Flechas medievais causaram ferimentos semelhantes a ferimentos a bala, segundo estudo

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Prolongar / Reconstrução do ângulo de entrada em um crânio coletado durante a escavação do cemitério de um convento dominicano medieval em Exeter, Inglaterra.

Oliver Creighton / Universidade de Exeter

o Arco longo inglês era uma arma medieval poderosa capaz de perfurar a armadura de um oponente e pode ter sido um fator decisivo em várias vitórias militares importantes, principalmente as Batalha de Agincourt. Um artigo recente publicado no Antiquaries Journal, por uma equipe de arqueólogos da Universidade de Exeter, no Reino Unido, forneceu evidências de que flechas com arco longo criavam feridas semelhantes às dos tiros modernos e eram capazes de penetrar através de ossos longos.

Os historiadores continuam a debater a eficácia do arco longo na batalha. Houve inúmeras experiências de reconstituição com réplicas, mas nenhum arco longo do período medieval sobreviveu, embora muitos espécimes do século XVI tenham sido recuperados do naufrágio do Maria Rosa. Oliver Creighton, da Universidade de Exeter, que liderou o estudo mais recente, e seus co-autores argumentam que tais experimentos geralmente são realizados em intervalos menores, para que as flechas não fiquem totalmente estáveis ​​e girem em voo. Isso, por sua vez, afetaria os tipos de lesões sofridas pelos combatentes. Ele e sua equipe acreditam que suas análises mostram a importância das evidências osteológicas para ajudar a resolver esses debates.

É relativamente raro encontrar evidências diretas de trauma violento, de armas a restos esqueléticos, em cemitérios medievais, com exceção de enterros em massa de batalhas históricas conhecidas. Os sites mais conhecidos estão associados à Batalha de Visby, em 1361, em Gotland, na Suécia, e à Batalha de Towton, em 1461, em North Yorkshire, Inglaterra. Segundo os autores, os dados desses sites forneceram informações úteis sobre "as realidades da guerra medieval – como as pessoas lutaram e foram mortas, quais armas foram usadas e que tipos de ferimentos causaram e que armadura (se houver) foi usada". A evidência de trauma causado especificamente por pontas de flecha é ainda mais rara.

O presente estudo examinou 22 fragmentos ósseos e três dentes, todos mostrando sinais claros de trauma. Todos foram coletados durante a escavação do cemitério de um convento medieval dominicano em Exeter, de 1997 a 2007, para preparar a construção do distrito comercial de Princesshay. Estabelecido em 1232 e oficialmente consagrado em 1259, o cemitério do mosteiro provavelmente incluía leigos ricos e de alto status, segundo os autores.

Um local de escavação (EPH06 8849) em particular, no corredor norte da nave do convento, continha muitos ossos desarticulados (em oposição a esqueletos completos). Estes eram principalmente ossos do crânio, membros inferiores, membros superiores e mãos, de diferentes períodos, indicando chamado "intercutação" de sepulturas posteriores, uma prática comum em cemitérios medievais.

Uma das 22 amostras de fragmento ósseo era um crânio com uma ferida perfurada no olho direito e uma ferida de saída na parte de trás da cabeça. Os autores supõem que a flecha provavelmente estava girando no sentido horário quando atingiu, com base nos lascando e fraturamento. Flechas medievais foram lançadas, o que deu uma volta no projétil para torná-lo mais preciso e estável durante o vôo. Mas essa poderia ser a primeira evidência de que a flecha foi esticada deliberadamente para girar no sentido horário.

"Notavelmente, os fabricantes de armas historicamente vasculharam os canos, de modo que as balas giram na mesma direção no sentido horário", escreveram os autores. Também há evidências de que o cabo da flecha se alojou no crânio e foi puxado para trás pela frente da cabeça, criando ainda mais fraturas no crânio.

Os autores sugerem que a flecha em questão era quadrada ou em forma de diamante "bodkin", uma arma militar comum. Às vezes, essas pontas de flecha podem ser confundidas com cabeças de besta, mas, neste caso, os autores determinaram que os pontos de penetração não são grandes o suficiente para que o trauma tenha sido causado por uma besta. "O fato de as pontas de flecha serem pontos militares sugere que a assembléia provavelmente conterá pelo menos uma vítima de batalha, ou pelo menos uma vítima de um acidente de campo ou assassinato perpetrado por um indivíduo com acesso a equipamentos de estilo militar", escreveram os autores.

Houve outro ferimento por punção perto do topo da tíbia direita, sugerindo que uma flecha passou por trás da carne da panturrilha e se alojou no osso. E um dos fêmures mostrou sinais de trauma "consistentes com o impacto de uma flecha", embora os autores reconheçam que uma lesão semelhante poderia ter sido causada por algum tipo de "implemento com lâmina".

Todas as três amostras acima mencionadas podem até ter vindo da mesma vítima. "Um cenário é que (a ferida fatal no crânio) ocorreu primeiro e que as feridas na tíbia e no fêmur ocorreram posteriormente, quando o indivíduo estava morto ou morrendo e de bruços", escreveram os autores. "Embora isso possa ser apenas uma questão de especulação, isso provavelmente explicaria os ângulos de entrada que são difíceis de explicar, que são difíceis de explicar se o indivíduo estava de pé". Alternativamente, o indivíduo poderia ter sido "montado em um cavalo ou em uma posição elevada ou em uma estrutura elevada".

"Esses resultados têm implicações profundas na nossa compreensão do poder do arco medieval; na forma como reconhecemos o trauma das flechas no registro arqueológico; e onde as vítimas de batalhas foram enterradas". Creighton disse ao Medievalists.net. "No mundo medieval, a morte causada por uma flecha no olho ou no rosto poderia ter um significado especial. Os escritores de escritório às vezes viam a lesão como um castigo divinamente ordenado, com a 'flecha no olho' que pode ou não ter sido sustentada. de Rei Harold II no campo de batalha de Hastings, em 1066, o caso mais famoso em questão. Nosso estudo coloca em foco a terrível realidade de tal lesão ".

DOI: Antiquaries Journal, 2020. 10.1017 / S0003581520000116 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica