Lyft está saindo do negócio de autônomo

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Lyft tem vendido sua divisão autônoma para uma subsidiária da Toyota chamada Woven Planet por US $ 550 milhões – o mais recente sinal de que é preciso muito dinheiro para competir na arena autônoma. O principal concorrente de Lyft, Uber, vendido sua própria unidade autônoma para a bem financiada startup Aurora, em dezembro.

Lyft anunciado seu projeto de direção autônoma em 2017, uma época de extremo otimismo em relação à tecnologia de direção autônoma. Alguns meses antes, no final de 2016, o presidente da Lyft, John Zimmer previsto que a maioria das viagens da Lyft seriam feitas por veículos autônomos até 2021.

Obviamente, isso não vai acontecer. Hoje, a Alphabet's Waymo opera um pequeno serviço de táxi na área de Phoenix. Além disso, ninguém está operando totalmente os serviços de táxi sem motorista nos Estados Unidos, e a maioria das outras empresas não deve lançar produtos sem motorista neste ano.

Conforme o cronograma para a tecnologia sem driver se alongou, empresas menores que trabalham com a tecnologia foram forçadas a vender para rivais maiores: Zoox vendido para a Amazon ano passado, enquanto Viagem vendida para Cruise mês passado.

A Amazon obviamente tem bolsos profundos. E Cruise conta com GM, Honda e Microsoft entre seus patrocinadores, dando a ela os recursos financeiros para continuar perseguindo a tecnologia nos próximos anos.

Em contraste, a Lyft é uma empresa relativamente pequena que tem lutado para tornar lucrativo seu principal negócio de caronas. Descarregar um projeto de pesquisa caro ajudará Lyft a equilibrar seus livros. Lyft diz que economizará cerca de US $ 100 milhões por ano.

Nos últimos anos, a Lyft buscou uma estratégia de duas vias: trabalhou simultaneamente em sua própria pilha de autogiro e formou parcerias com outras empresas que trabalham na tecnologia. Lyft há muito procura fornecer uma plataforma aberta onde uma ampla gama de empresas possa oferecer viagens autônomas.

Agora que a Lyft não está mais construindo sua própria tecnologia autônoma, sua estratégia de direção autônoma precisará se concentrar exclusivamente nessas parcerias. Junto com a aquisição da equipe autônoma de Lyft, Lyft e Woven Planet concordaram em compartilhar dados e colaborar na eventual inclusão de veículos autônomos de Woven Planet na rede de Lyft.

Essa pode não ser uma estratégia ruim. As empresas que dirigem por conta própria podem não querer arcar com os custos de construir uma rede de caronas do zero. Além disso, os primeiros veículos com direção automática podem ser capazes de atender apenas a certas rotas. Portanto, se um provedor de tecnologia autônomo puder se conectar à rede da Lyft e servir seletivamente rotas que sejam consistentes com suas capacidades, isso poderá ser uma vantagem para ambas as empresas.

Fonte: Ars Technica