Microsoft investe em Cruise, empresa de automóveis sem motorista de US $ 30 bilhões

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Os Chevy Bolts sem motoristas são comuns nas ruas de São Francisco, onde Cruise fica.

A Microsoft investiu na Cruise, a unidade de carros sem motorista da General Motors, em uma rodada de financiamento de US $ 2 bilhões que dá à empresa de direção autônoma uma avaliação de US $ 30 bilhões.

Cruise, que foi comprado pela GM por "mais de US $ 1 bilhão" em 2016, quando tinha apenas 40 funcionários, agora tem quase 2.000 funcionários e é responsável por mais de 40 por cento da capitalização de mercado de US $ 71,5 bilhões da GM.

Sua última rodada de investimentos coloca-o cara a cara com a Waymo, a empresa irmã do Google, como a startup de direção autônoma mais valiosa do mundo. Waymo arrecadou US $ 3,2 bilhões no ano passado em uma avaliação não divulgada que duas pessoas disseram ao FT ser "mais de US $ 30 bilhões".

O investimento em Cruise é a primeira grande incursão da Microsoft em carros sem motorista, embora a empresa de software tenha um negócio de "carros conectados" que fornece "chassis digitais" e serviços em nuvem para empresas como Volkswagen, BMW e Ford.

Satya Nadella, executivo-chefe da Microsoft, disse que tanto Cruise quanto a GM usariam a plataforma de computação em nuvem Azure da Microsoft, "para ajudá-los a escalar e tornar o transporte autônomo popular".

Mary Barra, presidente-executiva da GM, disse que a maior empresa automotiva da América "obteria ainda mais benefícios da computação em nuvem ao lançarmos 30 novos veículos elétricos globalmente até 2025 e criarmos novos negócios e serviços para impulsionar o crescimento". No início do pregão, as ações da GM subiram mais de 9,5 por cento após a notícia.

Os investidores existentes GM e Honda também contribuíram para a última rodada, mas uma análise específica não foi divulgada. O Vision Fund da SoftBank é outro investidor na Cruise, tendo investido US $ 2,25 bilhões em 2018, a uma avaliação de US $ 11,5 bilhões e completando seu investimento em 2019, quando a empresa estava avaliada em US $ 19 bilhões.

A última arrecadação de fundos veio depois de um difícil 2020, quando a Covid-19 interrompeu os testes de veículos sem motorista. Cruise pôde retomar seus testes em San Francisco tornando-se um “serviço essencial”, fornecendo entregas de alimentos com um motorista reserva.

“Isso nos permitiu permanecer na estrada … enquanto fazíamos um progresso dramático na simulação e nos testes e desenvolvimento off-road”, disse Dan Ammann, CEO da Cruise, ao FT no ano passado. “Em um cenário de um ano cheio de coisas ruins, ficamos positivamente surpresos com a capacidade de continuar trabalhando, continuar a produtividade.”

Um ano atrás, a Cruise revelou seu carro-chefe dos veículos, o Origin, um veículo totalmente elétrico que lembra um lounge sobre rodas, sem volante ou pedais.

A maior parte de seus testes é feita por uma frota de Chevy Bolts modificados com um driver reserva, embora no final do ano passado ele tenha recebido uma licença para remover o driver de segurança por completo.

Quando esses carros podem realmente ser usados ​​para os passageiros é incerto. Cruise esperava originalmente lançar um serviço de saudação sem motorista em San Francisco em 2019, mas os planos foram adiados indefinidamente.

Em um sinal de progresso comercial, ele assinou um acordo em novembro para fornecer aos clientes do Walmart entrega sem contato na área de Scottsdale, Arizona, embora um motorista reserva ainda esteja ao volante.

Em contraste com as valorizações crescentes de Cruise e Waymo, a Amazon comprou a rival autônoma Zoox no ano passado por US $ 1,3 bilhão, que alguns analistas acreditam ter tecnologia semelhante a Cruise, mas um quadro de funcionários menor.

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Fonte: Ars Technica