Lordstown Motors adverte que seu negócio de veículos elétricos pode fracassar

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Prolongar / Esta é uma versão do Lordstown Motors Endurance, que pode nunca ser construído.

Lordstown Motors

A startup de veículos elétricos Lordstown Motors disse na terça-feira que não tem dinheiro suficiente para iniciar a produção comercial e corre o risco de falir como empresa, fazendo com que suas ações despencem.

A empresa na terça-feira alterou seu relatório anual com a Comissão de Valores Mobiliários para dizer que em um ano ela não funcionará mais como "uma empresa em funcionamento".

A empresa disse que com seu caixa e equivalentes de caixa atuais de US $ 587 milhões no final do primeiro trimestre, não tinha financiamento suficiente para lançar o Endurance, uma picape elétrica voltada para operadoras comerciais.

“Essas condições levantam dúvidas substanciais sobre nossa capacidade de continuar operando”, disse a empresa no processo.

Lordstown disse que está tentando encontrar mais financiamento, mas não pode garantir o sucesso. Suas ações despencaram 16%, fechando a US $ 11,22, e continuaram caindo no pregão.

A empresa cambaleou desde que foi acusada no início deste ano por um vendedor a descoberto de pedidos inflacionados, o que nega.

Lordstown Motors atraiu a atenção pela primeira vez em 2019, quando assumiu uma antiga fábrica da General Motors e prometeu contratar 400 trabalhadores para construir veículos elétricos lá. O presidente Donald Trump criticou a GM depois que ela fechou a fábrica em Ohio, um estado politicamente importante no meio-oeste.

A GM emprestou à Lordstown Motors $ 40 milhões para a compra e também investiu $ 75 milhões na empresa.

A oferta para garantir a fábrica veio inicialmente do Workhorse Group, dirigido por Steve Burns, que agora é o presidente-executivo de Lordstown. O auditor da Workhorse levantou questões em 2018 sobre se ela poderia continuar a funcionar como uma empresa em funcionamento. O Workhorse Group, outra start-up de veículos elétricos, licencia tecnologia e possui 10% de Lordstown.

O vendedor a descoberto Hindenburg Research publicou um relatório em março acusando Lordstown de inflar sua carteira de pedidos, o que desencadeou uma investigação na SEC. Lordstown negou que exagerou em suas encomendas.

Mas em maio, os executivos da empresa de Ohio disseram que reduziriam a produção do Endurance e buscariam capital adicional, fazendo com que suas ações caíssem.

A empresa revelou mais detalhes na terça-feira sobre a investigação regulatória, dizendo que recebeu duas intimações da SEC. Um está relacionado a encomendas e o outro à sua fusão em agosto de 2020 com a DiamondPeak Holdings, uma empresa de aquisição de propósito específico.

Lordstown também disse no documento de terça-feira que encontrou "fraquezas materiais" em seus processos de divulgação de informações aos investidores. Ele disse que não tinha pessoas suficientes com “habilidades técnicas de contabilidade apropriadas” para supervisionar os relatórios financeiros ou um processo eficaz para avaliar o risco de distorções materiais.

A empresa está contratando funcionários adicionais para resolver o problema, mas "não há garantia de que teremos sucesso em remediar as deficiências materiais", disse o documento.

No final do primeiro trimestre, a empresa relatou um déficit acumulado de US $ 260 milhões e um prejuízo líquido trimestral de US $ 125 milhões.

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Fonte: Ars Technica