Graças ao Google, as preocupações com o monopólio da loja de aplicativos agora chegaram à Índia

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Na semana passada, como Epic Games, Facebook e Microsoft continuou a expressar preocupações sobre o controle "monopolístico" da Apple Mais do que um bilhão de pessoas podem baixar em seus iPhones, uma história semelhante se desenrolou na Índia, o segundo maior mercado de internet do mundo, entre um desenvolvedor gigante e a operadora da única outra grande loja de aplicativos móveis.

Google puxou Paytm, o aplicativo de A startup mais valiosa da Índia, fora da Play Store na sexta-feira. O aplicativo voltou à loja oito horas depois, mas a polêmica e aspereza que o Google gerou no país durarão anos.

TechCrunch relatou na sexta-feira que o Google puxou Paytm app de sua app store após um padrão repetido de violações das diretrizes da Google Play Store pela empresa indiana.

Paytm, que está bloqueado em um batalha contra o Google para ganhar o mercado de pagamentos da Índia, está frustrado com as políticas do Google – que argumenta dar ao Google uma vantagem injusta – por vários trimestres anteriores sobre como a fabricante do Android está limitando suas campanhas de marketing para adquirir novos usuários, fontes familiarizadas com o assunto disseram ao TechCrunch.

A explicação fornecida pelo Google à Paytm para o motivo pelo qual retirou o aplicativo da empresa indiana esta semana de sua loja de aplicativos é a mais recente tentativa da empresa de frustrar a capacidade da empresa sediada em Noida de adquirir novos usuários, disseram executivos da Paytm.

Em um postagem do blog Paytm postou na noite de domingo (horário local da Índia), a empresa indiana disse que o Google questionou a empresa por dar aos clientes cashbacks e raspadinhas para iniciar transações sobre UPI, uma infraestrutura de pagamentos apoiada pelo governo na Índia que se tornou o forma mais popular para as pessoas trocarem dinheiro digitalmente no país.

A Paytm disse que lançou esta nova versão de raspadinhas vinculadas ao críquete em 11 de setembro. Os usuários coletavam esses adesivos com o tema do críquete para enviar dinheiro a terceiros ou fazer transações, como recarga de crédito em seus telefones ou pagamento de banda larga ou eletricidade conta.

Em um comunicado na noite de domingo, um porta-voz do Google disse: "oferecer cashbacks e vouchers por si só não constitui uma violação de nossas políticas de jogos de azar do Google Play" e que as políticas da Play Store "são aplicadas e aplicadas a todos os desenvolvedores de forma consistente".

Mas é indiscutivelmente tudo menos consistente.

Em 18 de setembro, o Google disse ao Paytm que retirou seu aplicativo por não estar em conformidade com a "política de jogos de azar" da Play Store, pois oferecia jogos com "pontos de fidelidade". Paytm disse que o Google não expressou nenhuma preocupação sobre a nova campanha de marketing da Paytm antes de seu aviso na sexta-feira, no qual revelou que o aplicativo Paytm havia sido temporariamente removido da Play Store.

Mas o próprio Google está realizando uma campanha semelhante ligada ao críquete na Índia, argumenta Paytm. (Por que o críquete? O críquete é imensamente popular na Índia e um dos maiores torneios de críquete do mundo, a Premier League indiana, iniciou sua última temporada no sábado.)

Reembolso com tema de críquete oferecido pela Paytm (esquerda) e Google Pay (direita) na Índia

A Google Play Store na Índia proibiu por muito tempo aplicativos que promovem jogos de azar, como apostas em eventos esportivos, e o Google levantou preocupações sobre o aplicativo de destaque da Paytm promovendo o Paytm First Games, um aplicativo de esportes de fantasia administrado pela Paytm, no passado.

Executivos da Paytm argumentaram que PhonePe, um aplicativo de pagamentos de propriedade do Walmart na Índia, também promoveu o Dream11, o app de fantasy sports mais popular do país, e saiu sem qualquer ação.

O Google também permite que operadores de aplicativos de esportes fantásticos – incluindo Paytm – anunciem na Pesquisa na Índia.

“Isso é besteira de um grau diferente”, disse o presidente-executivo da Paytm, Vijay Shekhar Sharma, sobre a objeção do Google a Paytm de oferecer reembolso em uma entrevista televisionada na sexta-feira. A remoção do aplicativo Paytm foi apenas porque a Paytm ofereceu reembolso com o tema críquete, afirmou ele. “O Google não está nos permitindo adquirir novos clientes agora. Isso é tudo ”, acrescentou.

O aplicativo de pagamentos do Google, Google Pay, concorre com o Paytm na Índia. Na verdade, o Google Pay é o maior aplicativo de pagamentos para transações ponto a ponto entre usuários na Índia e detém a maior participação de mercado na UPI.

