In The Earth, de Ben Wheatley, encontra o terror nos fungos

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A forma como segmentamos a história pode ser dividida em duas épocas: antes e depois do advento da penicilina – ou, em outras palavras, pré-antibióticos e pós-antibióticos.

A penicilina, o primeiro antibiótico, foi descoberto em 1928 pelo microbiologista escocês Alexander Fleming, que descobriu que os sucos do Penicillium os fungos foram capazes de destruir bactérias nocivas. A medicina foi transformada para sempre e, até hoje, a penicilina é prescrita para tudo, desde infecções pulmonares a doenças sexualmente transmissíveis. Este elixir extraordinário não foi de forma alguma produzido por fungos por acaso, pois em algumas formas os fungos operam de maneira mais semelhante aos humanos e animais do que às plantas. Uma das razões pelas quais derivamos tantos antibióticos de fungos é porque estamos mais intimamente relacionados a eles do que a qualquer outro reino do organismo, de acordo com uma palestra TED de 2008 pelo famoso micologista americano Paul Stamets.

Essas propriedades dos fungos – aqueles que são usados ​​para medicamentos antibióticos e antivirais – pesam na mente enquanto o mundo é devastado por uma pandemia. Passado mais de um ano desde que COVID-19 foi relatado pela primeira vez, o discurso público, a preocupação e a imaginação coletiva em geral mudou de focar no próprio vírus para, agora, estar mais interessado em seu dissuasor: a vacina.

Então, quando o mais novo filme de Ben Wheatley Na terra abre em uma visão familiar a todos nós – o distanciamento social, quarentena e equipamentos de proteção – podemos apenas imaginar que a missão que leva o Dr. Martin Lowery (Joel Fry) para as profundezas de uma floresta inglesa como parte de um projeto de estudo de fungos tem como objetivo encontrar uma vacina. As palavras "COVID-19" nunca são realmente pronunciadas dentro do filme, mas não há dúvida o que inspirou o último esforço de Wheatley, especialmente porque foi filmado em o verão de 2020.

Mas Martin e a escuteira que a acompanha, Alma (Ellora Torchia), não estão se aventurando na densa floresta inglesa em busca de uma cura. Em vez disso, eles estão em uma missão de alcançar um centro de pesquisa onde a Dra. Olivia Wendle (Hayley Squires) está tentando entender a rede de fungos que conecta as árvores e plantas em todas as florestas e campos ao redor do mundo. Compreender melhor esta rede irá ajudá-los com o rendimento da colheita, explica Martin.

Veja, a capacidade dos fungos de facilitar os antibióticos não é a única maravilha. Na verdade, seu atributo mais atraente não é algo que possa ser visivelmente observado nos cogumelos e fungos que florescem acima do solo. Está abaixo da superfície, subterrâneo: uma teia complexa de filamentos de fungos que se conectam no que é chamado de "rede micorrízica", muitas vezes referida como "Rede extensa de madeira", que conecta as raízes de diferentes tipos de plantas em qualquer planície .

Jean-Marc Moncalvo, curador do Royal Ontario Museum e professor do departamento de ecologia da University of Toronto, explica a The Verge que os filamentos brancos dos fungos que crescem no subsolo – chamados de “micélio” – formam relações simbióticas com as raízes das plantas e conectam efetivamente diferentes espécies dentro de uma floresta ou campo por meio de uma teia massiva e expansiva. A comunicação que ocorre dentro dos fungos é complicada de decifrar, mas os micologistas têm ideias sobre o que as plantas estão “dizendo” umas às outras. Muitas dessas interações são para alertar sobre o perigo. “Se houver uma infecção em uma planta”, diz Moncalvo, “outras plantas (não afetadas) reagem. Parece que se trata de ‘produtos químicos voláteis’ em ação, como, por exemplo, como as formigas se comunicam por meio de feromônios. ”

Moncalvo continua explicando que esta web faz mais do que apenas espalhar cautela. “Essa ideia de rede e da World Wide Web não é apenas comunicação de informações, é também a translocação de nutrientes entre plantas individuais na floresta. Oitenta por cento das plantas terrestres estão associadas ao micélio em seu sistema radicular. O que a planta ganha é acesso a mais água e nutrientes, o que o fungo tira dessa troca é açúcar ”. Ele compara essa rede a um cérebro: um complexo emaranhado de neurônios que se conectam e interagem entre si com objetivos e funções diferentes.

E enquanto a Dra. Wendle se enterra em uma floresta fechada para estudar este modo de comunicação subterrânea, Martin, Alma e o mundo exterior lutam com o que significa se comunicar em um ambiente que mudou abruptamente para quarentena e distanciamento social. O início da viagem de Martin e Alma para a floresta é preenchido com silêncios constrangedores: temos que nos perguntar se a maneira seca de falar de Martin se deve ao seu isolamento anterior ou simplesmente a um traço de caráter. É apenas quando Martin e Alma encontram Zach (Reece Shearsmith) um dia em sua jornada que Na terra assume o tom Lovecraftiano – partitura taciturna, sangue, confrontos existenciais e tudo – que define seu horror para o resto do filme.

