Histórias estranhas que você provavelmente perdeu esta semana (14/9/19)

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Com o fim de semana, vamos dar uma olhada em algumas das histórias mais incomuns que chegaram às manchetes desta semana. Se você quiser acompanhar a lista anterior, pode faça aqui.

Esta é uma semana cheia de ciência. Boffins têm estado ocupados pesquisando continentes perdidos, descobrindo visitantes interestelares e encontrando a resposta para "vida, o universo e tudo".

Em outras notícias, há também um selo de combate ao crime, um caso frio resolvido pelo Google Earth e uma invasão inesperada por lagartas venenosas.

10 A resposta ao significado da vida


Os fãs de Douglas Adams reconhecerão 42 como sendo a resposta para "vida, o universo, e tudo”Mas, como se viu, também foi um dilema que impediu os matemáticos de resolver um problema de 65 anos de idade. Mas agora, parece que dois trituradores de números conseguiram decifrar o código com a ajuda de um supercomputador planetário.

Em 1954, os matemáticos perguntaram se todos os números inteiros de 1 a 100 poderiam ser expressos como a soma de três cubos. Ao longo das décadas que se seguiram, eles continuaram encontrando respostas para mais e mais números. No início deste ano, restavam apenas dois: 33 e 42.

Andrew Booker, da Universidade de Bristol, encontrou a solução para 33, mas contou com a ajuda do matemático Andrew Sutherland do MIT para o número final. O par escreveu um algoritmo, mas precisava de um supercomputador para executá-lo. Foi aí que entrou o Charity Engine, um esforço global que aproveita o poder de computação não utilizado de meio milhão de PCs em todo o mundo. Após mais de um milhão de horas de computação, eles tiveram a solução.(1) Três números de 17 dígitos, um dos quais é negativo, podem ser divididos em cubos e somar 42. Agora, se eles não têm nada melhor para fazer, os matemáticos podem tentar subir para 1.000.

9 Desaparecimento no fundo do mar


Um possível suspeito surgiu no caso do observatório científico subaquático que desapareceu misteriosamente há algumas semanas. Os pesquisadores acreditam que um arrastão de pesca acidentalmente enganchou a instalação no valor de mais de US $ 330.000 e a arrastou para longe. Eles nunca se apresentaram para admitir a ação porque estavam pescando em águas ilegais.

A estação de pesquisa foi colocada no Mar Báltico em 2016. Ele verifica constantemente medidas como salinidade, temperatura da água e níveis de oxigênio, metano e dióxido de carbono e as envia de volta aos pesquisadores em Kiel, na Alemanha. Em 21 de agosto, ele parou de transmitir. Inicialmente, os cientistas acreditavam que era simplesmente um problema com a conexão de dados, mas quando os mergulhadores foram verificá-lo pessoalmente, perceberam que o observatório havia desaparecido completamente, deixando apenas o cabo desgastado que o conectava à terra.

Uma causa natural do desaparecimento, como correntes ou tempestades, foi descartada porque o dispositivo pesava mais de 800 kg (1.760 libras). Outras idéias incluíam subs russos e ladrões de sucata. Eles também foram descartados porque a estação estava em águas rasas onde um submarino não entrava e o aço tinha pouco valor de revenda.2)

O pensamento atual diz que o culpado foi um barco de pesca que pegou o observatório por acidente. Há marcas indicando que ele foi arrastado por um tempo. A questão permanece, no entanto, por que a traineira não deixou o dispositivo para trás?

8 Fora da frigideira


A tentativa de um hospital de impedir os pássaros de nidificarem nas árvores próximas acidentalmente criou um paraíso de reprodução para os animais da América do Norte. lagarta venenosa.

A princípio, o raciocínio parecia sólido. Aves como pombos e grackles gostavam de se reunir nos carvalhos que alinham as calçadas do Texas Medical Center (TMC) de Houston. Eles carregavam doenças e criaram muitas bagunças, o que não era algo que você queria em uma área altamente povoada por pessoas doentes. Portanto, a equipe colocou redes nas árvores para impedir que os pássaros pousassem nelas.

Consequentemente, isso permitiu que a população local da lagarta prosperasse significativamente. Um estudo de três anos recentemente publicado na Biology Letters mostrou que as árvores com rede tinham 7.300% a mais de insetos do que as regulares.(3)

Essas lagartas também não eram exatamente inofensivas. A espécie dominante foi Megalopyge opercularis ou a lagarta de mariposa, a lagarta mais tóxica da América do Norte. Tem espinhos que podem se romper se alguém os tocar, grudar na pele e liberar veneno. Após cerca de dez minutos, a vítima sente uma dor latejante acompanhada de náuseas, vômitos, dores de estômago e manchas vermelhas.

Ainda não se sabe se alguém foi picado por essas lagartas ou o que a equipe da TMC planeja fazer para se livrar delas.