Sem identificar nenhum nome, Sharma, o garoto-propaganda do ecossistema de startups indiano, afirmou que muitos fundadores na Índia acabaram de aceitar que é o Google que tem a palavra final sobre qualquer assunto na Índia – e não as agências reguladoras do país.

Para o Google, que atinge mais usuários do que qualquer outra empresa na Índia e cujo sistema operacional Android comanda 99% do mercado local de smartphones, esse tipo de denúncia é exatamente o que precisa ser evitado no país. O gigante de buscas e publicidade do Vale do Silício lançou uma ofensiva de charme na Índia, incluindo um compromisso recente de investir $ 10 bilhões – mais do que qualquer outra empresa de tecnologia americana ou chinesa.

O momento para a empresa controladora do Google, Alphabet, não poderia ser pior. Google é atualmente o objeto de uma reclamação antitruste na Índia, por causa de uma alegação de que abusou de sua posição no mercado para promover injustamente seu aplicativo de pagamentos móveis no país; e nos EUA, o Congresso intimidou que pode buscar uma ação regulatória antitruste contra a Alphabet e a Apple por causa de preocupações com a loja de aplicativos.

Na Índia, as mudanças do Google podem ter um impacto devastador nas empresas e nos consumidores comuns.

Paytm não é apenas um aplicativo de pagamentos. É também um banco digital totalmente licenciado. E apenas oito horas de ausência da Play Store criou pânico entre uma parte de seus usuários. Uma fonte familiarizada com o assunto disse ao TechCrunch que a Paytm viu várias pessoas retirarem seus depósitos fixos no Paytm Payments Bank na sexta-feira.

Curiosamente, o TechCrunch ouviu falar de casos em que fornecedores que anteriormente preferiam Paytm para aceitar dinheiro digitalmente pediram a seus clientes que usassem um método de pagamento diferente, pois souberam que Paytm foi “banido” na Índia.

Sharma disse que o monopólio do Google sobre o ecossistema de aplicativos da Índia é de uma magnitude sem paralelo em outras partes do mundo.

“Se pagar alguém e receber um reembolso é um jogo, então a mesma regra deve ser aplicada a todos”, disse Sharma. “É uma vergonha estarmos aqui à beira de uma revolução da internet na Índia e estamos sendo sancionados por empresas que não são regidas pelas leis deste país.”

Se esse sentimento ganhasse força na Índia, poderia criar desafios para o futuro do Google no segundo maior mercado de internet do mundo.

Enquanto isso, os EUA estão forçando uma empresa chinesa a vender participações para empresas locais para continuar as operações no país. Em um episódio recente do podcast Dithering, Ben Thompson advertiu que a medida do governo Trump – que alguns argumentaram ser um bom olho por olho contra as empresas chinesas (já que a China há muito impede que as empresas americanas operem de forma significativa no maior mercado de internet do mundo) – pode encorajar outros mercados abertos a fazer com as empresas americanas o que está fazendo com a TikTok.

Vários executivos de tecnologia dos EUA compartilham essas preocupações.

“Eu já disse isso antes, mas uma proibição do TikTok nos Estados Unidos seria muito ruim para o Instagram, Facebook e a internet de forma mais ampla”, disse o executivo-chefe do Instagram, Adam Mosseri tweetou no início desta semana. “Se você for cético, lembre-se de que a maioria das pessoas que usam o Instagram está fora dos Estados Unidos, assim como a maior parte do nosso crescimento potencial. Os custos de longo prazo de países de humor que fazem demandas agressivas e nos banem na próxima década superam a desaceleração de um concorrente hoje. ”

A Índia, que Google, Facebook e muitos outros gigantes da tecnologia contam como seu maior mercado de usuários, fez várias propostas nos últimos três anos – incluindo mandatos para que empresas estrangeiras armazenem informações de pagamentos de usuários localmente na Índia e empresas ajudem as agências locais de fiscalização a identificar a origem de mensagens questionáveis ​​que circulam em suas plataformas – que são amplamente vistas como movimentos protecionistas.

E a Índia não é mesmo que abre mais. Nova Delhi também baniu mais de 200 aplicativos chineses, incluindo TikTok, UC Browser e PUBG Mobile, citando preocupações com a segurança cibernética nos últimos meses. A Índia não tornou público quais são essas preocupações com a segurança cibernética e em seus pedidos reconheceu que os usuários expressaram preocupações.

Barulho suficiente contra uma empresa estrangeira pode ser suficiente para enfrentar uma avalanche de problemas sérios na Índia.

Fonte: TechCrunch