Mesmo o monólito misterioso de Utah pode não ser páreo para o Google Earth

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Na semana passada, uma expedição de contagem de ovelhas encontrou um monólito misterioso nas profundezas do deserto de Utah e alertou o mundo para ficar longe.

Esta é uma ótima abertura para uma história de ficção científica e também para os eventos reais do final de novembro de 2020. Como meio de comunicação local KSL TV esquematiza, uma equipe de helicóptero do Departamento de Segurança Pública de Utah descobriu um objeto de aço de 3 a 3,6 metros que eles descrito como um "monólito". A tripulação encontrou o objeto instalado no solo rochoso do cânion em 18 de novembro, e eles não encontraram "nenhuma indicação óbvia" de sua origem. Em 23 de novembro, eles postaram fotos no Instagram e o site DPS.

O DPS evitou dizer exatamente onde está o monólito. “Fica em uma área muito remota e se indivíduos tentarem visitar a área, há uma possibilidade significativa de que eles possam ficar presos e precisar de resgate”, escreveu. Mas, embora o monólito permaneça um mistério irresistível, sua localização se transformou em uma lição sobre como encontrar quase tudo online, incluindo uma escultura de metal enigmática. Em poucas horas, alguém inevitavelmente abriu um fórum do Reddit para localizar o monólito. E menos de um dia depois que a existência da escultura foi revelada, alguém parece realmente ter feito isso.

Um oficial de relações públicas do Utah DPS não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a suposta localização do monólito. E não estou imprimindo as supostas coordenadas além de confirmar que o lugar é remoto e altamente inóspito. Com toda a seriedade: por favor, não visite o misterioso monólito de Utah.

Dito isso, o processo de caça ao monólito é impressionante por si só. E as evidências para sua localização, apresentadas pelo usuário do Reddit Tim Slane, são fortes. Slane localizou as coordenadas de um pequeno desfiladeiro de redstone com uma abertura estreita que se aproxima das fotos da mídia social. Imagens de satélite do Google Earth revelam algo no meio: um objeto difícil de ver que projeta uma sombra nítida, alta e estreita no solo. O objeto parece relativamente novo. As fotos do Google Earth de 2013 e meados de 2015 não mostram nenhum vestígio dele, mas é claramente visível em outubro de 2016, quando o terreno ao redor também foi aparentemente limpo de arbustos. O desenvolvedor de aplicativos Bruno Philipe postou imagens do cânion no Apple Maps, mas a área do monólito estava envolta em sombras.

Slane encontrou o desfiladeiro com algumas referências cruzadas inteligentes – um processo que ele diz ter aperfeiçoado com o jogo online Geoguessr, em que os jogadores deduzem as localizações de imagens aleatórias do Google Street View. “Comecei a perceber que tinha um talento para encontrar lugares apenas com base na geografia. Tudo isso combinado com uma abundância de curiosidade sobre o mundo me levou a passar muito tempo no Google Earth ”, disse ele The Verge no bate-papo do Reddit.

Possível local de monólito de Utah, agosto de 2015

Possível local de monólito de Utah, outubro de 2016

Nesse caso, ele comparou a trajetória de vôo do helicóptero com o terreno de arenito vermelho e branco dos vídeos DPS. Ele diz que foi ajudado por pistas como a altura dos penhascos, o padrão de erosão do cânion (indicando uma área mais exposta) e um piso plano sugerindo que não era inundado com frequência (e, por extensão, estava perto do topo de uma bacia hidrográfica) . “O monólito foi um pouco mais fácil do que outras fotos”, diz ele.

Obviamente, isso não responde à grande questão: quem construiu o monólito?

Ao lado de piadas sobre 2001: A Space Odyssey, alguns meios de comunicação sugeriram artistas de vanguarda específicos. The Art Newspaper compara o monolito às esculturas “pranchas” do artista minimalista John McCracken, que morreu em 2011. Seu galerista David Zwirner contou O jornal New York Times que "Eu acredito que isso é definitivamente por John." Um porta-voz da Zwirner ofereceu uma opinião conflitante para O guardião, porém, dizendo que provavelmente era "um trabalho de um colega artista em homenagem a McCracken". E se a linha do tempo de Slane estiver correta, o monólito foi colocado anos após a morte de McCracken.

Alguns usuários do Reddit sugeriram a Petecia Le Fawnhawk mais contemporânea. O trabalho de Le Fawnhawk está repleto de esculturas em locais remotos – poucos dias atrás, ela postou um espelho arqueado de apoio erguido na areia. Mas ela negou ter criado o monólito. “Embora eu não possa reivindicar este, pensei em plantar monumentos secretos no deserto”, disse Le Fawnhawk por e-mail para The Verge. “Como podemos ver, talvez todos pudéssemos usar um pouco mais de mistério.”

Slane é menos simpático ao monólito – que, observaram os funcionários do DPS, foi colocado sem autorização em terras federais. “É ilegal, destrutivo para a rocha e potencialmente prejudicial para o Big Horn Sheep se se tornar uma tendência”, diz ele. Paisagens naturais incomuns ou fotogênicas, incluindo Antelope Canyon ao sul de Utah, sofreram quando os turistas desceram sobre eles. “Esperançosamente, o (Bureau of Land Management) ou National Park Service enviará uma equipe para derrubá-lo.”

Então, novamente: o monólito de Utah é fascinante e o trabalho de detetive que inspirou é engenhoso. Mas devemos não tente pousar lá.

Fonte: The Verge