comum os estudiosos egípcios antigos usarem uma tinta preta feita de pedaços carbonizados de madeira ou osso – em outras palavras, tintas à base de carbono. Mas eles também usavam tintas coloridas, que contêm traços de elementos metálicos como ferro, cobre, mercúrio ou chumbo. A fluorescência de raios X produzida durante a imagiologia das amostras deve, portanto, indicar se esses elementos metálicos estão presentes.

Por exemplo, a equipe alemã encontrou traços de chumbo no pedaço de papiro em branco, e foi capaz de discernir os personagens tênues e borrados. A espectrometria de infravermelho identificou a tinta como um carboxilato de chumbo incolor. No entanto, "Nós suspeitamos que os personagens possam ter sido escritos originalmente em minium brilhante (vermelho) ou talvez galena preto", disse Mahnke. Ao longo dos séculos, essas tintas se transformariam lentamente em carboxilato de chumbo invisível, deixando um aparente espaço em branco no papiro.

A fim de aumentar o brilho para obter um melhor contraste entre o papiro e os personagens, a equipe combinou a radiografia de borda de absorção e a tomografia para iluminar ainda mais a amostra. Isso deu a eles uma imagem mais clara dos personagens, embora ninguém tenha sido capaz de traduzi-los. A análise de outro papiro revelou a palavra copta para "Senhor".

A melhor parte: os pesquisadores alemães foram capazes de virtualmente abrir os papiros frágeis sem tocá-los. Agora deve ser possível usar essas técnicas para estudar os papiros remanescentes nas coleções da Ilha Elefantina. "O maior desafio é a revelação do texto escrito em tinta de carbono, que praticamente não mostra contraste na tomografia de absorção", disse Mahnke. "É preciso descobrir diferenças sutis para fazer uma distinção entre o material orgânico (baseado em carbono) e a tinta (também baseada em carbono) (isto é) boa o suficiente para um contraste".

DOI: Revista de Patrimônio Cultural2019 10.1016 / j.culher.2019.07.007 (Sobre o DOIs).

Fonte: Ars Technica