7 Selo sonolento interrompe busto de drogas


Segundo a polícia australiana, um selo gigante os ajudou a prender um grupo de cinco homens que tentavam trazer mais de uma tonelada de drogas para o país.

Dois dos homens, um britânico e um francês, estavam com as drogas a bordo do iate quando ele encalhou em Stick Island, na costa da Austrália Ocidental. Eles levaram os bens ilícitos para terra em um bote e tentaram se esconder das equipes de busca e salvamento que os procuravam, acreditando que os dois poderiam estar com problemas. Eventualmente, eles foram vistos por aviões porque um dos traficantes usava uma camisa rosa quente.

Quando os policiais chegaram ao local, os homens tentaram fugir em seu bote, mas foram impedidos por uma grande foca que acordaram inadvertidamente.4) O animal não estava de bom humor e os criminosos decidiram que era mais seguro com a polícia.

Três outros homens foram presos mais tarde, enquanto estavam em outro barco, esperando para pegar o carregamento da droga.

6 Explorando um continente perdido


Um novo relatório publicado na Gondwana Research recria a longa saga de um continente perdido que hoje se encontra embaixo da Europa.

Os cientistas o apelidaram de Grande Adria, principalmente porque os remanescentes do continente que ainda estão no topo fazem parte da costa do Adriático. Cerca de 240 milhões de anos atrás, esse pedaço de terra começou a se separar do supercontinente de Gondwana. Cem milhões de anos depois, era uma massa de terra própria do tamanho da Groenlândia.

O começo do fim da Grande Adria começou entre 100 e 120 milhões de anos atrás, quando começou a colidir com a Europa. Em velocidades devastadoras de 3-4 centímetros (1,2-1,5 pol.) Por ano, foi submetido a subducção – um processo geológico em que uma placa tectônica se move para os lados e para baixo sob outra placa e para o manto da Terra.

A maior parte da Grande Adria está enterrada agora nas profundezas da Terra. O estudo mostra que algumas partes do antigo continente estão até 1.500 quilômetros (930 milhas) abaixo da superfície do planeta. Grande parte da camada superior foi raspada durante a colisão e se tornou parte da superfície da Eurásia. De fato, os geólogos encontraram rochas da Grande Adria em mais de 30 países.(5) Apenas algumas lascas da massa terrestre sobreviveram incólumes e continuaram a se prender à bota da Itália e ao Ístria região da Croácia.

5 Olho no céu resolve caso frio


O Google Earth ajudou a resolver um cold case de 22 anos atrás.

Em novembro de 1997, William Moldt, 40 anos, de Lantana, Flórida, saiu para boates e nunca mais foi visto. Seu destino permaneceu um mistério até algumas semanas atrás, quando uma pessoa usou o Google Earth para examinar seu antigo bairro em Wellington. O bairro continha uma lagoa e, bem perto da costa, algo parecia estar submerso. Parecia um carro, mas a pessoa queria ter certeza, então pediu a um ex-vizinho que ainda morava na área para checar. Eles usaram um drone e confirmaram que um sedan branco estava sentado na água.

A polícia puxou o veículo "fortemente calcificado" para fora do lago e encontrou os restos esqueléticos de Moldt dentro.(6) O carro estava parado na lagoa por mais de duas décadas, quando um bairro inteiro foi construído em torno dele. Algumas das casas estavam a alguns metros do corpo de Moldt. Embora seu carro seja claramente visível de cima, os moradores locais dizem que nunca notaram nada da costa.

4 A enguia do Lago Ness?


Os pesquisadores publicaram sua pesquisa de DNA ambiental (e-DNA) do Loch Ness, concluindo que o famoso monstro, se é que existia, era provavelmente uma enguia gigante.

O monstro do Lago Ness, conhecido coloquialmente como Nessie, é o monstro do lago mais famoso no mundo. As vistas datam de quase 1.500 anos e continuaram na era moderna.

Um grupo de cientistas liderados por Neil Gemmill, da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, conduziu um estudo no lago usando o e-DNA – o material genético que todos os organismos eliminam que acaba no ambiente circundante. Isso lhes daria uma boa idéia de todas as criaturas que habitam o Lago Ness sem ter que realmente observá-las.

Os pesquisadores coletaram 200 amostras de um litro de todo o lago e as compararam com outras amostras de corpos d'água próximos, conhecidos como "livres de monstros". Eles detectaram mais de 500 milhões de seqüências de DNA pertencentes a 3.000 espécies de organismos.(7) Isso incluía animais terrestres e aéreos que apenas ocasionalmente entram no lago, como veados, coelhos, pássaros, cães e, é claro, humanos.

O que eles não encontraram foi nenhum DNA pertencente a peixes grandes e exóticos, como tubarões ou esturjões, que poderiam ser confundidos com um monstro. Também não havia nada para indicar que havia répteis no lago. Os pesquisadores procuraram especificamente sequências que provavelmente pertencessem a um plesiossauro, já que é isso que muitos verdadeiros crentes de Nessie pensam que o monstro é.

