Goldfish pode aprender a dirigir e navegar em ambientes terrestres

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Uma imagem photoshopada mostra um peixinho dourado sonhando com um carro esporte.

Talvez a coisa favorita que escrevi em todo o 2019 foi sobre um estudo de pesquisa que ensinou ratos a dirigir, uma atividade que os ratos pareciam gostar. Hoje, temos outra história de animais de laboratório aprendendo a dirigir, mas desta vez os motoristas em questão não eram mamíferos – eram peixes dourados, que aprenderam a dirigir um veículo operado por peixes em um ambiente terrestre.

A primeira pergunta que a maioria das pessoas fará neste momento é "Por quê?" No estudo com ratos condutores de 2019, os pesquisadores estavam tentando estudar o estresse ambiental, e dirigir é uma atividade que reduziu os níveis de estresse nos ratos. Este estudo, conduzido por Shachar Givon e colegas da Universidade Ben-Gurion de Negev em Israel e publicado na Behavioral Brain Research, teve como objetivo descobrir algo um pouco diferente.

Especificamente, a ideia era verificar se as habilidades de navegação dos peixes são universais e funcionam em ambientes extremamente desconhecidos, conceito conhecido como metodologia de transferência de domínio. E você tem que admitir, dirigir um tanque dentro de um recinto em um laboratório de pesquisa é um ambiente bastante desconhecido para um peixinho dourado.

Bom tanque de peixes – quão rápido ele vai?

O FOV é, em essência, um aquário sobre rodas. Ao contrário do rato-móbile, não há controles físicos para os peixes aprenderem a usar. Em vez disso, uma câmera voltada para baixo rastreia a posição do peixe no tanque. Se o peixe estiver perto de uma das paredes do tanque e voltado para fora, ele é usado pelo algoritmo de controle de peixe (que é executado em um Raspberry Pi 3B + integrado) para mover o FOV nessa direção. Um sensor lidar no mesmo mastro substitui o algoritmo de controle de peixes se o FOV estiver a 20 cm das paredes do ambiente terrestre, um recinto de 4 x 3 metros.

Seis peixes participaram do experimento e foram ensinados a dirigir em sessões de 30 minutos, realizadas três vezes por semana, a cada dois dias. Para começar, os peixes recebiam uma recompensa se navegassem até um alvo (um papelão ondulado rosa) do centro do cercado.

O peixe realmente aprendeu a dirigir o FOV, tornando-se mais proficiente em sua operação ao longo do tempo, tanto em termos de realização de tarefas (navegar até um alvo) quanto no tempo necessário para concluí-la. Os autores queriam verificar se os peixes não estavam apenas memorizando um conjunto de movimentos para ganhar uma recompensa, então eles repetiram alguns testes com uma nova posição inicial dentro do cercado ou adicionaram alvos chamariz de uma cor diferente.

Os peixinhos dourados não foram apenas capazes de lidar com essas mudanças, mas também foram capazes de se aproximar de alvos de diferentes ângulos, sugerindo que os animais têm uma representação interna do mundo ao seu redor. E isso apesar do fato de que a interface entre o ar, as paredes de acrílico do tanque e a água criaria refrações não lineares que presumivelmente parecem bastante diferentes na visão dos peixes do ambiente em que esses olhos de peixe evoluíram.

Talvez os peixes dourados não sejam tão esquecidos quanto as piadas nos fazem acreditar.

Behavioral Brain Research. 2022 DOI: 10.1016 / j.bbr.2021.113711 (Sobre DOIs)

Fonte: Ars Technica