Hoje é o grande dia para a missão da NASA que busca recolher poeira de asteróides

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Rochas e pedregulhos

Em vez disso, estava repleto de grandes rochas e pedras pequenas, o que criou um problema. Como Bennu está agora tão longe da Terra, há um atraso de 18,5 minutos entre aqui e ali. Isso significa que a espaçonave voará sozinha, com navegação automatizada. Originalmente, os planejadores da missão esperavam colocar o veículo em um quadrado liso de cerca de 25 metros por 25 metros. Mas por causa da superfície áspera do asteróide, nenhuma dessas áreas existia.

Imagem capturada em 11 de agosto durante o segundo ensaio do evento de coleta de amostras da missão OSIRIS-REx.

NASA / Goddard / Universidade do Arizona

Portanto, agora o OSIRIS-REx terá como alvo uma área menor, apenas sete metros de lado, aumentando o desafio de hoje. A espaçonave sairá de sua órbita, a pouco mais de 1 km de Bennu, às 13h50 ET de terça-feira (17:50 UTC). Ele se aproximará lentamente do asteróide e terá a capacidade de abortar a manobra "tocar e avançar" até uma distância de cinco metros do asteróide.

Considerando o atraso, o braço da espaçonave tocará em Bennu às 18h12 ET (22h12 UTC), e os cientistas devem saber rapidamente se a manobra aconteceu. (NASA irá fornecer cobertura ao vivo.) No entanto, eles não terão uma indicação se o esforço para obter uma amostra foi bem-sucedido até começarem a obter dados de alta resolução na terça à noite. Os pesquisadores farão testes no sábado para tentar medir com precisão quanto material de asteróide OSIRIS-REx coletou, antes de determinar se uma segunda tentativa é necessária.

Para declarar a missão um sucesso, os cientistas dizem que precisam pegar 60g de poeira de asteróide. Mas Heather Enos, cientista da Universidade do Arizona em Tucson e investigadora principal adjunta da OSIRIS-REx, disse que a equipe espera mais. “Temos capacidade para coletar até dois quilos e eu adoraria que essa cápsula estivesse completamente cheia”, disse ela. "E posso dizer que tive alguns sonhos selvagens."

Depois que os cientistas determinarem que o OSIRIS-REx pegou pedras e grãos de poeira suficientes de Bennu, será hora da espaçonave retornar à Terra. Uma cápsula carregando o material deve pousar no deserto de Utah em 24 de setembro de 2023. Pode haver mais alguns nós dos dedos brancos naquela época.

Fonte: Ars Technica