Mais baterias, menos ECUs e carros com nomes: este é o futuro da Volvo

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Quando a Volvo substituir seu SUV XC90 no próximo ano, ela o fará usando uma nova plataforma chamada SPA2, que inclui a opção de uma versão elétrica a bateria. Como uma montadora menor, a Volvo precisa usar seus recursos com sabedoria, o que significa projetar veículos com esse tipo de flexibilidade em mente. Mas não por muito tempo. Assim como o SPA2 inaugura uma nova linha de EVs maiores com bateria para a empresa sueca, vai mostrar o motor de combustão interna em meados da década.

A Volvo já está trabalhando no que vem a seguir e, na quarta-feira, nos deu um vislumbre desse futuro com o Concept Recharge. Pense nele como o próximo mas um XC90, a ideia da Volvo para o que um EV grande e luxuoso deveria ser em 2025 ou 2026.

A parte volumosa de um trem de força elétrico é a bateria, então há uma longa distância entre eixos com saliências dianteiras e traseiras curtas. O pacote é inteiramente estrutural, com células imprensadas entre duas folhas de metal. A bateria, então, é o piso do chassi monocoque, reduzindo o peso geral do EV e, portanto, melhorando a eficiência de alcance. Em 2030, a Volvo e seu parceiro Northvolt planejam produzir 70 GWh de baterias anualmente, e a Volvo diz que espera ter aumentado a densidade de energia além de 1 kWh / L.

Não ter que embalar um motor permite um capô mais baixo e não há mais grade. Mas os familiares faróis do "Martelo de Thor" ainda estão presentes e corretos na frente. (Posso ver alguma semelhança com Conceito de preceito da Polestar lá dentro também.) Na parte traseira há uma assinatura elegante de luz traseira de LED que é reconhecidamente Volvo. Só não espere que ele ainda seja chamado de XC90; A Volvo diz que vai começar a usar nomes reais para seus veículos, em vez dos códigos alfanuméricos que conhecemos hoje.

A Volvo diz que está usando a arquitetura EV de próxima geração como uma desculpa para limpar alguns restos. Nas últimas décadas, a adição de novos recursos de segurança e conveniência aos nossos carros foi um processo aditivo. Um fornecedor desenvolverá um novo módulo ABS ou controlador de assento, e o OEM então o integra, adicionando uma nova caixa preta e alguma fiação extra – além de um monte de código que não escreveu – na arquitetura do veículo. Mas com o tempo essas caixas pretas proliferaram e agora há mais de uma centena delas em um carro grande como um XC90.

É por isso que a Volvo está mudando para uma abordagem centralizada. Ele vai substituir o máximo possível desses módulos distribuídos por um sistema de computação central, tanto para simplificar quanto para separar o hardware do software, movendo este último internamente para se tornar menos dependente dos fornecedores.

Um trio de computadores centrais (alimentados por GPUs da Nvidia) trabalharão juntos – um interpretando as entradas dos vários lidar, câmera e outros sensores do EV, um gerenciando a computação geral e o terceiro lidando com as necessidades de entretenimento informativo. Como VW, A Volvo está desenvolvendo seu próprio sistema operacional para carros, mas ainda funcionará com o Google e usará Android Automotive para infoentretenimento.

Finalmente, a Volvo não está abandonando a ideia de um carro que dirige sozinho – pelo menos algumas vezes. No evento, explicou como pensa sobre o assunto, trocando os pesados ​​(e, francamente, nunca destinados ao público) níveis SAE por um conceito muito mais simples: dirigir, cruzar e pedalar. Um Volvo moderno já pode fazer os dois primeiros; drive é quando um ser humano está fazendo todo o trabalho, e cruzeiro é o rede de segurança eletrônica que (quando acionada) mantém sua velocidade na rodovia e o mantém na sua pista sem assumir o controle total. Quando a Volvo começar a adicionar carona a seus carros, ela operará apenas sob circunstâncias rigidamente controladas (também chamadas de domínio de projeto operacional), provavelmente em rodovias restritas.

Imagem de lista da Volvo

Fonte: Ars Technica