GeoGuessr tornou a descoberta de sua localização o mais novo e popular esport

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O caminhão do Google com câmera que passou pelo Parque Nacional Kruger da África do Sul está equipado com uma pintura distinta em verde camuflado e um par de prateleiras brancas apoiadas em seu telhado. O carro não pode ser encontrado em nenhum outro lugar da Terra; então, se você deslocar para baixo e ver suas bordas borradas no Street View, você sabe que está em algum lugar em um raio de 7.523 milhas quadradas ao norte de Eswatini e a oeste de Moçambique.

Este é um trivia totalmente inútil para todos, exceto aqueles que tomam o jogo de navegador GeoGuessr muito, muito a sério – e mais pessoas estão se juntando a essas fileiras a cada dia.

O jogo é simples. Em cada rodada, um jogador é largado em um local aleatório no atlas amplo e interligado do Google Street View, potencialmente em qualquer lugar do mundo. Usando apenas as pistas de contexto recolhidas da fauna circundante, clima, outdoors e linguagem, os jogadores são desafiados a identificar suas coordenadas em um mapa com a maior precisão possível e, em certos ambientes competitivos, o mais rápido possível. Assim, nos níveis mais altos de ambição de metagaming implacável, os contornos do caminhão do Parque Nacional Kruger tornam-se informações vitais – uma maneira de separar os profissionais dos amadores.

“Você pode não ver aquele carro novamente por dois anos jogando o jogo”, disse RadoX1988, um dos moderadores do GeoGuessr’s subreddit competitivo, que pede para ser referido por seu pseudônimo online. “Mas se você conseguir se lembrar disso, por um longo período de tempo, isso se torna uma grande vantagem.”

GeoGuessr nunca foi projetado para ser jogado em apostas altas. O jogo chegou em 2013 como um projeto freeware de autoria de um profissional de TI sueco chamado Anton Wallén, no momento em que o Google trabalhava para preencher as lacunas da cobertura mundial de câmeras. (“Estava mexendo no backbone e na API v3 do Google Maps e decidi fazer um pequeno aplicativo. Gostaria de receber seus comentários / sugestões?” Escreveu Wallén em um antigo Tópico do Reddit revelando a encarnação original do GeoGuessr.) Tornou-se uma daquelas curiosidades duradouras da mídia social – algo que você mostrou à sua mãe nas férias de inverno. A ideia de que qualquer um iria reprimir a invenção de Wallén da mesma forma que o topo World of Warcraft guildas arrasadas com chefes de invasão era totalmente ridículo.

Mesmo assim, muitos assinantes agora se conectam ao YouTube para assistir GeoGuessr semi-profissionais como Tom Davies, também conhecido como GeoWizard, que treinou muito e muito para se tornar um mestre oracular que tudo vê do Google Street View. É incrível vê-lo cozinhar. Davies entra em um movimentado mercado de pulgas, gira a câmera e vê a abreviatura “KSI” em um banner. “Isso representa Kumasi?” uma cidade no centro de Gana. Ele identifica sua localização com precisão onipotente. (“A 3,5 km de distância, é justo”, diz ele.) Poucos minutos depois, Davies pousa em um rio tranquilo e investiga algumas placas de rodovias com algum roteiro revelador: “Acho que é Montenegro”. Ele chega a menos de cinco metros de uma correspondência exata.

Davies é o prenúncio de uma das tendências mais inesperadas dos jogos. Em 2021, mais de 240.000 pessoas seguem o GeoGuessr tag no Twitch, e uma competição casual no final de outubro, organizada pelo jogador francês AntoineDaniel, obteve mais de 100.000 visualizações. Em um momento em que o futuro da indústria de esportes eletrônicos está mudando – com economistas alertam sobre correções de mercado e ligas importantes à beira do precipício – muitos jogadores jovens descobriram que nada nos videogames se compara ao drama de vasculhar um mapa conforme o cronômetro passa, sem saber se você está no Vietnã ou no Camboja.

RadoX1988 não tem certeza de como tudo isso aconteceu. Quando ele começou a participar do GeoGuessr subreddit em 2017, havia apenas cerca de 10 usuários competindo ativamente. “Todos nós simplesmente jogamos o desafio diário juntos, e foi isso”, diz ele. A participação cresceu lentamente até o final de 2020, quando de repente, uma enorme quantidade de sangue fresco foi derramado na comunidade, ansiosa para mostrar sua aptidão topográfica. RadoX1988 especula que um zeitgeist circulou GeoGuessr’s recém-lançado modo “Battle Royale” – traduzindo o tumulto ansioso de um contra todos de Quinze dias no calmo ato de apontar mapas – que atingiu os servidores ativos no inverno passado. "Aquilo feito GeoGuessr mainstream pela primeira vez ”, diz ele.

Uma captura de tela do GeoGuessr mostrando uma estrada, uma árvore, alguns edifícios e linhas de energia. Os controles do Google Street View permitem que o jogador manipule o jogo. Um mapa no canto inferior direito permite que os jogadores adivinhem onde estão.

GeoGuessr oferece controles do Street View, um mapa e o desafio de descobrir onde você está na Terra.

Filip Antell, chefe de comunicações da GeoGuessr, diz que dá as boas-vindas ao novo elenco de conta-gotas que está destruindo o jogo. A equipe lançou uma função “Pro Leagues”, onde os jogadores podem criar suas próprias competições round-robin entre os convidados. Eles também criaram um "Modo Carreira" com desafios diários e pontos de experiência, que evocam os sistemas de progressão envolventes que você pode encontrar em Liga dos lendários e Contra-ataque, acotovelando GeoGuessr mais perto de esports terreno. “Quando você olha para os jogadores profissionais que podem ser descartados em qualquer lugar do mundo e realmente descobre onde eles estão baseados na estrada, no sol, no meio ambiente, é realmente de cair o queixo”, diz Antell. “E acredito que quando você vê alguém sendo capaz de se diferenciar e se destacar nisso, também o incentiva a fazer o mesmo.”

Não há infraestrutura competitiva centralizada em GeoGuessr – ninguém luta neste jogo envolto em camisas de náilon FaZe Clan de pelúcia – portanto, aqueles que investem na arte do combate de atlas devem criar seus próprios rivais. Qualquer um pode hospedar um torneio, e eles vêm em todos os tipos de sabores diferentes. Há uma Liga Reddit em andamento, completa com uma temporada regular rigorosa que classifica os jogadores em seus registros de vitórias / derrotas antes de coroar um vencedor e rebaixar os últimos. A cada semana, a ação do Street View acontece em uma região distinta (Alemanha, Guatemala, Saskatchewan), acentuando a versatilidade necessária para a superioridade longitudinal. “Você tem que levar isso a sério e jogar regularmente”, diz RadoX1988. Há também um desafio de “Copa do Mundo”, no qual os jogadores competem em partidas “em casa” e “fora”. A primeira partida acontece no país escolhido por um jogador, a segunda no quintal do outro, como uma série de verão entre Yankees e Red Sox.

Dito isso, raramente há prêmios em jogo em alto nível GeoGuessr Toque. Zotomo, um organizador de torneios no Japão, me disse que os campeões ocasionalmente recebem um pequeno troféu ou um GeoGuessr Assinatura Prime – que garante um número ilimitado de jogos gratuitos na plataforma. Mas, na maior parte, a única recompensa é o direito de se gabar. Essa é a natureza da besta. GeoGuessr é um jogo de navegador gratuito sem salvaguardas de segurança ou pit bosses automatizados, explica Zotomo. Isso torna mais fácil para alguém abrir uma guia sub-reptícia e pesquisar no Google o nome de qualquer rua em que pare, descarrilando totalmente o espírito esportivo. “É muito difícil para os organizadores evitar a trapaça”, diz Zotomo. “Portanto, nenhum prêmio sério pode ser dado sem muitos problemas.”

É o elefante na sala e talvez a única barreira que enfrenta GeoGuessr enquanto continua a esticar as pernas como um esport nascente. Wallén desenvolveu este jogo com base em dados extraídos diretamente do Google e, como tal, GeoGuessr a sede nunca terá controle total sobre seus servidores. Isso exclui uma linha do tempo cheia de eventos em LAN, prêmios em dinheiro e todo o esplendor que associamos ao moderno setor de esportes eletrônicos? Não necessariamente. “Ter um oficial GeoGuessr Masters seria muito interessante montar no futuro ”, diz Antell. “Se alguém pode sonhar.”

Eu entendo seu otimismo. O GeoGuessr equipe já superou todas as probabilidades, provando que um jogo de geografia pode existir na mesma atmosfera competitiva que Chamada à ação. Muitos jogadores estão chegando, todos ansiosos para demonstrar a rapidez com que podem identificar os caminhões do Parque Nacional Kruger. Com apenas o sol, as montanhas e um punhado de sinais de trânsito, o céu é o limite.

Fonte: The Verge