Mesmo em meio a uma pandemia, a SpaceX está lançando mais do que nunca

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Na terça-feira, a SpaceX lançou seu 11º foguete Falcon 9 do ano – com um novo estágio entregando um satélite GPS III de 3,7 toneladas em órbita para melhorar os serviços de navegação. O cliente da missão, a Força Espacial dos EUA, Estava feliz.

“O sucesso do lançamento e recuperação do GPS III SV03 serve como mais um passo em nossa jornada com parceiros do setor para criar serviços inovadores, flexíveis e acessíveis para atender aos objetivos da missão NSSL e impulsionar o domínio dos EUA no espaço”, disse o coronel Robert Bongiovi, diretor da Launch Enterprise .

O lançamento da terça-feira à tarde coloca a empresa no ritmo de 22 missões neste ano, o que quebraria o recorde anterior de 21 lançamentos da empresa em 2018. O que parece mais notável nesse ritmo é que ocorreu em meio a uma pandemia global que desacelerou as operações em muitos outros países.

Por exemplo, os 11 lançamentos da SpaceX correspondem ao total até agora este ano pela Rússia, Europa e Japão juntos. Globalmente, a empresa ocupa apenas o segundo lugar na empresa estatal da China, que tentou 15 lançamentos orbitais em 2020, dois dos quais foram fracassos.

Grande parte da atividade da empresa durante a pandemia foi impulsionada por suas próprias cargas úteis. A SpaceX lançou sete missões Starlink durante o primeiro semestre deste ano, colocando quase 420 de seus próprios satélites em órbita baixa da Terra. A empresa está avançando com esforços para começar a oferecer ofertas limitadas serviço comercial na Internet no final deste ano ou no início de 2021.

Salvo uma catástrofe, parece provável que a SpaceX lance facilmente uma dúzia ou mais de foguetes Falcon 9 entre agora e o final deste ano. A empresa tem até 18 lançamentos em seu manifesto, incluindo meia dúzia de missões Starlink, uma segunda missão Crew Dragon, uma missão de suprimento à Estação Espacial Internacional e várias missões comerciais. Seu próximo lançamento pode ocorrer em uma semana, com a missão Starlink-9, em 8 de julho.

Graças ao recuperação bem sucedida da primeira etapa do lançamento de terça-feira, a SpaceX agora tem cinco boosters de primeira etapa à disposição para futuras missões. Desses, será mais interessante ver se, ou quando, o Booster 1049 voa novamente. Essa primeira etapa já realizou cinco vôos desde setembro de 2018 e pode estar pronta para sua sexta missão até o final de julho – se os engenheiros considerarem seguro voar novamente.

Imagem do anúncio por Trevor Mahlmann

Fonte: Ars Technica