Zach mora em uma tenda fora da grade e é obcecado por um tipo diferente de comunicação: o de entrar em contato com Parnag Fegg, um conto folclórico que fala de um espírito que habita a floresta. Sua busca é mística. Há uma espécie de ironia engraçada em um homem se isolar nas profundezas de uma floresta – os segredos de cujas plantas e fungos os cientistas ainda precisam decifrar – apenas para se concentrar no esotérico. Martin e Alma finalmente alcançam o Dr. Wendle, mas as linhas de razão que esperávamos separar o científico e o folclore são borradas por Wheatley de uma forma psicodélica, uma desorientação semelhante à de ingerir cogumelos mágicos (que, com certeza, são apresentados no filme).

O conto de Wheatley consegue ser uma entrada de terror que simultaneamente reconhece os mistérios do mundo natural e nossa conexão com ele, apesar disso. No entanto, ao observar a conexão entre o homem e a terra, é necessário reconhecer que os povos indígenas há muito tempo conhecem as propriedades dos fungos, conforme descrito nos livros brilhantes do botânico Potawatomi Robin Wall Kimmerer Recolhendo musgo e Trança Sweetgrass.

Na terra
Foto: Neon

No filme, dois contos distintos atraem os quatro personagens para a floresta: um dos fungos tecendo raízes de faias, cinzas e cedros para se comunicarem, e um do espírito da floresta, um bruxa de Blair-como conto popular. Mas o que faz Na terra verdadeiramente notável é que Wheatley não postula esses dois sistemas que historicamente foram vistos como opostos, como incongruentes. A tese de Wheatley é que a descoberta científica não precisa ser esterilizada dos caprichos e emoções do ser humano. É uma relação simbiótica que pode servir como uma alegoria para as maneiras como os fungos e as plantas se fundem para formar um ambiente.

“É preciso olhar a natureza e os organismos como um sistema interligado”, afirma Moncalvo. “Costumamos dizer que a unidade é a espécie – existem os fungos, as plantas, os animais – mas o entendimento deve ser que o ecossistema é a unidade.” Sobrepondo esse paradigma ao filme de Wheatley, as unidades do humano – emoção e razão – também devem ser vistas como se informando umas às outras.

Essa ideia de conectividade começou a surgir no cinema de terror tanto como um motivo visual quanto como uma premissa narrativa. No filme de terror de ficção científica de 2018 de Alex Garland Aniquilação, baseado no livro de mesmo nome de Jeff VanderMeer, um grupo de cientistas se aventura em uma zona ocupada por uma anomalia conhecida como "Shimmer". Os visuais mais assustadores do filme são os de esqueletos pertencentes a cientistas que perderam a vida em expedições anteriores, brotando de trepadeiras, musgos e flores. Seja o que for esse “Vislumbre”, ele mescla a composição molecular de tudo o que está vivo, indiscriminando a qual reino o ser pertence. Um quadro semelhante caracteriza uma entidade misteriosa em Apóstolo, filme de terror dirigido por Gareth Evans e também lançado em 2018, onde humanos se enredam nas raízes de uma ilha e servem como seus guardiões ambientais.

E é algo que também não escapou das garras da televisão de terror: na primeira temporada da NBC canibal, o segundo episódio, intitulado “Amuse-Bouche”, tem como foco um farmacêutico que enterra pessoas vivas para facilitar o crescimento de fungos em seu corpo. O farmacêutico, Eldon Stammets, deve o seu nome ao referido micologista, que Mancolvo rotula uma voz de liderança e importante no estudo das micorrizas.

Após sua estreia no Festival de Cinema de Sundance em janeiro passado, Na terra recebeu uma recepção morna, e por um motivo compreensível: os fãs que esperavam um filme de terror tradicional não o encontrariam aqui. Além de alguns momentos de terror clássico do corpo, a narrativa e os visuais do filme fogem dos tropos usuais do gênero. Mas Na terra é um bom indicador da direção em que o horror está se movendo: sondas meditativas sobre o lugar da humanidade no mundo natural. Enquanto os filmes de terror que caracterizaram as décadas anteriores estavam amplamente preocupados com o sobrenatural separado da ecologia – espíritos assombrando casas, pessoas ou heranças – escritores e diretores gradualmente mudaram as sensibilidades do gênero para considerar os fungos e plantas que sustentam a Terra vida.

Na terra – com seus interlúdios psicodélicos de imagens de plantas, editados de uma forma que se assemelha ao frenetismo de um filme de Guy Maddin, e sua assombrosa trilha sonora de sintetizador, composta por Clint Mansell – é um filme desafiador, mas vale a pena. Aquele que simultaneamente questiona e proclama a conexão que o homem tem com a terra e a ciência com o misticismo.

Na terra está atualmente nos cinemas e estará disponível digitalmente em 7 de maio.

Fonte: The Verge