GM joga LG debaixo do ônibus enquanto a produção do Chevy Bolt é interrompida em meio a recall

15

A General Motors perdeu a confiança no fornecedor de baterias LG Chem depois que células defeituosas da empresa causaram uma série de incêndios e desencadearam um grande recall de veículos elétricos Chevrolet Bolt e utilitários elétricos.

A montadora fez recall de mais de 140.000 carros elétricos e crossovers –cada um que a empresa fez– quando descobriu dois defeitos ocorrendo simultaneamente nas baterias feitas pela LG. Ele suspeita que os defeitos estejam por trás de 10 incêndios que a empresa identificou até agora.

A LG Chem fabrica as baterias para cada Chevy Bolt e, embora o problema tenha sido inicialmente rastreado a uma de suas fábricas coreanas, investigações subsequentes revelaram que outras fábricas da LG também estavam produzindo células ruins.

Como os defeitos podem ser mais comuns do que se pensava inicialmente, a GM desativou a fábrica que fabricava o Bolt EV e o EUV. A empresa também não está realizando nenhum reparo em veículos recolhidos.

“Se pegarmos o estoque de bateria que está no campo agora ou em um depósito, não temos certeza de que está livre de defeitos”, disse o porta-voz da GM Dan Flores ao Detroit Free Press. “Como não temos certeza de que a LG tenha a capacidade de fabricar produtos sem defeitos, suspendemos os reparos e não estamos fabricando novos parafusos. Não vamos iniciar o recall de reparos ou começar a construir novos parafusos até que estejamos confiantes de que a LG construirá produtos sem defeitos ”. Ars entrou em contato com a LG Chem para comentar e atualizaremos esta história se ouvirmos deles.

Rastreando os defeitos

Os defeitos simultâneos – uma aba de ânodo rasgada e um separador dobrado – criaram uma "tempestade perfeita", de acordo com Greg Less, diretor técnico do Laboratório de Bateria da Universidade de Michigan. A aba rasgada provavelmente criou uma projeção dentro da célula plana, trazendo o ânodo perigosamente para perto do cátodo. O defeito do separador agravou o problema. Normalmente, o separador evitaria que o ânodo e o cátodo se tocassem, mas com ele dobrado para fora do caminho, as baterias poderiam entrar em curto e pegar fogo.

Nem a GM nem a LG disseram o que causou os defeitos. Quando Ars falou com Less, ele especulou que uma peça desalinhada do maquinário pode estar rasgando a aba do ânodo e dobrando o separador com pouca freqüência para que os problemas sejam perdidos no processo de controle de qualidade. “Não pode estar acontecendo em todas as células, ou o QC teria percebido”, disse Less.

Ambas as empresas têm “centenas de pessoas” trabalhando 24 horas por dia, 7 dias por semana para identificar o que deu errado, de acordo com o relatório da Free Press. Os engenheiros da GM estão examinando as linhas de produção da LG enquanto outros estão destruindo as baterias. A GM diz que a LG está cooperando com a investigação, fornecendo dados solicitados e recursos para identificar o problema.

Enquanto isso

A GM está supostamente trabalhando em uma ferramenta de software para técnicos de revendedores que permitiria a eles identificar defeitos em um módulo específico. Se for esse o caso, eles podem simplesmente trocar o módulo defeituoso. Mas se eles não conseguem descobrir uma maneira de identificar as células defeituosas, a GM diz que vai substituir todos os cinco módulos em cada Bolt – mas apenas quando a montadora estiver confiante de que a LG está fabricando baterias sem defeitos.

Flores disse que a GM espera ter a fábrica da Bolt funcionando novamente em algumas semanas, embora a empresa não esteja pronta para se comprometer com uma data. A GM estima que o recall custará cerca de US $ 1,8 bilhão e disse que espera que a LG cubra pelo menos uma parte dessa quantia.

Até que a GM e a LG possam rastrear o problema e produzir baterias sem defeitos suficientes para carros novos e em recall, a GM diz que os proprietários de Bolt devem estacionar seus veículos do lado de fora, não carregá-los durante a noite em uma garagem, definir seu estado máximo de carga para 90 por cento, e não deixe a bateria cair abaixo de 70 milhas (113 km) de alcance restante. Em alguns casos, os proprietários de Bolt tiveram sucesso em fazer com que a GM comprar de volta seus carros em vez de esperar por novas baterias. Mas nem todos tiveram sucesso.

Quando as novas baterias forem instaladas, a GM disse que os proprietários receberão uma nova garantia de bateria de oito anos e 100.000 milhas.

Fonte: Ars Technica