Kaisei Hamamoto da SmartNews sobre como o aplicativo lida com a polarização da mídia

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Seis anos atrás, SmartNews assumiu um grande desafio. Após o lançamento no Japão em 2012, o aplicativo de descoberta de notícias decidiu que seu primeiro mercado internacional seriam os Estados Unidos. Durante o Disrupt, o cofundador Kaisei Hamamoto falou sobre como SmartNews adapta seu aplicativo para dois mercados muito diferentes. Hamamoto, que também é diretor de operações e engenheiro-chefe da startup, que atingiu o status de unicórnio no ano passado, também investigou como a empresa lida com a polarização da mídia, especialmente nos Estados Unidos.

No Disrupt, SmartNews anunciou uma lista de novos recursos importantes para a versão dos EUA do aplicativo, incluindo seções dedicadas a informações de votação e artigos relacionados às eleições locais e nacionais. Hamamoto disse que o objetivo do SmartNews é tornar o aplicativo uma "solução completa para a participação dos usuários no processo eleitoral".

O panorama da mídia mudou muito desde que o SmartNews foi fundado em 2012. Nos Estados Unidos, o SmartNews está lidando com as mesmas questões que muitos jornalistas: polarização crescente, especialmente ao longo de linhas políticas, e monetização (SmartNews atualmente tem mais de 3.000 parceiros de publicação em todo o mundo e divide a receita de anúncios com eles). E, claro, enfrenta uma série de novos concorrentes, incluindo Apple News e Google News.

Enquanto muitas startups japonesas se concentram em outros mercados asiáticos ao se expandir internacionalmente, a SmartNews decidiu entrar nos Estados Unidos porque é o lar de algumas das empresas de mídia mais influentes do mundo. Do lado da engenharia, Hamamoto disse que a empresa também queria explorar o pool de talentos de IA e aprendizado de máquina do país.

“Os EUA não são apenas um mercado atraente, mas também um importante centro de desenvolvimento” para SmartNews ”, disse ele.

As versões japonesa e americana do SmartNews compartilham a mesma base de código e seus escritórios em ambos os países trabalham juntos. Enquanto os algoritmos baseados em aprendizado de máquina da empresa conduzem a maior parte da descoberta de notícias e recomendações personalizadas, os editores são primeiro avaliados pela equipe de conteúdo do SmartNews antes de serem adicionados à sua plataforma. O vice-presidente de conteúdo da empresa é Rich Jaroslovsky, um jornalista veterano que escreveu para publicações como a Bloomberg News e o Wall Street Journal.

Embora os algoritmos baseados em IA possam realizar tarefas como filtrar imagens obscenas, “eles não têm a capacidade de avaliar como cada editor atende a certos padrões”, disse Hamamoto. “Estamos fazendo tudo o que podemos para garantir que nossos usuários possam ler as notícias com confiança todos os dias, graças aos esforços liderados por nossa equipe de especialistas em jornalismo.”

Tirando os leitores das bolhas de informação

Além de sua base de código, as duas versões do aplicativo compartilham alguns dos mesmos recursos. Por exemplo, cada um tem o canal COVID-19 do SmartNews, com atualizações contínuas sobre a pandemia. Nos estados, isso inclui visualizações de casos confirmados por município ou estado e informações sobre pedidos locais de fechamento ou reabertura.

Em termos de adaptação da experiência do usuário do aplicativo, Hamamoto disse que os leitores japoneses preferem ter muitas notícias exibidas em uma tela, então ele usa um algoritmo de layout que deliberadamente aumenta a densidade das informações apresentadas em seu aplicativo japonês. Mas os testes mostraram que os americanos preferem um layout mais simples e mais limpo, com mais espaços em branco.

Mas as diferenças vão além da interface do usuário dos aplicativos. Em 2016, membros da equipe dos EUA e do Japão passaram três semanas viajando por 13 estados, incluindo Geórgia, Tennessee, Mississippi, Oklahoma e Texas, para falar com pessoas que conheceram por meio de postagens no Craiglist ou em lanchonetes e cafés. Os líderes da SmartNews decidiram fazer isso depois que a equipe do Japão percebeu que a maioria das viagens aos Estados Unidos eram para seus escritórios em Nova York e na área da baía.

“Sabíamos que não conseguiríamos ter uma noção real da América apenas visitando a Costa Leste e a Costa Oeste”, disse ele.

Hamamato disse que uma de suas maiores conclusões da viagem de 2016 foi que "tendemos a categorizar as pessoas em apenas dois segmentos, nosso lado ou o outro lado, e tendemos a pensar no outro lado como o inimigo, mas na realidade o mundo é não tão simples. ”

Em uma tentativa de combater a polarização política na mídia americana, a empresa lançou um “News from All Sides” recurso no ano passado, que exibe artigos sobre um tópico de publicações exibidas em um controle deslizante de "mais conservador" para "mais liberal". O aplicativo dos EUA também tem uma maior ênfase nas notícias locais. Com base na localização dos usuários, isso pode ser tão específico quanto informações de agências de notícias de condados ou mesmo da cidade.

Hamamoto acrescentou que um dos princípios orientadores do SmartNews é a crença de que "ter a disposição de ouvir outras pessoas e não rotulá-las facilmente ajudará a resolver a divisão de nossa sociedade".

Fonte: TechCrunch