Johnson & Johnson recebe US $ 572 milhões em tapa no processo judicial de opiáceos em Oklahoma

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Prolongar / IRVINE, CALIFÓRNIA – 26 DE AGOSTO: Um sinal é afixado no terreno de Johnson & Johnson o 26 de agosto de 2019 em Irvine, Califórnia. Um juiz ordenou que a empresa pague US $ 572 milhões em conexão com a crise de opiáceos em Oklahoma. (Foto de Mario Tama / Getty Images)

Um juiz estadual em Oklahoma decidiu pela primeira vez na segunda-feira que um fabricante de opióides foi parcialmente responsável por desencadear a devastadora crise de opiáceos que engoliu Oklahoma e os EUA em geral, matando cerca de 130 pessoas em todo o país todos os dias.

A Johnson & Johnson – fabricante dos analgésicos opiáceos Duragesic e Nucynta – deve pagar US $ 572 milhões por danos ao estado de Oklahoma, que supostamente perdeu mais de 6.000 pessoas na crise de opiáceos desde 2000.

"Os réus causaram uma crise de opiáceos que é evidenciada pelo aumento das taxas de dependência, mortes por overdose e síndrome de abstinência neonatal em Oklahoma", afirmou o juiz Thad Balkman em sua decisão, proferida em um tribunal em Norma, Oklahoma.

Balkman determinou que o estado havia apresentado com sucesso seu caso durante o julgamento civil de oito semanas de que a Johnson & Johnson "se engajou em marketing falso e enganoso" de opioides e que tal comportamento era "mais do que suficiente para servir como ato ou omissão necessário para estabelecer o primeiro elemento da lei de incômodo público de Oklahoma. ”

A decisão foi anunciada como um marco no litígio em curso da crise de opiáceos, que estimulou milhares de ações judiciais de pacientes e governos estaduais e locais. Em todos os casos, esta é a primeira decisão de responsabilizar uma empresa farmacêutica.

Outras empresas farmacêuticas até agora resolveram esses casos. A OxyContin-maker Purdue Pharma, por exemplo, também foi incluída inicialmente no processo de Oklahoma. isto estabeleceu-se com o estado por US $ 270 milhões em março. O outro réu remanescente, a Teva Pharmaceuticals, sediada em Israel, se estabeleceu pouco antes do julgamento por US $ 85 milhões. Ambas as empresas negaram irregularidades.

Ainda assim, a vitória de Oklahoma contra a Johnson & Johnson é agridoce, já que o estado originalmente havia pedido indenização de cerca de US $ 17 bilhões no caso. o O pagamento de US $ 572 milhões é apenas cerca de 1/30 do que, como NPR apontou.

O valor de US $ 17 bilhões foi calculado para cobrir um plano de redução de 30 anos, que ajudaria a pagar por tratamentos a longo prazo, programas de educação médica, tratamentos para bebês nascidos expostos a opióides no útero, grupos de apoio e mais.

Mas em sua decisão, Balkman descobriu que “o estado não apresentou evidência suficiente da quantidade de tempo e custos necessários, além do primeiro ano, para diminuir a crise de opióides.” Assim, o pagamento reflete apenas um ano de custos estimados de redução.

Johnson e Johnson divulgaram imediatamente uma declaração dizendo que vai recorrer da decisão.

A empresa argumentou que a decisão ignora o “cumprimento das leis federais e estaduais da empresa, o papel único que seus medicamentos desempenham na vida das pessoas que deles necessitam, e suas práticas responsáveis ​​de marketing”. Também observou que seus analgésicos opióides “ representaram menos de um por cento do total de prescrições de opióides em Oklahoma, bem como nos Estados Unidos ”.

"(A subsidiária da Johnson & Johnson) Janssen não causou a crise de opiáceos em Oklahoma, e nem os fatos nem a lei apoiam esse resultado", disse Michael Ullmann, vice-presidente executivo e conselheiro geral da Johnson & Johnson. "Reconhecemos que a crise de opiáceos é um problema de saúde pública tremendamente complexo e temos profunda simpatia por todos os afetados. Estamos trabalhando com parceiros para encontrar maneiras de ajudar os necessitados."

Fonte: Ars Technica