Lokal, apoiada pelo YC, quer trazer notícias locais, classificados para 900 milhões de indianos em seus idiomas regionais

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A cada mês, milhões de indianos estão chegando on-line pela primeira vez, tornando a Índia o último grande mercado de crescimento para empresas de internet em todo o mundo. Mas vencê-los apresenta seus próprios desafios.

Esses usuários, a maioria dos quais moram em cidades pequenas e vilarejos na Índia, não falam inglês. Seus interesses e necessidades são diferentes daqueles de suas contrapartes nas grandes cidades. Quando se conectam, a rede mundial de computadores, predominantemente focada nas massas de língua inglesa, parece, de repente, pequena, afirmaram os executivos do Google em uma entrevista coletiva no ano passado. De acordo com um Relatório KPMG-Google (PDF) nas línguas indianas, haverá 536 milhões de usuários que não falam inglês usando a Internet na Índia até 2021.

Muitas empresas estão adicionando cada vez mais suporte a mais idiomas, e gigantes do Vale do Silício, como o Google, estão desenvolvendo ferramentas para preencher a web com conteúdo em idiomas indianos.

Mas ainda há espaço para outros participarem. Na sexta-feira, uma nova startup anunciou que também está na corrida. E já recebeu o apoio de Combinador Y (YC)

Lokal é um aplicativo de notícias que quer levar notícias locais para centenas de milhões de usuários na Índia em seus idiomas regionais. A startup, que atualmente está disponível na língua Telugu, já acumulou mais de dois milhões de usuários, Jani Pasha, co-fundador da Lokal disse TechCrunch em uma entrevista. (Lokal levantou semente no ano passado do Quociente da Índia.)

Existem dezenas de milhares de publicações na Índia e vários agregadores de notícias que mostram as principais notícias dos principais canais. Mas muito poucos hoje estão se concentrando em notícias locais e entregando em uma linguagem que as massas possam entender, disse Pasha.

A Lokal está construindo uma rede de colaboradores e repórteres freelancers que produzem reportagens originais sobre as questões e assuntos atuais das cidades e vilas locais. O aplicativo é atualizado ao longo do dia com notícias regionais e também inclui um fluxo de "informações" que mostra coisas como o preço atual de legumes, eventos futuros e detalhes de contato para os médicos locais e delegacias de polícia.

A plataforma cresceu para cobrir 18 distritos no sul da Índia e está lentamente aumentando suas operações para mais cantos do país. Os primeiros sinais mostram que as pessoas estão cada vez mais achando Lokal útil. "Em 11 dos 18 distritos que cobrimos, já temos uma maior presença e base de leitores do que outras casas de mídia", disse Pasha.

Antes de criar a Lokal, Pasha e o outro co-fundador da startup, Vipul Chaudhary, tentaram desenvolver um aplicativo agregador de notícias. O aplicativo apresentou eventos de notícias em uma linha do tempo, oferecendo contexto em torno de cada desenvolvimento.

“Nós cometemos o maior erro. Construímos o produto por quatro a cinco meses sem nunca consultar os usuários. Nós rapidamente descobrimos que ninguém estava usando. Voltamos para a prancheta e começamos a entrevistar os usuários para entender o que eles queriam. Como eles consumiram notícias e de onde receberam as notícias ”, disse ele.

“Uma coisa que aprendemos foi que a maioria desses usuários na Índia de nível 2 e 3 ainda depende muito de jornais. Os jornais ainda trazem muitas notícias locais e confiam em autores que produzem essas notícias e as publicam em publicações ”, acrescentou.

Mas os jornais têm páginas limitadas e são lentos. Então Pasha e a equipe tentaram construir uma plataforma que abordasse essas duas coisas.

O Pasha tentou replicá-lo através da distribuição de notícias locais, provenientes de strings, em um grupo do WhatsApp. “Aquele grupo do WhatsApp rapidamente se tornou um dos muitos, à medida que mais e mais pessoas continuavam se juntando a nós”, lembra ele. E isso levou à criação da Lokal.

Ao longo da jornada, a equipe descobriu que classificados, anúncios matrimoniais e coisas como desejos de aniversário ainda estão levando as pessoas aos jornais, então a Lokal trouxe essas coisas para a plataforma.

Pasha disse que a Lokal se expandirá para mais três estados nos próximos meses. Ele também começará a experimentar com monetização, embora esse não seja o foco principal atualmente. "O plano é, eventualmente, trazer isso para toda a Índia", disse ele.

Atualmente, um número crescente de startups está tentando criar soluções para o que eles chamam de India 2 e India 3 – os usuários que não moram nas principais cidades, não falam inglês e não são financeiramente fortes.

ShareChat, uma plataforma de mídia social que atende usuários em 15 idiomas regionais – mas não em inglês – disse recentemente que levantou US $ 100 milhões em uma rodada liderada pelo Twitter. O aplicativo atende a mais de 60 milhões de usuários por mês, um número que deseja dobrar no próximo ano.

Fonte: TechCrunch