Fronteira, em meio à falência, é suspeita de mentir sobre expansão da banda larga

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Prolongar / Uma van de serviço da Frontier Communications.

Pequenos provedores de Internet pediram uma investigação do governo sobre a alegação da Frontier Communications de que ela implantou recentemente a banda larga em quase 17.000 bloqueios censitários, dizendo que a expansão parece improvável, dada a Frontier falência e seu histórico fracasso na atualização de redes nas áreas rurais.

A precisão da expansão reivindicada pela Frontier é importante para outras empresas de telecomunicações, porque a Comissão Federal de Comunicações planeja distribuir até US $ 16 bilhões para ISPs que se comprometem a implantar a banda larga em blocos censitários onde ainda não existe serviço de Internet doméstico com velocidades de pelo menos 25 Mbps a jusante e 3 Mbps a montante. Um bloco censitário inteiro pode ser considerado inelegível para a distribuição de US $ 16 bilhões sob o RDOF (Fundo de Oportunidade Digital Rural) da FCC, mesmo que apenas uma ou algumas casas do bloco tenham acesso à banda larga de 25 / 3Mbps.

O recente arquivo da Frontier na FCC lista cerca de 17.000 blocos censitários nos quais implantou banda larga de 25 / 3Mbps desde junho de 2019 e informa à FCC que esses blocos censitários devem ser "removidos" da lista de blocos nos quais os ISPs podem obter financiamento. Frontier relatou mais implantações de banda larga do que qualquer outro provedor que enviou arquivamentos na FCC processo. Os 17.000 blocos abrigam uma estimou 400.000 americanos.

NTCA – A Associação de Banda Larga Rural, que representa cerca de 850 pequenos ISPs, é cética em relação à implantação relatada pela Frontier. "Pode ser possível que a Frontier tenha feito exatamente o necessário para atender aos padrões para relatar um aumento significativo da implantação durante esse período de oito meses em face de anos de inação histórica nessas áreas, admitindo deficiências nas obrigações provisórias de criação de serviço universal e aumentando lutas financeiras ", disse a NTCA à FCC em um arquivando na quarta-feira. "No entanto, uma conquista notável merece validação e verificação, dadas as implicações. A NTCA, portanto, insta a comissão a investigar imediatamente as reivindicações de cobertura feitas na Frontier (declaração)".

A NTCA disse ainda que seus membros "atendem áreas rurais nos mesmos estados que Frontier e, de fato, frequentemente atendem pedidos de consumidores que moram na área de serviços deste último que precisam de acesso a serviços robustos de banda larga. Essa experiência – e suas décadas de experiência em atender a áreas rurais escassamente povoadas da nação de maneira mais geral – levou os membros da NTCA a questionar se o registro reflete com precisão as condições no terreno, que mudam tão rapidamente em tantos lugares em tão pouco tempo ".

"Agora é a hora de investigar"

O Instituto de Autossuficiência Local (ILSR) também questionou Frontier relatou a implantação e criou um mapa de onde a Frontier está reivindicando recentemente a banda larga de 25 / 3Mbps:

Instituto de Autossuficiência Local

"Estamos extremamente preocupados com o fato de muitos desses locais não estarem obtendo os 25 / 3Mbps", escreveu o diretor da iniciativa de redes de banda larga da ILSR, Christopher Mitchell. "Se a Frontier está exagerando em sua cobertura, agora é a hora de investigar antes que essas famílias percam uma enorme oportunidade de obter serviços de Internet de alta qualidade de uma empresa que, diferentemente da Frontier, tem competência básica". Mitchell observou que a má manutenção da rede da Frontier tem sidonão investigado por vários estados e que Consumer Reports constatou repetidamente que Frontier "é um dos piores provedores de serviços de Internet do país".

Existem 11 milhões de blocos censitários nos EUA, embora vários milhões sejam totalmente desocupado. "Geralmente, os blocos censitários são pequenos em área; por exemplo, um bloco em uma cidade delimitada por todos os lados por ruas. Os bloqueios censitários em áreas suburbanas e rurais podem ser grandes, irregulares e delimitados por vários recursos, como estradas, córregos e linhas de transmissão. Em áreas remotas, os blocos censitários podem abranger centenas de quilômetros quadrados ", o US Census Bureau diz.

A FCC planeja conceder os US $ 16 bilhões em um leilão reverso ainda este ano, e o dinheiro será distribuído aos ISPs nos dez anos seguintes. A FCC diz que o leilão "terá como alvo mais de seis milhões de residências e empresas em blocos censitários totalmente não atendidos por voz e banda larga, com velocidades de download de pelo menos 25 Mbps".

Frontier diz que o arquivamento é preciso

Perguntamos ao Frontier sobre seu pedido na semana passada. A empresa nos disse que suas novas implantações foram feitas com financiamento de uma rodada anterior de subsídios distribuídos por meio do Connect America Fund (CAF) da FCC.

"Os blocos censitários incluídos nos arquivos da Frontier são aqueles aos quais a Frontier oferece banda larga em velocidades de 25/3 ou mais e estão associados às implantações CAF Fase II existentes da Frontier", disse Frontier. Frontier disse que já havia notificado a FCC de sua implantação na maioria dos 17.000 blocos censitários em seu arquivamento regular programado para dezembro de 2019, "antes do lançamento da lista preliminar da FCC de blocos censitários elegíveis para o Fundo de Oportunidade Digital Rural".

Usando US $ 283,4 milhões em dinheiro do programa CAF que Frontier aceitou em 2015, o ISP precisa implantar o serviço 10 / 1Mbps em mais de 774.000 localizações de clientes em 29 estados. Em janeiro de 2020, Frontier disse à FCC que aparentemente perdido um prazo intermediário em 13 desses estados. Mas a Frontier já havia implantado em 596.000 locais e afirmou estar comprometida em concluir a construção, que deve concluir até o final de 2020.

"(Embora) Frontier esteja faltando os marcos de desenvolvimento da CAF para o serviço 10 / 1Mbps, perdendo um grande número de clientes, gastando muito dinheiro e buscando proteção contra falência, ela exige credibilidade para afirmar que atualizou o serviço para 25 / 3Mbps em 16.000 censo" blocos em oito meses ", disseram à FCC dois outros grupos que representam pequenos provedores de Internet. arquivando na segunda-feira. Esses grupos são a WISPA (Wireless Internet Service Providers Association) e a National Rural Electric Cooperative Association (NRECA).

Embora o financiamento da CAF exija apenas velocidades de 10 / 1Mbps, Frontier disse à Ars que está fornecendo velocidades mais rápidas que as residências dos 17.000 blocos censitários. Trata-se de DSL baseado em cobre em vez de serviço de fibra para casa, e as velocidades dos dados sobre o cobre degradam com a distância, portanto as velocidades reais dependem da localização de cada cliente.

"Por meio das implantações CAF Fase II da Frontier, os clientes obtêm acesso à banda larga de pelo menos 10 / 1Mbps, com os clientes localizados mais próximos à implantação obtendo acesso a velocidades mais rápidas, incluindo velocidades de 25 / 3Mbps e algumas tão rápidas quanto 115Mbps", disse Frontier. Ars.

Fonte: Ars Technica