O DNA das enguias foi encontrado em quase todas as amostras, de modo que os cientistas argumentam que, se algum avistamento de Nessie fosse real, eles poderiam ter sido explicados por uma enguia grande. No entanto, eles enfatizam que isso, de forma alguma, confirma a existência de um monstro de enguia gigante vivendo em Loch Ness.

3 Uma mente para o crime


Um caixa de uma loja japonesa foi acusado de roubar os detalhes do cartão de crédito de 1.300 clientes usando apenas sua memória fotográfica.

Yusuke Taniguchi, de 34 anos, foi preso na quinta-feira passada, mas ainda não foi acusado de nenhum crime. Alegadamente, enquanto trabalhava como caixa em meio período em um shopping na ala Koto de Tóquio, ele usou sua memória notável para lembrar as informações do cartão de crédito das pessoas que compravam em sua loja. Mais tarde, ele usou os detalhes para fazer compras online. Desde março, ele gastou cerca de 270.000 ienes (US $ 2.600) em sacolas que mais tarde planejava vender em penhoras.

Ao atravessar o apartamento de Taniguchi, a polícia encontrou um caderno contendo as informações do cartão de crédito de 1.300 pessoas. Isso incluiu o número de 16 dígitos, a data de validade, o código de segurança e o nome do titular do cartão.(8) O caixa memorizou todos eles enquanto processava a compra e depois os anotava em seu bloco de notas.

Taniguchi afirmou que ele poderia fazer isso graças à sua memória fotográfica, embora os especialistas descartem a ideia de que algo assim existe mesmo. Muito mais provável era uma memória eidética, algo que lhe permitiu reter muita informação visual em um curto período de tempo.

2 Ajuda em uma garrafa


Uma família presa acima de uma cachoeira foi resgatada graças a uma mensagem em uma garrafa que flutuava rio abaixo e alcançava as pessoas certas.

Curtis Whitson estava explorando o Arroyo Seco Canyon no parque estadual Pfeiffer Big Sur, na Califórnia, com sua namorada e filho de 13 anos. Whitson, um ávido caminhante, havia feito a mesma rota anos atrás. Naquela época, havia uma corda para ajudar os alpinistas a descer a cachoeira, mas agora ela se foi. De fato, as correntes eram tão fortes que o trio não conseguiu rapel em nenhum lugar, incluindo a maneira como vieram. Depois de atingirem alguns becos sem saída, eles perceberam que estavam presos ali, a quilômetros de distância do campo mais próximo e sem um sinal de telefone.

Whitson escreveu uma mensagem em um bloco de pedidos de bar e o colocou dentro de uma garrafa verde e depois rabiscou a palavra “ajuda” de lado. Ele jogou-o sobre a cachoeira, na esperança de que alguém pudesse vê-lo a tempo.

Felizmente, alguém fez. Dois caminhantes tropeçaram na nota e alertaram o anfitrião do acampamento que, por sua vez, chamou as autoridades. Whitson e sua família foram resgatados na manhã seguinte.(9) Agora, ele está tentando encontrar seus dois salvadores que deixaram o acampamento sem dar seus nomes.

1 Outro visitante interestelar


Alguns anos atrás, a comunidade astronômica gritou de alegria ao descobrir o primeiro objeto interestelar já confirmado a visitar nosso cantinho do galáxia. Foi chamado ‘Oumuamua e levantou muitas perguntas sobre o que realmente era. Os cientistas alternaram entre cometa e asteróide, com uma pequena minoria aumentando a possibilidade de que pudesse ser uma espaçonave alienígena. Agora, parece que detectamos um segundo objeto interestelar em nosso sistema solar.

A rocha foi notada pela primeira vez pelo astrônomo amador Gennady Borisov em 30 de agosto no Observatório Astrofísico da Crimeia em Bakhchysarai. Destacou-se por sua órbita extremamente hiperbólica, com excentricidade de 3,2. Para referência, a maioria dos objetos com uma órbita elíptica ao redor do Sol tem uma excentricidade entre 0 e 1. O observador de estrelas disse ao Minor Planet Center (MPC) da Universidade de Harvard que fez o anúncio formal. Inicialmente, dada a designação gb00234, o objeto agora é chamado C / 2019 Q4 (Borisov).

Difere de ‘Oumuamua de várias maneiras importantes. Para começar, não haverá debates sobre o que realmente é. É definitivamente um cometa e tem um coma e cauda visíveis.(10) Com uma largura de 20 quilômetros (12 milhas), é muito maior que um Oumuamua e também mais brilhante.

Mais importante, porém, notamos isso cedo. Salvo circunstâncias imprevistas, deve permanecer observável por pelo menos um ano, dando-nos uma oportunidade única de examinar atentamente um objeto de fora do sistema solar.

Fonte: List Verse

Autor original: JFrater