Lute contra a mudança climática comendo suas sobras nesta temporada de férias

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Na minha família, existem duas tradições quando se trata de refeições de férias: deve haver muito mais comida na mesa do que todos podem comer, e todos devem levar para casa um prato de comida no final da refeição para garantir que todos durem. o trabalho que entrou em sua preparação não foi desperdiçado.

Embora pequenas reuniões de férias tenham se tornado a norma em minha casa nos últimos anos, minha mãe ainda prepara grandes porções. Quando perguntei por quê, tudo se resumia a querer ter certeza de que havia o suficiente para todos, não apenas para saborear a refeição, mas para aproveitar as sobras pelo tempo que quisessem. Isso parecia perfeitamente razoável para mim – até que aprendi o problema que essas sobras são para o planeta se forem para o lixo.

As férias são uma época agitada para os coletores de lixo. Americanos jogar fora 25 por cento a mais de lixo entre o Dia de Ação de Graças e o Dia de Ano Novo, incluindo coisas como plástico de tecnologia antiga e papel de presente. O desperdício de alimentos, que responde por 30 a 40 por cento dos resíduos que entram nos aterros sanitários durante todo o ano, também aumenta drasticamente durante as férias. Apenas durante a semana de Ação de Graças, os americanos jogam fora 200 milhões de libras de carne de peru, junto com 30 milhões de libras de molho e 14 milhões de libras de pãezinhos.

Ao todo, esse desperdício de comida tem um preço muito sério no planeta. Quando alimentos jogados fora vão para aterros sanitários e apodrecem, eles produzem metano, um potente gás de efeito estufa. Isso se soma à poluição liberada durante a produção de alimentos perdidos e desperdiçados – equivalente a No valor de 32,6 milhões de carros das emissões de gases de efeito estufa apenas nos EUA.

Globalmente, a situação é ainda pior. O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) declarou em seu Índice de Desperdício de Alimentos de 2021 que se a perda e o desperdício de alimentos fossem um país, seria a terceira maior fonte de emissões de gases de efeito estufa do planeta, respondendo por impressionantes 10% do total. Apesar de seu impacto óbvio, o desperdício de alimentos no varejo e no nível do consumidor e a perda ao longo da cadeia de abastecimento normalmente não são o foco das conversas sobre mudanças climáticas globais, incluindo a recente cúpula do clima da ONU em Glasgow. “As pessoas nem veem o link”, diz Liz Goodwin, diretora de perda e desperdício de alimentos do World Resources Institute. The Verge. “Foi decepcionante termos a COP26 e a comida dificilmente estava na agenda.”

Dito isso, a mudança está começando a acontecer em menor escala. Os governos estaduais e locais dos Estados Unidos observaram como o desperdício de alimentos e as mudanças climáticas se interligam e estão implementando programas-piloto ou novas regras para combater o desperdício. Os programas de compostagem, tanto municipais quanto administrados de forma independente, estão fazendo incursões nas cidades e estados dos EUA em busca de reduzir a quantidade de lixo que entra em aterros sanitários e reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Chris Wood, co-presidente da Moonshot Compost, uma empresa de compostagem com sede em Houston, disse que há uma oportunidade real em atrair pessoas para serviços de compostagem. As empresas de compostagem trabalham com residências, escritórios e empresas, recolhendo seus resíduos alimentares por meio de programas de coleta junto à calçada ou em locais de entrega ao redor da cidade. Para Wood e o co-presidente Joe Villa, um aumento na demanda por seu serviço de compostagem ocorreu durante a pandemia, quando os residentes começaram a prestar mais atenção na quantidade de alimentos que compravam devido ao fato de passarem mais tempo em casa.

Os serviços de compostagem dão aos membros da comunidade a oportunidade de reduzir o desperdício de alimentos, mas a participação nesses programas é voluntária. Na Califórnia, um nova lei exigir que os residentes separem todo o material orgânico, como alimentos e resíduos de quintal, de seus outros lixos está definido para entrar em vigor em 1º de janeiro. Os serviços de lixo da cidade e do condado irão coletar os resíduos de alimentos e transformá-los em composto ou biogás renovável. Os supermercados, por sua vez, serão obrigados a doar qualquer alimento comestível que coletarem para organizações como bancos de alimentos, AP relatado.

A lei da Califórnia segue outra semelhante em Vermont, que proibiu jogar comida no lixo no ano passado, AP disse. Eventualmente, o Golden State pode multar US $ 10.000 para cidades e condados que não cumpram a regra.

A simplificação dos rótulos das datas dos alimentos também pode reduzir o desperdício de alimentos. Sem padrões nacionais em torno dessas etiquetas e fabricantes usando numerosas frases para indicar o prazo de validade, como consumir, expirar, usar, vender por e mais, os consumidores muitas vezes ficam imaginando como um alimento é bom para comer, cheirando-o ou examinando-o com os olhos. Ou, não querendo arriscar, podem escolher jogar fora alimentos perfeitamente bons se a data do rótulo já tiver passado.

“A ausência de rótulos claros e padronizados significa que o consumidor é forçado a confiar cegamente nos dados”, disse Marie Spiker, pesquisadora e professora assistente da Escola de Saúde Pública da Universidade de Washington The Verge. “Os consumidores acabam jogando fora muitos alimentos de que não precisam, e recai sobre o consumidor o fardo de fazer muitas pesquisas”.

Reduzir o desperdício de alimentos por meio de políticas sólidas nos ajudará a enfrentar as mudanças climáticas. Se feitas corretamente, essas políticas também podem aliviar a insegurança alimentar. Mercearias que fornecem alimentos que, de outra forma, seriam jogados fora em bancos de alimentos poderiam ajudar alguns dos 54 milhões de americanos quem tem insegurança alimentar terá sua próxima refeição.

Mas a ação individual também pode desempenhar um grande papel no combate ao desperdício de alimentos, especialmente nos Estados Unidos, onde as famílias desperdiçam aproximadamente 32 por cento da comida que compram em média. Dito de outra forma, uma família de quatro pessoas joga fora $ 1.500 em alimentos todos os anos.

“Uma das ferramentas mais poderosas que temos é apenas diminuir diretamente o nosso próprio desperdício em nossas casas”, disse Spiker. “Também é realmente desafiador, porque a maior parte do nosso desperdício está acontecendo de uma forma muito difusa.”

Quando comecei a pensar em como minha família e eu preparamos as refeições durante as férias, ficou claro que poderíamos estar fazendo mais para reduzir o desperdício de alimentos e que o planejamento é muito importante. Enquanto cozinhamos nossos pratos de acompanhamentos e macarrão com queijo, uma das coisas que estarei pensando é em como reaproveitar as sobras. Também estou me perguntando se as porções que estamos cozinhando são realistas e onde podemos reduzir.

Em meio a uma temporada de férias em que as mudanças climáticas são uma realidade urgente, tenho a oportunidade de estar atento aos resíduos que crio e, com isso, ajudar aqueles que não têm tempo ou recursos para pensar em sustentabilidade. É um pequeno passo, mas se um número suficiente de outras pessoas tomarem medidas semelhantes, isso dará ao planeta uma pausa no momento em que isso é extremamente necessário.

Fonte: The Verge