Foguete de elétrons do Rocket Lab sofre falha, perde a carga útil de dois satélites

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O foguete Electron da Rocket Lab não conseguiu alcançar a órbita depois de sofrer um desligamento inesperado do motor no meio do vôo no sábado, perdendo a carga útil da missão de dois satélites, disse a empresa. O lançamento da Nova Zelândia foi o 20º aniversário da Electron e marcou o segundo fracasso da missão da empresa em menos de um ano.

Electron, um foguete de aproximadamente seis andares de altura com dois estágios propulsores, decolou do Complexo 1 do Rocket Lab na Península de Mahia, na Nova Zelândia, às 7h11 [horário do leste dos EUA] no sábado, com o objetivo de enviar um par de satélites de observação da Terra para BlackSky em órbita . Dois minutos e meio de voo, o impulsionador do segundo estágio do foguete separou-se com sucesso de seu primeiro estágio e acendeu por alguns segundos antes de desligar, indicando um problema como visto na transmissão ao vivo de lançamento da empresa. O controle da missão perdeu a telemetria do impulsionador logo depois.

“Ocorreu um problema durante o lançamento de hoje, resultando na perda da missão”, Rocket Lab tweetou após o fracasso. “Lamentamos profundamente os nossos clientes lançadores BlackSky e Spaceflight. O problema ocorreu logo após a ignição do estágio dois. Mais informações serão fornecidas assim que estiverem disponíveis. ”

Um objetivo secundário para a missão, apelidado de "Running Out Of Toes", envolveu um teste de algumas atualizações de hardware destinadas a melhorar a reutilização do Electron, incluindo um novo escudo térmico para a reentrada do reforço. O impulsionador do primeiro estágio do foguete caiu com sucesso no oceano sob paraquedas, conforme planejado, depois de lançar o segundo estágio em direção ao espaço, disse o Rocket Lab em um comunicado.

A empresa está trabalhando com a Administração Federal de Aviação para investigar a causa do problema de sábado e corrigi-lo para futuras missões, disse o comunicado. “Com vários veículos de lançamento atualmente em produção, o Rocket Lab está preparado para um rápido retorno ao vôo assim que as investigações forem concluídas e todas as ações corretivas necessárias forem implementadas”, disse. Nenhum ferimento ou dano público foi relatado.

“Vamos aprender com isso e estaremos de volta ao campo novamente”, disse o CEO da Rocket Lab, Peter Beck, em comunicado. BlackSky, o cliente de lançamento, retuitou Declaração da Rocket Lab, dizendo: “Isto é o que recebemos da Rocket Lab. Continuaremos a oferecer atualizações à medida que aprendemos mais. ”

Elétron última falha ocorreu em julho de 2020, carregando e, finalmente, perdendo sete satélites depois que seu segundo estágio foi encerrado mais cedo. Rocket Lab voltou ao vôo dois meses depois, após detectar a falha em uma conexão elétrica defeituosa, continuando com seis missões Electron bem-sucedidas depois disso. A empresa lançou 17 missões de sucesso ao todo.

Fonte: The Verge