Ford dá o primeiro passo para produzir suas próprias baterias de carros elétricos

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A Ford anunciou o lançamento de um novo centro de desenvolvimento de baterias em Michigan, o primeiro passo para assumir parte do fardo de construir internamente suas próprias células de bateria para carros elétricos.

O novo “centro de excelência global de baterias” se chamará Ford Ion Park e ficará sediado no sudeste de Michigan. A Ford disse que o objetivo é realizar pesquisas sobre como fazer suas próprias baterias para veículos elétricos. Uma equipe de 150 especialistas trabalhará em maneiras de construir baterias EV que sejam duradouras, rápidas de carregar e sustentáveis ​​para o meio ambiente. Eles também desenvolverão um processo para fabricar baterias de forma rápida, barata e em grande escala.

Mas o Ford Ion Park, que será inaugurado no final do ano que vem, não abrigará nenhuma fabricação real de baterias em escala. Haverá uma montagem de bateria em “escala de laboratório e escala piloto” no novo centro, disse Anand Sankaran, o novo diretor do centro, mas a montadora terá que construir uma nova fábrica para construir baterias EV em escala. A Ford não fornecerá um cronograma de quando prevê o lançamento de sua própria linha de produção de células de bateria, nem se construirá uma nova fábrica para abrigar a fabricação de baterias.

“É realmente para nós desenvolvermos essa expertise e competência internamente e nos dar essa flexibilidade no futuro”, disse Hau Thai-Tang, diretor de plataforma e operações da Ford. "Então fique ligado."

A Ford, que ainda está nos estágios iniciais de sua transição para veículos elétricos, disse que planeja gaste US $ 22 bilhões na mudança, incluindo US $ 7 bilhões em veículos autônomos, até 2025. A maioria dos veículos que planeja produzir serão veículos elétricos a bateria, mas a empresa também possui modelos híbridos e híbridos plug-in com motores de combustão interna tradicionais.

A Ford começou a entregar seu primeiro EV de longo alcance, o Mustang Mach-E, apesar de alguns soluços com atualizações de software. Ela também lançou uma van Transit totalmente elétrica no ano passado e planeja lançar uma versão elétrica de sua picape F-150 mais vendida ainda este ano.

É um movimento mais arriscado financeiramente com recompensas potencialmente lucrativas no futuro se a Ford conseguir complementar a produção de seus próprios fornecedores. A Ford atualmente adquire suas baterias da SK Innovation da Coréia do Sul, que recentemente perdeu uma disputa de segredo comercial com a rival LG Chem, que poderia prejudicar suas importações para os EUA. (As companhias recentemente chegou a um acordo isso poderia evitar uma possível proibição de importação.) Ao fazer suas próprias baterias, a Ford pode evitar alguns dos conflitos que surgem do fornecimento de baterias no exterior.

Apesar desses planos, a Ford terá que agir de forma mais agressiva se quiser alcançar seus concorrentes como Tesla, Volkswagen e General Motors. GM está construindo duas fábricas de baterias nos EUA com seu parceiro LG Chem, enquanto A VW revelou recentemente seu próprio plano ter seis “gigafactories” na Europa até 2030. A Tesla, por sua vez, está no estágios iniciais de fazer suas próprias células de bateria "tabless" internamente.

Recentemente, em julho do ano passado, o então CEO Jim Hackett disse que "não havia vantagem" em a Ford fabricar suas próprias células de bateria. Mas Jim Farley, que substituiu Hackett em outubro, tomou a posição oposta, descrevendo a fabricação interna de baterias como uma etapa “natural” conforme os volumes de EV aumentam.

De acordo com Thai-Tang, o novo centro é um sinal da seriedade da Ford em construir seus negócios em torno da fabricação e venda de veículos elétricos. “Estamos muito mais otimistas e agressivos sobre a rapidez com que pensamos que essa transição vai acontecer”, disse ele.

Fonte: The Verge