Ford, Argo e Walmart estão levando entrega de robôs para três cidades dos EUA

14

A Ford e o Walmart estão se unindo para lançar um serviço de entrega de robôs em três cidades dos EUA, usando veículos de teste autônomos equipados com sensores e software desenvolvido pela Argo AI. Os clientes que moram em Miami, Austin e Washington, DC, que fazem pedidos on-line do Walmart e moram em uma área geográfica específica podem se qualificar para a entrega de seus itens em um veículo Ford / Argo.

As empresas planejam dar início a “testes de integração” para o serviço de entrega este ano, com planos de expandir as áreas geográficas ao longo do tempo. A entrega autônoma é vista como um mercado potencialmente lucrativo, com as compras on-line crescendo cinco vezes na próxima década e os consumidores americanos gastando mais de US $ 100 bilhões em itens de comida em casa até 2025, de acordo com um relatório recente.

A Ford vem experimentando a entrega de robôs há vários anos. Em 2018, anunciou um piloto de entrega de supermercado com Walmart e Instacart. A montadora também tem ajudado Domino's entrega pizza usando seus veículos autônomos.

Ainda há muitos obstáculos a serem resolvidos. Os veículos exigirão monitores humanos, tanto atrás do volante quanto em centros de comando remotos, portanto, qualquer economia potencial de mão de obra ainda levaria anos. Os clientes teriam que retirar suas entregas dos veículos, o que poderia representar problemas para clientes idosos e deficientes, bem como para pessoas que moram em prédios de apartamentos e estão acostumados a funcionários de entregas trazendo seus pedidos à sua porta.

A Ford não é a única empresa que está tentando superar esses desafios. Cruise, que é apoiado pela General Motors, tem seu próprio projeto piloto com o Walmart no Arizona. Na verdade, a gigante do varejo está protegendo suas apostas, forjando parcerias não exclusivas com uma ampla gama de operadoras de AV, incluindo Nuro, Udelv, e Waymo.

A entrega é apenas um aspecto do plano da Ford de comercializar veículos autônomos. A montadora anunciou recentemente que era parceria com Lyft implantar robotaxis nas mesmas três cidades antes do final do ano.

Além de Austin, Miami e DC, a Ford e a Argo testaram seus veículos de quarta geração em Pittsburgh, Detroit e Califórnia. Argo também é preparando o lançamento de um serviço autônomo de micro-trânsito e entrega com a VW na Alemanha, usando sua tecnologia autônoma de quinta geração, começando em 2025. Há rumores de que a empresa de antivírus está avaliando uma oferta pública inicial de US $ 12,4 bilhões.

Fonte: The Verge