Na economia pandêmica, as empresas de tecnologia a estão

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De uma perspectiva pura de entretenimento, lamento sinceramente que o Audiência antitruste de House visando as quatro grandes empresas de tecnologia – Amazon, Apple, Facebook e Google – ocorreu na quarta-feira em vez da semana que vem. Como literalmente um dia após uma reunião tentando determinar se a Big Tech era muito grande, três das quatro empresas presentes na audiência Ficou maior. (A empresa-mãe do Google, Alphabet, teve um declínio na receita de cerca de 2%, principalmente devido a um declínio nos anúncios da Rede de Pesquisa – mas isso ainda era melhor do que analistas previram.)

A audiência foi sobre como as empresas de tecnologia consolidou seu poder. O coronavírus parece facilitar ainda mais essa consolidação. Não é de admirar, quando ficou claro o audiência antitruste seria adiada, que o audiência remarcada ocorreu antes dos ganhos. Nenhuma dessas empresas queria que seus números de ganhos fossem lidos em voz alta antes do início das perguntas. Essas quatro empresas combinadas obtiveram US $ 28,6 bilhões em lucros em apenas um quartor.

Olha, não vou fingir que é uma surpresa que, durante o primeiro trimestre completo de coronavírus, os gigantes da tecnologia tenham se saído bem. A maioria de nós fica em casa, se pudermos! Há um vírus por aí! Claro que estamos procurando outras maneiras de nos divertir – basta conferir esses números do YouTube. Apesar de declínio maciço nos gastos com publicidade, Youtube receita rosa para US $ 3,8 bilhões este ano, ante US $ 3,6 bilhões no ano passado. Os negócios do Facebook também são amplamente baseados em anúncios – e sua receita também subiu US $ 18,7 bilhões, à medida que seus usuários atravessam a pandemia, apesar de várias empresas boicotou publicamente a plataforma.

Entretanto, Amazonas dobrou seu lucro à medida que mais pessoas encomendavam entregas para suas casas: US $ 5,2 bilhões neste trimestre, contra US $ 2,6 bilhões no ano passado. E a Apple, que tinha muitas de suas lojas fechadas durante os trimestres, ainda fez US $ 11,25 bilhões no lucro como pessoas dispositivos comprados para se divertir.

O resto da economia não está muito quente, no entanto. A economia geral dos EUA contratou 32% no último trimestre de 2019. É um recorde sombrio, o pior trimestre de sempre nos 70 anos que mantivemos o controle. Comparado à contração geral da economia, você pode ver por que os investidores da Alphabet consideraram uma queda de 2% na receita uma vitória.

Vale lembrar que as empresas de tecnologia – incluindo as que não divulgaram ganhos hoje, como a Microsoft, que também é tendo uma pandemia rentávelrespondeu rapidamente para COVID-19 por fechamento de escritórios e lojas. Google disse segunda-feira não espera que seus funcionários retornem ao escritório até julho de 2021; Facebook disse em maio esperava ter uma equipe remota maior como um recurso permanente. A maioria dos funcionários da Apple trabalha em casa até 2021, O CEO Tim Cook disse Bloomberg.

Se outros locais de trabalho seguem essa tendência, a Big Tech é composta precisamente pelas empresas que se beneficiam do trabalho remoto. A Amazon, por exemplo, foi impulsionada pelo cliente de bate-papo por vídeo Zoom, já que sua divisão de serviços em nuvem AWS hospeda uma parte do Zoom. A AWS até ganhou uma mensagem de destaque na chamada de ganhos do Zoom! Devido ao rápido aumento no uso do Zoom durante a pandemia, a empresa não conseguiu dimensionar seus próprios data centers com rapidez suficiente. Eric Yuan, CEO da Zoom, agradeceu à AWS em sua observações preparadas por "provisionar a maioria dos novos servidores de que precisávamos, às vezes adicionando vários milhares por dia durante vários dias seguidos".

Em março, meu amigo, colega e amigo de bebida Casey Newton notou que a pandemia havia proporcionado a essas empresas uma onda de boas notícias: elas reagiu rapidamente e decisivamente. "Em uma mudança dramática de apenas algumas semanas antes, as notícias sobre a Big Tech têm sido um ponto brilhante em um momento de grande medo – e, cada vez mais, de tristeza" Casey escreveu. "Cada vez mais, os jornalistas estão perguntando se a reação contra as empresas de tecnologia que a definiu nos últimos três anos e meio pode ter chegado ao fim".

A audiência antitruste sugere que a resposta é não. Os americanos são simultaneamente mais dependentes do que nunca da Big Tech – e menos confiantes nela. Os e-mails recém-lançados de Mark Zuckerberg, por exemplo, mostram o Facebook tentando kneecap seus concorrentes de qualquer maneira. Outro lote de e-mails relacionados à audiência, de Jeff Bezos desta vez, sugira que a Amazon comprou a Ring para "posição de mercado".

À medida que mais pessoas se tornam mais dependentes da Web para trabalho, escola e contato social, parece provável que o escrutínio das práticas anticompetitivas dos gigantes da tecnologia aumente. Mas não, como mostra este trimestre, antes que essas empresas façam um grande pedaço de mudança.

Fonte: The Verge