Imunidade ao COVID-19 pode diminuir apenas 2-3 meses após a infecção, sugere estudo

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WUHAN, CHINA: A detecção médica de anticorpos para recém-formados na Universidade de Ciência e Tecnologia Huazhong em 11 de junho de 2020 em Wuhan, província de Hubei, China.
Prolongar / WUHAN, CHINA: A detecção médica de anticorpos para recém-formados na Universidade de Ciência e Tecnologia Huazhong em 11 de junho de 2020 em Wuhan, província de Hubei, China.

As respostas imunes de proteção que se acumulam durante uma infecção por SARS-CoV-2 podem enfraquecer apenas dois a três meses depois, principalmente se a infecção não apresentar nenhum sintoma, um novo estudo sugere.

A descoberta não significa necessariamente que as pessoas não serão mais imunes ao novo coronavírus após alguns meses. Os níveis mais baixos das respostas imunes medidas no estudo ainda podem ser suficientes para impedir o vírus, e existem outros tipos de respostas imunes não examinadas no estudo que desempenham um papel na imunidade. No geral, ainda existem muitas incógnitas sobre a imunidade potencial a infecções por SAR-CoV-2, incluindo quem está mais protegido e quanto tempo essa proteção pode durar.

Mas os autores do novo estudo dizem que suas descobertas são suficientes para suscitar mais preocupações sobre o uso potencial dos chamados "passaportes de imunidade" – documentos que indicam que alguém está imune com base em infecções passadas. China – também sugerem que suas descobertas apóiam o uso contínuo de distanciamento físico e outros esforços de prevenção até que tenhamos uma compreensão mais clara da imunidade.

"A força e a duração da imunidade após a infecção são questões-chave para a 'imunidade ao escudo' e para informar as decisões sobre como e quando aliviar as restrições de distanciamento físico", escreveu o texto. O estudo deles apareceu Quinta-feira em Medicina Natural.

Rastreamento de caso

Para o estudo, a equipe analisou as respostas imunológicas em pacientes com COVID-19 assintomáticos e sintomáticos logo após a infecção e depois de dois a três meses depois. O estudo foi pequeno, incluindo apenas 37 casos assintomáticos, mas é o primeiro a analisar respostas imunes detalhadas em pessoas que nunca desenvolvem sintomas durante a infecção.

Os casos assintomáticos foram identificados pelo rastreamento de contatos de casos conhecidos, depois isolados em um hospital durante toda a infecção. Os 37 foram identificados de um total de 178 casos no distrito de Wanzhou, em Chongqing, com uma taxa de casos assintomáticos de 21%. Embora nenhum tenha desenvolvido sintomas visíveis, mais da metade apresentou anormalidades nas varreduras do peito durante a infecção.

Os pesquisadores compararam suas respostas imunes àquelas de 37 pessoas que tiveram casos sintomáticos de COVID-19. Esses controles sintomáticos foram comparados aos casos assintomáticos por sexo, idade e condições de saúde subjacentes.

Casos assintomáticos perdem material genético viral de suas gargantas por mais tempo do que os casos sintomáticos – uma mediana de 19 dias em comparação com 14 dias, respectivamente. No entanto, a presença de material genético viral não reflete necessariamente partículas virais infecciosas, portanto, não está claro se os casos assintomáticos foram infecciosos por mais tempo do que os casos sintomáticos.

Declínios preocupantes

Cerca de três a quatro semanas após a exposição inicial de cada caso, os pesquisadores procuraram anticorpos, ou seja, proteínas em forma de Y que o sistema imunológico produz para identificar e desarmar os germes que o corpo já encontrou. No geral, os casos assintomáticos apresentaram níveis mais baixos de anticorpos anti-coronavírus do que seus pares sintomáticos. Eles também tinham níveis mais baixos de sinais imunológicos inflamatórios.

Quando os pesquisadores analisaram os níveis de anticorpos novamente oito semanas após a alta hospitalar de cada caso, eles descobriram que ambos os grupos apresentaram declínios significativos de anticorpos. No grupo assintomático, 40% não apresentavam níveis detectáveis ​​de um tipo de anticorpo – IgG – enquanto 13% dos casos sintomáticos não apresentavam níveis detectáveis. Para comparação, em pessoas que foram infectadas pelo parente do SARS-CoV-2, o SARS-CoV (o coronavírus que causa o SARS), os pesquisadores observaram níveis sustentados de IgG por mais de 2 anos.

Mas nem todos os anticorpos são igualmente eficazes para impedir vírus invasores, como o SARS-CoV-2. Os mais eficazes são chamados anticorpos neutralizantes. Os pesquisadores do novo estudo procuraram especificamente esses anticorpos usando um pseudovírus projetado para imitar o SARS-CoV-2 como isca. Os pesquisadores descobriram que 8 semanas após a recuperação, os níveis de anticorpos neutralizantes ainda estavam presentes – mas haviam diminuído em 81% dos casos assintomáticos e 62% dos casos sintomáticos.

O que isso significa para a imunidade ainda não está claro. Outro estudo publicado quinta-feira na Nature descobriram que alguns anticorpos neutralizantes presentes em níveis baixos também são os mais potentes– sugerindo potencialmente que níveis baixos podem ser suficientes para proteger contra infecções. Mas os pesquisadores ainda não sabem disso.

Os autores do estudo da Nature Medicine afirmam que mais estudos de anticorpos "são necessários com urgência para determinar mais indivíduos sintomáticos e assintomáticos para determinar a duração da imunidade mediada por anticorpos".

Nature Medicine, 2020. DOI: 10.1038 / s41591-020-0965-6 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica